Si bien la mayoría de las personas evocan instantáneamente imágenes de Edimburgo y las Highlands o tartán y tweed cuando piensan en Escocia, la nación del norte es en realidad el hogar de una gran cantidad de islas hermosas que quitan el aliento. En total, tiene más de 900 islas costa afuera para explorar con los fascinantes archipiélagos de Shetland, Orkney y Inner and Outer Hebrides como sus cuatro grupos principales.

Entre la interminable variedad de islas escocesas hay algunas que son de naturaleza muy montañosa y otras son planas y fértiles. Si bien algunos están aislados e inhóspitos, otros han estado habitados durante siglos, si no milenios, con sitios prehistóricos fenomenales y castillos e iglesias derruidos esparcidos por sus costas escénicas.

Sin embargo, otras islas de Escocia todavía cuentan con costas increíbles con escarpados acantilados y empinados montones de mar que se encuentran junto a hermosas playas y calas apartadas y resguardadas. Con tantas cosas a su favor, visitar y explorar todas las impresionantes islas de Escocia podría llevar toda una vida.

12. Eigg

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Situada justo al sur de Skye se encuentra la atractiva isla de Eigg, que es una de las pintorescas y apartadas Islas Pequeñas. Un lugar muy popular y pintoresco, cuenta con de todo, desde hermosas playas e interesantes lugares de interés histórico hasta impresionantes vistas y maravillosas oportunidades para observar la vida silvestre.

Compuesto principalmente por una enorme meseta de páramos, la idílica isla se eleva dramáticamente sobre las aguas salvajes que la rodean con sus fértiles extensiones que han sido cultivadas y luchadas durante siglos. En su extremo sur, puede encontrar la prominente roca volcánica de An Sgurr, que se eleva a 393 metros de altura con la playa de cuarzo de Eigg. Las ‘arenas cantantes’ se pueden encontrar en el extremo opuesto de la isla.

Mucha gente también toma el ferry a Eigg para observar aves o ver los restos de la comunidad monástica de Kildonnan, con la misteriosa cueva de la masacre también como un atractivo popular.

11. Staffa

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Otra de las increíbles islas de las Hébridas Interiores es Staffa, que está bordeada por muchos acantilados espectaculares y empinados. Llamada así por los vikingos debido a la semejanza de sus columnas de basalto con las duelas de sus casas de troncos, la isla deshabitada se puede visitar en ferry desde la cercana isla de Mull.

De origen volcánico, la isla aislada es un placer para navegar gracias a sus cautivadores acantilados con su vista destacada como la fabulosa Cueva de Fingal. Ubicada cerca del extremo sur de la isla, la cueva cavernosa está formada por muchas columnas de basalto impresionantes que recuerdan mucho a la famosa Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte.

Además de esto, Staffa tiene muchas otras cuevas marinas sensacionales para que los visitantes las vean con un paisaje sereno y aves que también se exhiben. A lo largo de los años, muchos miembros de la realeza, escritores y celebridades han visitado la impresionante isla que ahora es una reserva natural nacional.

10. Lewis y Harris

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De manera impresionante, Lewis y Harris es la tercera isla más grande de las Islas Británicas, y solo Gran Bretaña e Irlanda son más grandes. Aunque a menudo se les conoce como entidades separadas, forman dos bonitas partes de la misma isla, con el Lewis de baja altitud en el norte que contrasta deliciosamente con el escarpado y más montañoso Harris en el sur.

Ubicado en las Hébridas Exteriores, ha sido habitado durante milenios y muchos clanes lo consideran su hogar ancestral. Como tal, una gran cantidad de sitios históricos asombrosos se encuentran dispersos con iglesias y castillos centenarios que se encuentran junto a casas de la edad de hierro y círculos de piedra. Las más famosas y fotografiadas son las Callanish Stones, ya que el notable sitio ritual y su círculo de piedras erguidas están muy bien conservados.

Además, su escarpada costa tiene muchas playas de arena blanca y resplandeciente para descansar y disfrutar de excelentes deportes acuáticos en alta mar. Con una pintoresca meseta de turba para caminar, encantadoras ciudades costeras para visitar y hermosos paisajes lunares y lagos para explorar, Lewis y Harris ciertamente vale la pena visitar si tiene la oportunidad.

