Los ríos han sido muy útiles para los hombres en todas partes del mundo desde tiempos prehistóricos. Proporcionan una fuente de agua potable, para obtener alimentos, para fertilizar las tierras y una forma de transportar mercancías de un lugar a otro. Los ríos también proporcionan un hábitat importante para la vida silvestre. Desempeñan un papel fundamental en la ecología de la selva y los humedales. Una lista de los ríos más importantes en el mundo.

10. Río Sepik

Río Sepikflickr / David_Chinoy

El río Sepik es el río más largo de la isla de Nueva Guinea. El río se origina en la cordillera Victor Emanuel en las tierras altas centrales de Papúa Nueva Guinea. Durante la mayor parte de la longitud del Sepik, el río serpentea, como el río Amazonas, hacia el mar de Bismarck. A diferencia de muchos otros ríos grandes, el Sepik no tiene ningún delta, sino que desemboca directamente en el mar. La longitud total del río es de 1.126 kilómetros (700 millas). No hay asentamientos de gran tamaño a lo largo del río Sepik. El aislamiento de los pequeños grupos tribales del río ha dado lugar a una de las tradiciones artísticas más originales y extensas. Es uno de los últimos entornos intactos que quedan en el mundo.

9. Río Mississippi

río Mississippiflickr / Katy Silberger

Con aproximadamente 2.320 millas (3.730 km) de largo, el río Mississippi es el sistema fluvial más grande de los Estados Unidos y América del Norte. El río se origina en el lago Itasca y desemboca debajo de Nueva Orleans en el Golfo de México. Junto con su principal afluente, el río Missouri, el río drena la totalidad o parte de 31 estados de EE. UU.
Los famosos barcos de vapor entraron en el comercio en la década de 1820. El algodón, la madera y los alimentos se transportaron río abajo. Después de la llegada de los ferrocarriles en la década de 1880, el tráfico de vapores disminuyó, aunque siguieron siendo una característica hasta la década de 1920. Algunos barcos de vapor, como el Delta Queen, han sobrevivido como iconos.

8. Río Volga

Río volgaflickr / Ilya Schurov

El Volga es el río más largo de Europa y uno de los ríos más importantes de Rusia. De las 20 ciudades más grandes de Rusia, 11, incluida su capital, Moscú, están situadas en la cuenca de drenaje del Volga. Se origina a una altura de solo 225 metros (740 pies) en las colinas de Valday al noroeste de Moscú y descarga 3.645 km más (2.266 millas) en el Mar Caspio. El Volga es de gran importancia para el transporte y navegación interior en Rusia, a pesar de que el río se congela durante la mayor parte de su longitud durante tres meses cada año.

7. Zambezi

Zambezi

El río Zambeze, de 3540 km (2200 millas) de largo, es el cuarto río más largo de África. El río nace en un humedal negro en el noroeste de Zambia y fluye a través de Angola, a lo largo de las fronteras de Namibia, Botswana, Zambia nuevamente y Zimbabwe, hasta Mozambique, donde desemboca en el Océano Índico. La característica más espectacular de Zambezi son las hermosas Cataratas Victoria.

El río sostiene grandes poblaciones de muchos animales. Los hipopótamos abundan a lo largo de la mayor parte de los tramos tranquilos del río, y también hay muchos cocodrilos. El Zambeze también alberga varios cientos de especies de peces, incluidas especies grandes. El tiburón toro, por ejemplo, se ha encontrado tierra adentro. Es un tiburón agresivo que ha sido responsable de varios ataques a humanos.

6. Río Mekong

río Mekongflickr / Jody Art

El río Mekong es el duodécimo río más largo del mundo con una longitud estimada de 4.350 km (2.703 millas). Desde la meseta tibetana, este río atraviesa la provincia china de Yunnan, Birmania, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. El río es difícil de navegar debido a las extremas variaciones estacionales en el caudal y la presencia de rápidos y cascadas. La cuenca del Mekong es una de las áreas más ricas en biodiversidad del mundo, solo superada por el Amazonas. Sin embargo, desde la construcción de la primera presa china, muchas especies se han puesto en peligro, incluidos el delfín del Mekong y el manatí.

