Las 10 islas más grandes de Japón (con mapa)

Japón es el país insular más grande de Asia oriental y el cuarto país insular más grande de la Tierra. Es el hogar de un grupo de más de 6,000 islas asombrosas de diferentes formas y tamaños, de las cuales solo alrededor de 400 están habitadas permanentemente.

De estos varios cientos, cinco islas principales son el principal reclamo de fama del país, hogar de famosas ciudades japonesas y atracciones turísticas aventureras. Aquí hay una descripción general de las islas más grandes de Japón por área terrestre.

10. Isla Shimoshima (574 km2)

Isla Shimoshimadreamstime / © Kan1234

Las costas de la isla Shimoshima, la más grande del grupo de más de 120 islas Amakusa, están bañadas por no menos de cuatro mares: el mar de Ariake, el mar de Amakusa-nada, el mar de China Oriental y el mar de Yatsushiro.
La actividad en la isla se centra principalmente en la ciudad de Amakusa, salvo una sección más pequeña en la costa noroeste que alberga la ciudad más tranquila de Reihoku.

El énfasis en Shimoshima está en el aire libre, con muchas playas bonitas, parques y senderos para caminatas. Tampoco hay escasez de historia; la isla es famosa por su colección de museos históricos e iglesias antiguas y pintorescas.

9. Isla Awaji (592 km2)

Isla Awajidreamstime / © Komang Arjana

Situada en la prefectura de Hyogo, la isla Awaji se encuentra en el este del mar interior de Seo.
Awaji, que significa ‘el camino a Awa’, proporciona una puerta de entrada entre dos de las islas más famosas de Japón: las islas Shikoku y Honshu. Está conectado a este último por el puente colgante más largo del mundo.

Además de las excelentes playas de arena y la encantadora arquitectura japonesa, la isla es famosa por sus cercanos remolinos de Naruto que se arremolinan en el estrecho entre la isla de Awaji y Shikoku.

8. Isla Tsushima (708 km2)

La isla de Tsushima es parte del gran archipiélago japonés. Situada a medio camino entre el continente japonés y la península de Corea, la isla está dividida en dos, Shimono-shima en el sur y Kamino-shima en el norte, por los canales Ofunakoshiseto y Manzekiseto.

Con una extensión de más de 40 millas, la isla incorpora otras 100 islas satélites más pequeñas dentro de su grupo, lo que la convierte en el grupo de islas satélites más grande de la prefectura de Nagasaki. Su extensa extensión está protegida en gran medida por el Parque Nacional Iki-Tsushima, que cuenta con algunos de los paisajes más cautivadores de la región.

7. Amami Oshima (712 km2)

Amami Oshimadreamstime / © Japanesemovies

Amami Ōshima es la isla más grande del archipiélago de Amami y forma parte de las islas Satsunan de la prefectura japonesa de Kagoshima.

Con un hogar para más de 70.000 personas, esta isla volcánica se encuentra rodeada por las aguas del Mar de China Oriental y el Océano Pacífico.

El Parque Nacional Amami Gunto protege la mayor parte de la isla y con sus hermosas playas, clima templado y espectaculares arrecifes de coral. Como era de esperar, es uno de los destinos de deportes acuáticos más populares de Japón. El buceo, en particular, es popular aquí.

6. Isla de Sado (854 km2)

Isla de Sadodreamstime / © Suwannachat

Ubicada frente a la costa de la prefectura de Niigata, la isla de Sado alguna vez sirvió como una prisión política improvisada. Tanto el emperador Juntoku como el monje budista Nichiren fueron exiliados aquí.

Después de que se descubrió oro en el siglo XVII, la isla se convirtió en un popular punto de acceso a la minería de oro, y el lavado de oro sigue siendo una actividad popular en la actualidad.

La celebración anual de la Tierra, un festival internacional de arte y cultura que se lleva a cabo en agosto, también ha puesto a esta remota isla en el mapa, al igual que su reputación de aves raras.

5. Isla de Okinawa (1.206 km2)

Isla de okinawadreamstime / © Samspicer

A pesar de ser la más grande de las islas de Okinawa y Ryukyu (Nansei) de Japón, la isla de Okinawa sigue siendo la más pequeña y menos concurrida de las cinco islas principales de Japón.

Extendiéndose por más de 65 millas en el azul turquesa del Océano Pacífico, la isla tiene una historia interesante, ya que fue el sitio de la Batalla de Okinawa, la gran batalla final que se libró durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, la isla ha servido como un centro para las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y cuenta con más de 30 bases militares y casi 50 sitios de entrenamiento.

4. Shikoku (18.297 km2)

Shikokudreamstime / © Aagje De Jong

Bendecida con un hermoso paisaje, la isla de Shikoku, que significa ‘cuatro provincias’, lleva el nombre de las cuatro antiguas regiones que una vez dividieron la isla. Ubicado entre las islas de Honshu y Kyushu, está conectado al continente por un puente.

Shikoku es enorme: es la quincuagésima isla más grande de la Tierra. Rodeada por el Mar Interior en el norte, el Estrecho de Kii en el este y el Estrecho de Bungo en el oeste, la isla serpentea por casi 140 millas de costa.

Shikoku es una de las cinco principales islas japonesas y alberga a unos cuatro millones de personas. Es más famoso por su peregrinación de templos de 88 personas que fue creado por un antiguo sacerdote budista que una vez vivió en la isla.

3. Kyushu (36.782 km2)

Kyushudreamstime / © Eudaemon

La isla de Kyushu es la más meridional y la tercera más grande de las cinco islas principales de Japón y ofrece una alternativa mucho más tranquila al bullicioso continente japonés.

Kyushu, que significa ‘nueve provincias’, lleva el nombre de las nueve antiguas provincias de Saikaidō que una vez lo dividieron.

Rodeado por el Océano Pacífico al este y el Mar de China Oriental al oeste, está separado del continente por el Estrecho de Shimonoseki. Kyushu es el hogar del Monte Aso, el volcán más activo de Japón, y una plétora de gloriosas y rejuvenecedoras aguas termales conocidas como onsen.

2. Hokkaido (83 423 km2)

Hokkaidodreamstime / © Suttiporn Suksumek

Anteriormente conocida con el nombre de Ezo, la isla de Hokkaido es enorme. De hecho, es la vigésimo primera isla más grande del planeta. Es la isla principal más al norte y la segunda más grande de Japón, así como una de sus escapadas más populares.

Con un clima insular glorioso y una serie de magníficas fuentes termales naturales, la isla volcánica de Hokkaido brinda alivio del calor abrasador del verano japonés.

Hogar de no menos de seis parques nacionales, también hay vida silvestre interesante aquí, como el oso pardo, el zorro rojo Ezo y el ciervo sika de Hokkaido.

1. Honshu (225.800 km2)

# 1 de las islas más grandes de Japóndreamstime / © Sean Pavone

Honshu se lleva a casa el premio a la mayor de las cinco islas principales de Japón. También es el más poblado. Bañada por las aguas del Mar de Japón y el Océano Pacífico, la isla todavía se considera parte del continente de Japón.

Con una extensión de más de 800 millas, la isla de Honshu ocupa más de la mitad del país y es la séptima isla más grande del mundo.

Algunas de las ciudades más famosas de Japón se encuentran en Honshu; estos incluyen Tokio (la capital del país), así como Osaka e Hiroshima. Sin embargo, el principal reclamo a la fama en la isla de Honshu es el Monte Fuji, la montaña más alta de Japón y la segunda isla volcánica más alta de Asia.

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