9. Tiree

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A menudo apodada el ‘Hawái del norte’ debido a sus costas de arena bañadas por el sol y la asombrosa variedad de magníficos lugares para surfear, Tiree es la isla más occidental de las Hébridas Interiores. La pequeña, pintoresca y soleada isla escocesa es accesible en ferry o en avión y es particularmente popular entre los ávidos windsurfistas.

Debido a la gran cantidad de sol que recibe, la isla baja es muy fértil y su nombre en realidad significa «tierra de maíz» en gaélico. A lo largo de sus orillas hay un montón de maravillosas playas de arena blanca con las aguas salvajes del Atlántico que atraen a kayakistas y kiters, surfistas y yates por igual.

Además de explorar todas sus hermosas bahías y calas y disfrutar de sus excelentes deportes acuáticos, los visitantes también pueden ver toda la atractiva arquitectura de la isla y escuchar algo de gente escocesa en el Festival de Música de Tiree.

8. Islay

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Si bien es justamente conocida por su gran cantidad de destilerías de whisky de clase mundial, la idílica isla de Islay tiene mucho, mucho más a su favor. Conocida como la ‘Reina de las Hébridas’, tiene muchos paisajes y paisajes marinos fascinantes para que los huéspedes disfruten, así como muchos deportes acuáticos y vida silvestre maravillosos.

Islay, la isla más al sur de las Hébridas Interiores, se encuentra a solo cuarenta kilómetros al norte de la costa de Irlanda del Norte. Como ha estado habitada durante milenios, en sus tierras bajas hay muchos sitios históricos y arqueológicos interesantes. De estos, sus lugares de interés más destacados son, sin duda, la cruz de Kildalton del siglo VIII profusamente tallada y el fuerte de la edad de hierro de Dun Nosebridge.

Si bien muchas personas vienen por su historia y paisajes o para observar las abundantes aves que residen en sus reinos remotos, Islay es, por supuesto, el hogar de nueve destilerías de whisky de gran prestigio. Como tal, ninguna visita puede estar completa sin probar al menos una de sus bebidas con sabor fuerte y ahumado.

7. Islas Shetland

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La parte más al norte del Reino Unido, las pintorescas y apartadas Islas Shetland se encuentran en el Atlántico Norte, entre Escocia, Noruega y las Islas Feroe. Compuesto por un centenar de islas, el espectacular archipiélago subártico es un placer para viajar con costas escarpadas y acantilados colosales que se encuentran junto a una gran cantidad de vida salvaje y salvaje azotada por el viento.

Debido a su naturaleza aislada e inhóspita, solo dieciséis de sus islas están habitadas, siendo China continental el hogar de la mayor parte de su población. Como el archipiélago estuvo dominado por Escandinavia durante gran parte de su historia temprana, su gente y su historia, cultura y patrimonio muestran una interesante mezcla de influencias nórdicas y escocesas.

Si bien las islas son en gran parte bajas y sin árboles, sus costas serenas esconden muchas playas hermosas, así como innumerables calas y acantilados. Las Islas Shetland también son conocidas por su vida salvaje con todo, desde nutrias y focas hasta frailecillos, delfines e incluso orcas para ser vistos en sus aguas.

6. Iona

Iona© dreamstime

A pesar de su pequeño tamaño, la increíble isla de Iona ciertamente tiene mucho que ver y ha sido un importante centro sagrado y espiritual durante siglos. Ubicado en las Hébridas Interiores, se encuentra justo al lado de la Isla de Mull, con mucha gente que lo visita por su naturaleza pintoresca y pacífica y su antigua abadía.

Fundada en el año 563 d.C., la impresionante abadía antigua exhibe una gran cantidad de arquitectura atractiva y es ampliamente considerada como el lugar de nacimiento del cristianismo celta en Escocia. Además de esto, también solía ser un centro de estudios con el renombrado y ricamente ilustrado Libro de Kells que se creó dentro de sus claustros.

