Hay cientos de lagos en todo el mundo que reclaman el título de lago más grande de algún tipo, ya sea por volumen, área de superficie o una plétora de otros calificativos y salvedades definitorias.

Para el propósito de este artículo, hemos enumerado los lagos más grandes del mundo medidos por el área de superficie total, desde el más pequeño hasta el más grande. Desde el Gran Lago de los Esclavos en América del Norte hasta el Mar Caspio que se extiende por los continentes de Europa y Asia, estas son algunas de las fuentes de agua más grandes de la Tierra.

10. Gran Lago de los Esclavos (27.000 km2)

Gran lago esclavodreamstime / © Serge Skiba

Great Slave Lake es el segundo lago más grande de los Territorios del Noroeste de Canadá, solo superado por Great Bear Lake. Alcanzando una asombrosa profundidad de más de 600 metros, es el lago más profundo de América del Norte. Con casi 300 millas de largo y más de 100 millas de ancho, es el décimo lago más grande de la Tierra.

Varias ciudades se asientan al borde del lago; estos incluyen Yellowknife, Fort Resolution y Hay River, por nombrar algunos. Debido a su ubicación al sur del Círculo Polar Ártico, el lago se congela en invierno y mantiene una temperatura tan fría que los residentes pueden abrir un camino de hielo a través de él, creando un atajo entre Yellowknife y Dettah.

El resto del año, el lago es un punto de acceso para los marineros y pescadores, que disfrutan de probar suerte pescando lucios y truchas en el lago o tímalo ártico en sus afluentes.

9. Lago Malawi (29.500 km2)

Lago malawi

Extendiéndose por Tanzania, Malawi y Mozambique a lo largo de la costa este de África, el lago Malawi, también conocido como lago Nyasa, es el tercer lago más grande del continente africano. Uno de los Grandes Lagos africanos, el extenso lago Malawi tiene muchos reclamos de fama.

Es el cuarto lago más grande de la Tierra por volumen, el noveno más grande por área y el segundo lago más profundo de África. No es solo su tamaño lo que hace que el lago Malawi sea especial, sino también la vida que sustenta.

El lago Malawi alberga más especies de peces que cualquier otro lago conocido, específicamente, cientos de peces cíclidos. Si bien la pesca está permitida en algunos lugares, se han designado varias secciones como reservas marinas para proteger a estas criaturas.

8. Great Bear Lake (31.000 km2)

Great Bear Lakeflickr / Sahtu Wildlife

Ubicado en los Territorios del Noroeste de Canadá en el Círculo Polar Ártico, Great Bear Lake es el octavo lago más grande del planeta. También es el lago de agua dulce más grande ubicado completamente dentro de las fronteras de Canadá y el cuarto más grande de América del Norte.

Con más de 440 metros de profundidad en su punto más profundo, el lago está bordeado por bosques boreales y tundra y es conocido por sus aguas cristalinas. Si bien el lago alberga truchas moteadas y varias otras especies de vida marina, tiene la menor variedad de especies de peces de todos los Grandes Lagos de Canadá.

7. Lago Baikal (31.500 km2)

lago Baikal

El lago Baikal en Rusia es el lago más grande de la Tierra cuando se mide por volumen. Con más de 1.632 metros de profundidad, es el lago más profundo y más antiguo del mundo, y muchos argumentan que debería considerarse un mar.

Esto está respaldado por el hecho de que es uno de los únicos lagos con suficiente agua oxigenada para sustentar la vida en sus profundidades más profundas. El lago alberga alrededor de 1.700 especies de plantas y animales.

En el lago Baikal se pueden encontrar un total de 27 islas, la mayoría de las cuales están deshabitadas. También tiene cientos de arroyos y ríos que desembocan en él y un río, solo el Angara, que fluye hacia el Océano Ártico.

El lago Baikal es uno de los lagos más claros de la Tierra, lleno de nieve derretida de las montañas de Siberia. ¡En un buen día, la visibilidad es de hasta 39 metros!

6. Lago Tanganica (32.600 km2)

Lago Tanganicadreamstime / © Kuznetsov

Otro de los Grandes Lagos africanos, el acertadamente llamado lago Tanganica, que significa ‘el gran lago que se extiende como una llanura’, es el lago de agua dulce más largo, el segundo más antiguo y el segundo más profundo del mundo. También es el segundo lago más grande cuando se mide por volumen.

