La civilización maya fue una de las grandes civilizaciones precolombinas, que se extendió por la región norte de Centroamérica, incluidas las naciones actuales de Guatemala, Belice, El Salvador, el sur de México y el oeste de Honduras. Durante el período Clásico (250-900 dC), la mayoría de las ciudades-estado mayas alcanzaron su pico de urbanismo y construcción a gran escala. Los monumentos más notables de este período son los templos mayas antiguos que se construyeron en casi todas las ciudades mayas importantes.

Por razones que aún se desconocen, la mayoría de los centros mayas entraron en disminución durante siglos posteriores y finalmente fueron abandonados dejando solo las ruinas mayas. Hay varias razones posibles para su caída, incluido el agotamiento del suelo, la pérdida de agua y la erosión. Otras posibilidades incluyen catástrofes como terremotos, enfermedades e invasiones de otras personas y culturas circundantes.

10. Lamanai

Lamanai

Ubicada en el norte de Belice, Lamanai fue una vez una ciudad maya de tamaño considerable. Las ruinas antiguas aún no están completamente descubiertas. El trabajo arqueológico se ha concentrado en la investigación y restauración de las estructuras más grandes como el Templo Alto, un templo de 33 metros de altura. Dado que aún estaba ocupado por los mayas cuando llegaron los españoles, Lamanai, que en maya significa «cocodrilo sumergido», es uno de los pocos sitios mayas que conserva su nombre tradicional.

9. Coba

Cobaflickr / Vin Crosbie

Cobá en México era una gran ciudad maya antigua que albergaba a unos 50.000 habitantes en su apogeo. La mayoría de sus monumentos fueron construidos entre 500 y 900 d.C. Se construyeron nuevos templos y los antiguos se mantuvieron en reparación hasta al menos el siglo XIV, sin embargo, quizás tan tarde como la llegada de los españoles. Coba contiene varias pirámides de templos grandes, la más alta, la pirámide Nohoch Mul tiene unos 42 metros (138 pies) de altura. Hoy en día, solo una pequeña parte del sitio ha sido despejada de la jungla y restaurada por arqueólogos.

8. Caracol

Caracolflickr / Dennis Jarvis

Ubicado en lo alto de la meseta de Vaca, a 500 metros (1650 pies) sobre el nivel del mar, Caracol es el sitio maya más grande de Belice. Alguna vez fue una de las ciudades mayas antiguas más grandes, con una superficie de unos 168 kilómetros cuadrados (65 millas cuadradas). En su punto máximo alrededor del 650 d.C., tenía una población estimada de alrededor de 150,000, más del doble de la población que tiene la ciudad de Belice en la actualidad. La pirámide más grande de Caracol es Canaa (Sky Place), con 43 metros (143 pies) sigue siendo la estructura más alta hecha por el hombre en todo Belice.

7. Copán

Copánflickr / Josh Kellogg

Ubicada en el oeste de Honduras, Copán era una ciudad maya relativamente pequeña conocida por su notable serie de estelas de retratos. Las estelas y las decoraciones esculpidas de los edificios de Copán son algunas de las mejores obras de arte sobrevivientes de la antigua Mesoamérica. Algunas de las estructuras de piedra de Copán se remontan al siglo IX a. C. La ciudad se convirtió en uno de los sitios mayas más importantes en el siglo V con más de 20.000 habitantes, pero fue misteriosamente abandonada unos siglos más tarde. El punto más alto de Copán es el antiguo templo maya ahora conocido como Templo 16, que se eleva 30 metros (100 pies) sobre la Gran Plaza de la ciudad.

6. Tulum

Tulum

Tulum está situado en la costa este de la península de Yucatán, México. Una vez sirvió como el puerto principal de la ciudad maya de Cobá. Tulum fue construido alrededor del 1200 d.C. cuando la civilización maya ya estaba en declive y, por lo tanto, carece de la elegancia de algunos otros sitios famosos. Sin embargo, el telón de fondo de la playa tropical hace de este un sitio maya único que no debe perderse.

5. Calakmul

Calakmulflickr / Ed Clayton

Calakmul es un sitio maya escondido dentro de las selvas del estado mexicano de Campeche. Es una de las ciudades mayas más grandes jamás descubiertas con más de 6.500 estructuras antiguas identificadas. La pirámide de Calakmul de 55 metros (180 pies) de altura es, con mucho, la estructura más grande del sitio. Como muchos otros templos mayas antiguos, el tamaño de la pirámide de Calakmul se incrementó construyendo sobre un templo existente más antiguo para alcanzar su tamaño actual.

4. Palenque

Palenque

Palenque es un sitio arqueológico que se ubicó en el extremo occidental del imperio maya en el actual estado de Chiapas, México. Palenque es mucho más pequeño que algunas de sus ciudades vecinas mayas, pero contiene algunas de las mejores arquitecturas y esculturas que los mayas hayan producido. La mayoría de las estructuras en Palenque datan de aproximadamente el 600 d.C. al 800 d.C., incluido el Templo de las Inscripciones, la única pirámide mesoamericana construida como monumento funerario.

3. Uxmal

Uxmal

Uxmal, que significa “construido tres veces” en lengua maya, es uno de los sitios mayas mejor conservados de México. La estructura más reconocible y más alta a 115 pies es la Pirámide del Mago. Las capas de la pirámide del templo son ovaladas a diferencia de las capas rectangulares o cuadradas de otras pirámides mayas. La pirámide parece haber sido construida en cinco fases, comenzando desde el siglo VI y continuando periódicamente hasta el siglo X.

2. Tikal

Tikal

Situado en la selva tropical de las tierras bajas del norte de Guatemala, Tikal es quizás el más impresionante de todos los sitios mayas. Los edificios restaurados están esparcidos por el área, mientras que muchos más edificios en ruinas aún están ocultos por la jungla. Entre ca. 200 a 900 d.C., Tikal era la ciudad maya más grande con una población estimada entre 100.000 y 200.000 habitantes. Tikal contiene 6 pirámides de templos muy grandes. El más grande, el Templo-pirámide IV, tiene unos 72 metros (230 pies) de altura y se terminó alrededor del 720 d.C. Subir a la cima de uno de estos antiguos templos mayas ofrece una gran experiencia con hermosas vistas panorámicas desde las copas de los árboles.

1. Chichén Itzá

# 1 de templos mayas antiguos

El Castillo es el sobrenombre de uno de los templos mayas más espectaculares que domina el sitio arqueológico de Chichén Itzá. El diseño del templo tiene un significado astronómico especial. Cada cara de la pirámide tiene una escalera con 91 escalones, que junto con el escalón compartido en la parte superior, suman 365, la cantidad de días en un año. Ya no se permite escalar El Castillo después de que una mujer muriera en 2006.

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