5. Ganges

Gangesflickr / Dey

El Ganges de 2.510 km (1.560 millas) se origina en el Himalaya occidental en la India y desemboca en el delta de Sunderbans en la Bahía de Bengala. Durante mucho tiempo ha sido considerado un río sagrado por los hindúes y adorado como la diosa Ganges en el hinduismo. También ha sido importante históricamente: en sus orillas se han ubicado muchas antiguas capitales provinciales o imperiales.

Situada a orillas del Ganges, Varanasi es considerada por algunos como la ciudad más sagrada del hinduismo. Los hindúes esparcen las cenizas de sus seres queridos en el río y algunos creen que la vida está incompleta sin bañarse en el Ganges al menos una vez. Debido a que el Ganges es un río tan importante, ha sido declarado Río Nacional de la India.

4. Danubio

Danubio

El Danubio es uno de los ríos más importantes de Europa y el segundo río más largo del continente después del Volga. El río fue una de las fronteras más antiguas del Imperio Romano y hoy forma parte de las fronteras de 10 países europeos. Se origina en la Selva Negra en Alemania y fluye hacia el este por una distancia de unos 2850 km (1771 millas), pasando por 4 capitales, antes de desembocar en el Mar Negro. Desde la finalización del canal alemán Rin-Meno-Danubio en 1992, el río ha sido parte de una vía fluvial transeuropea desde el mar Negro hasta Rotterdam en el Mar del Norte.

3. Río Yangtze

Río Yangtzeflickr / Yang y Yun

Uno de los ríos más importantes del mundo, el río Yangtze es el río más largo de China y el tercero más largo del mundo. El río tiene aproximadamente 6300 km de largo (3915 millas) y se origina en un glaciar que se encuentra en la parte oriental de la meseta tibetana. Pasa a través de las espectaculares gargantas del Yangtze, que se destacan por su belleza natural, y desemboca en el Mar de China Oriental. Una de las presas del río, la presa de las Tres Gargantas, es la central hidroeléctrica más grande del mundo.

El río es una de las vías fluviales más transitadas del mundo. El tráfico incluye el tráfico comercial que transporta mercancías a granel como carbón, así como mercancías manufacturadas y pasajeros. Los cruceros fluviales de varios días de duración, especialmente a través de la hermosa y pintoresca zona de las Tres Gargantas, también son populares.

2. Nilo

Niloflickr / Michael Gwyther-Jones

El Nilo es el río más largo del mundo, se extiende hacia el norte por 6.650 km (4.132 millas) desde África Oriental hasta el Mediterráneo. El Nilo tiene dos afluentes principales, el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El Nilo Blanco nace en la región de los Grandes Lagos de África central, mientras que el Nilo Azul comienza en el lago Tana en Etiopía.

El río jugó un papel crucial en el desarrollo de la civilización egipcia. Los depósitos de limo del Nilo hacen que la tierra circundante sea extremadamente fértil porque el río se desborda anualmente y los egipcios pudieron cultivar trigo y otros cultivos. El Nilo también fue una parte importante de la vida espiritual del antiguo Egipto. El dios llamado Hapy era la deificación de las inundaciones anuales, y se pensaba que tanto él como el faraón controlaban la inundación del Nilo.

1. Río Amazonas

# 1 de los ríos más importantes del mundo

Aproximadamente a 6.400 km (4.000 millas), el río Amazonas es el segundo río más largo del mundo, solo un poco más corto que el Nilo, aunque fuentes acreditadas no están de acuerdo en cuanto a la longitud exacta de los dos ríos. Lo cierto es que el Amazonas es el río más grande del mundo por volumen, con un caudal total que representa aproximadamente una quinta parte del total mundial. El Amazonas y sus afluentes fluyen a través de Perú, Bolivia, Venezuela, Colombia, Ecuador y Brasil antes de desembocar en el Océano Atlántico.

El Amazonas tiene más de 3.000 especies de peces reconocidas y aún se están descubriendo nuevas especies. Junto con el río Orinoco, es uno de los principales hábitats del delfín del río Amazonas, la especie más grande de delfín de río, que puede alcanzar longitudes de hasta 2,6 metros (8,5 pies). El tiburón toro ha sido reportado a 4.000 km (2.500 millas) río arriba del río Amazonas en Iquitos en Perú. Otro pez peligroso en el Amazonas es la famosa piraña que se congrega en grandes cardúmenes, aunque se sabe que solo unas pocas especies atacan a los humanos.

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