Fluyendo entre los cuatro países de Tanzania, Burundi, la República Democrática del Congo y Zambia, el lago Tanganica finalmente desemboca en el Océano Atlántico. Al formar uno de los lagos del Valle del Rift, no se recomienda nadar en el lago, ya que se sabe que los cocodrilos del Nilo acechan debajo de la superficie en algunos lugares.

5. Lago Michigan (58.000 km2)

lago Michigandreamstime / © Susan Morris

El lago Michigan, que significa «Gran Agua», es uno de los cinco Grandes Lagos de América del Norte. Es el segundo más grande por volumen y el tercero más grande por área de superficie.

Con una profundidad máxima de 280 metros, es el único de los Grandes Lagos que se encuentra completamente dentro de las fronteras de los Estados Unidos, extendiéndose por Michigan, Indiana, Illinois y Wisconsin de este a oeste.

Nadar en el lago Wisconsin es arriesgado por varias razones. Su línea costera no solo es propensa a las peligrosas corrientes de resaca, sino que el fondo a menudo es irregular con hoyos y desniveles profundos, mientras que pocas playas tienen salvavidas.

4. Lago Huron (59.600 km2)

Lago Hurondreamstime / © Pavel Cheiko

Conectado al lago Michigan por el estrecho de Mackinac, el lago Huron es el cuarto lago más grande del mundo. También es el segundo más grande por área de superficie y el tercero más grande por volumen de los cinco Grandes Lagos de América del Norte.

Con una extensión de más de 3,800 millas, la costa es la más larga de todos los Grandes Lagos y abarca más de 30,000 islas.

El lago Michigan es más famoso por sus numerosos naufragios. Miles de barcos maltrechos yacen naufragados frente a las costas aquí; El Parque Nacional Marino Fathom Five alberga 22 sitios de naufragio solamente.

3. Lago Victoria (68.870 km2)

Lago Victoriadreamstime / © Yurasova

Uno de los Grandes Lagos africanos, el lago Victoria es el lago de agua dulce más grande de África y se extiende por Tanzania, Uganda y Kenia. También es el lago tropical más grande de la Tierra y el segundo lago de agua dulce más grande por área de superficie, solo superado por el Lago Superior.

El principal embalse del río Nilo, el lago Victoria, es el hogar de más de 200 especies diferentes de peces, incluida la tilapia, que proporciona un sustento a miles de personas que viven en la costa y cerca de ella.

El nombre de la reina Victoria de Inglaterra por John Hanning Speke, quien documentó por primera vez el lago en la década de 1850, está registrado como el lago más peligroso del mundo. Ve la mayor cantidad de muertes de cualquier lago cada año, causadas por puntos negros, condiciones climáticas cambiantes y ataques de cocodrilos.

2. Lago Superior (82.100 km2)

El lago superior

El lago Superior es el lago de agua dulce más grande del mundo por área de superficie, el tercero más grande por volumen y el más grande, profundo y frío de los Grandes Lagos de América del Norte. También es el lago más grande de Canadá, que limita con los estados de Minnesota, Wisconsin y Michigan de EE. UU.

Lake Superior, que significa ‘Big Sea Water’ es un punto de acceso prominente en el Great Lakes Waterway, que transporta mercancías y materiales a través del agua. Sin embargo, como mide más de 400 metros de profundidad en algunos lugares y es propenso a las corrientes de resaca, es uno de los lagos más peligrosos para nadar en la Tierra.

1. Mar Caspio (371.000 km2)

# 1 de los lagos más grandes del mundodreamstime / © Malyshev

A pesar de su nombre engañoso, el Mar Caspio es en realidad un lago, ya que no tiene salida al mar; de hecho, es el lago o cuerpo de agua más grande del mundo. Ubicado entre los continentes de Europa y Asia, este mar interior limita con Rusia, Kazajstán, Azerbaiyán y Turkmenistán.

Curiosamente, el lago no es agua dulce; es parcialmente salado, aunque sólo un tercio de salado como el agua de mar, porque una vez formó parte del antiguo mar de Paratethys. Hoy en día, el mar es famoso por su asombroso caviar y su destacada industria petrolera.

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