Si bien muchas personas todavía vienen a la Abadía de Iona en retiros espirituales, otras exploran todos los hermosos paisajes de la isla con una gran cantidad de fauna y flora fantásticas y maravillosas flores silvestres en exhibición.

5. Las Orcadas

Las orcadas© dreamstime

Situado a sólo quince kilómetros de la costa norte de Escocia se encuentra el asombroso archipiélago de las Orcadas, que se compone de alrededor de setenta islas. Además de ser el hogar de muchos sitios arqueológicos fascinantes, también cuenta con muchas costas cautivadoras con acantilados escarpados y pilas de mar que se encuentran junto a bahías y calas aisladas.

La mayor parte de la población del archipiélago vive en el continente, que está salpicado de pueblos y aldeas costeras de ensueño. Aquí también puede encontrar muchos megalitos maravillosos, círculos de piedra y casas antiguas como en Skara Brae, que colectivamente se conocen como el ‘Corazón del Neolítico Orkney’.

Si bien es fascinante profundizar en su rica historia y patrimonio, las Orcadas también tienen muchos paisajes y naturaleza sublimes para que disfrutes. Un lugar muy popular para visitar es su segunda isla más grande de Hoy, que alberga enormes acantilados y valles escarpados y ‘el Viejo de Hoy’, una estupenda pila de mar.

4. St Kilda

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Las islas más occidentales de las Hébridas Exteriores, el increíble archipiélago de St Kilda se encuentra lejos de North Ulst y Lewis and Harris. Rodeado por las aguas salvajes del Océano Atlántico Norte, su pequeña dispersión de islas cuenta con una gran cantidad de paisajes fascinantes, así como con los acantilados más altos de todo el Reino Unido.

Como el aislado archipiélago ha estado habitado durante milenios, varios sitios arqueológicos interesantes se encuentran esparcidos por sus confines salvajes y azotados por el viento. Además de las más de mil estructuras de piedra limpias únicas que salpican las islas, también puedes encontrar las ruinas y restos de pueblos medievales y antiguas casas negras abandonadas.

Además de esto, St Kilda tiene una gran cantidad de naturaleza y vida silvestre maravillosas para que los visitantes exploren, siendo el archipiélago un importante caldo de cultivo para innumerables especies de aves marinas. Su vista más destacada, sin embargo, es sin duda su costa escarpada y los acantilados colosales que bordean sus costas apartadas.

3. Arran

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Como es el hogar de todo, desde picos elevados y cañadas hermosas hasta tierras altas montañosas, lagos encantadores y pueblos y aldeas con encanto, la isla de Arran a menudo se conoce como ‘Escocia en miniatura’. Situado justo al lado de la costa oeste de Escocia, se encuentra en las profundas aguas costeras del Firth of Clyde y se puede visitar fácilmente tanto desde Glasgow como desde Ayr.

Debido a su esplendor escénico y fácil acceso, Arran ha sido durante mucho tiempo un lugar popular para visitar y ha estado habitado desde principios del Neolítico. Además de ver vistas prehistóricas fenomenales, como los menhires en Machrie Moor o las evocadoras tumbas de los gigantes, los visitantes pueden pasar por las ruinas del castillo de Lochranza y el castillo bien conservado y el museo del patrimonio de Brodick.

Con tantas excursiones maravillosas y tantos paisajes impresionantes y acantilados costeros, cuevas y calas para explorar, definitivamente vale la pena visitar la Isla de Arran si tiene la oportunidad.

2. Jura

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Ubicada justo al noreste de Islay, en las Hébridas Interiores, se encuentra la desolada, yerma pero hermosa Isla de Jura. Dominado y definido por tres montañas colosales y cónicas que se conocen como los Paps del Jura, está muy escasamente poblado con sus escarpados y remotos alcances que son un placer para explorar.

Si bien gran parte está formada por pantanos de manta, se pueden encontrar estupendas playas protegidas aquí y allá con senderos fabulosos que lo llevan hasta la cima de sus picos prominentes. Desde sus altísimas cumbres, puede disfrutar de impresionantes vistas de sus pintorescos alrededores y la isla lleva el nombre de los abundantes ciervos que …

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