Las 10 islas más grandes de Filipinas (con mapa)

Filipinas alberga una asombrosa colección de más de 7.600 islas, de las cuales solo 2.000 están habitadas de forma permanente. Si bien muchas de estas islas no se consideran mucho más que un atolón idílico perfecto para un viaje de un día tranquilo, algunas luchan por el récord mundial como algunas de las más grandes de la Tierra.

Contando nuestro camino hacia abajo desde la más pequeña hasta la más grande cuando se mide por el área terrestre total, aquí están las islas más grandes de Filipinas.

10. Bohol (3.821 km2)

Boholflickr / oldandsolo

Ubicada dentro de la provincia del mismo nombre, la isla de Bohol, de forma ovalada, es una isla pintoresca caracterizada por pintorescos arrecifes de coral, pintorescas iglesias de piedra, monos tarseros indígenas (y traviesos) y miles de formaciones de piedra caliza de tonos marrones conocidas colectivamente como el Chocolate. Sierras.

Hay más de 162 millas de costa en la isla principal, salpicada de todo, desde cascadas hasta cuevas naturales. Como si eso no fuera suficiente belleza en un solo lugar, también hay más de 70 islas satélites ubicadas al alcance de la mano.

9. Cebú (4.468 km2)

Cebuflickr / dbgg1979

Apodada con cariño la ‘Reina del Sur’, la isla de Cebú es la isla más grande de la región de Visayas, y es la 126ª isla más grande de la Tierra. Extendiéndose por más de 120 millas de arriba a abajo, esta isla bañada por el sol es una plétora de costas espectaculares, hermosas playas, colinas de piedra caliza y gloriosos atolones de coral cerca de la costa.

Hogar de más de 3,5 millones de personas, la isla de Cebú es un paraíso tropical. Consiste en grandes focos de áreas desarrolladas, particularmente alrededor de la ciudad de Cebú, con su interesante mezcla de historia colonial española, dejando el resto de la isla prácticamente intacto. Una vez que fue la capital del país del siglo XVII, la isla de Cebú, junto con cientos de otras islas más pequeñas, conforma la bulliciosa provincia de Cebú.

8. Leyte (7.368 km2)

Leytedreamstime / © Kornylyev

La isla de Leyte en el archipiélago de Visayan se puede encontrar en el mar de Camotes, unida a la isla de Samar por un enorme puente. Una vez hogar de los exploradores españoles del siglo XVI conocidos como Tandaya, la isla es más famosa por la batalla de cuatro días del golfo de Leyte que se libró aquí contra los japoneses. Con más de 200.000 combatientes, se considera la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial.

Hoy en día, la isla es un pacífico país agrícola con arroz, maíz, cocos y tabaco como algunos de los comercios más importantes, particularmente en el exuberante y fértil Valle de Leyte.

7. Mindoro (10.572 km2)

Mindoroflickr / Jun Acullador

Mindoro es una gran isla ubicada al suroeste de Luzón y al noreste de Palawan. Es el hogar de más de un millón de personas y se divide en dos provincias: Occidental Mindoro y Oriental Mindoro.

Con una extensión de más de 100 millas a lo largo de su longitud, la isla es famosa por sus valles profundos y el búfalo de agua tamarau que no se encuentra en ningún otro lugar de la Tierra. Mindoro es el escape perfecto para unas vacaciones de vuelo y flop, fuera de la temporada de monzones, por supuesto, con espectaculares playas de arena blanca y ríos y lagos serpenteantes.

6. Panay (12.011 km2)

Panaydreamstime / © Goncharov2006

La isla de Panay, de forma triangular, es la más occidental de las islas Visayan en el centro de Filipinas. Es la cuarta isla más poblada del enorme archipiélago, hogar de casi 4,5 millones de personas en el último recuento. Para ponerlo en perspectiva, eso es el 4,4% de la población de todo el país.

Si bien es hermosa en sí misma, con innumerables cuevas y ríos misteriosos, la isla de Panay a menudo se usa simplemente como un trampolín para llegar a la más popular Boracay y su famosa Playa Blanca.

5. Palawan (12.189 km2)

Palawanflickr / Philippine Fly Boy

Palawan es la isla más grande de la provincia de Palawan. Con el Mar de China Meridional a un lado y el Mar de Sulu al otro, la isla permanece en gran parte, y felizmente, sin desarrollar por el turismo, según la mayoría de los estándares.

En cambio, los visitantes descienden para apreciar el asombroso paisaje de la jungla, las magníficas playas de arena blanca y la vida salvaje épica. De hecho, incluso se la conoce como la ‘última frontera ecológica’ en Filipinas debido a su compromiso con la conservación de la naturaleza. En 2016, la isla de Palawan fue votada como la ‘isla más hermosa del mundo’ tanto por Conde Nast Traveller como por Travel + Leisure.

4. Negros (13.310 km2)

Negrosdreamstime / © Stephen Green Price

La isla en forma de bota de Negros es uno de los grupos de islas de Visayas. Rodeado por el mar de Visayan en el norte y el mar de Sulu en el sur, cuenta con más de 100 millas de costa que vale la pena explorar.

La isla es famosa por sus recursos agrícolas y mineros que la han convertido en una de las regiones más ricas de Filipinas. La mayor parte de la tierra está compuesta por plantaciones de caña de azúcar, ingenios azucareros, minas de cobre o carbón y campos de maíz, pero aquí también se cultivan arroz, cocos y otras frutas. En alta mar, los arrecifes submarinos y los jardines de coral de la isla la convierten, como era de esperar, en uno de los principales destinos de buceo de Filipinas.

3. Samar (13.429 km2)

Samardreamstime / © Bruce Macfarlane

La isla de Samar es la isla más oriental del grupo Visayas en el centro de Filipinas, rodeada por el mar de Samar, el mar de Filipinas y el estrecho de San Bernardino.

Compuesto por no menos de tres provincias y conectado a Leyte por el Estrecho de San Juanico, aproximadamente un tercio de su tierra está protegida por el Parque Natural de la Isla Samar, la sección conectada más grande de bosques primarios de Filipinas. Si bien no tiene las icónicas montañas por las que es conocido el resto del archipiélago de la isla, sigue siendo una isla en gran parte montañosa salpicada de pintorescas llanuras costeras y tierras de inundación.

2. Mindanao (97.530 km2)

Mindanaodreamstime / © Edwin Verin

La isla de Mindanao, de forma inusual, es una enorme isla montañosa en el sur de Filipinas. Extendiéndose por casi 300 millas de norte a sur y rodeada por los mares de Bohol, Celebes, Filipinas y Sulu, la isla de Mindanao es una maravilla volcánica.

Es el hogar del Monte Apo, el pico más alto del país, y la mayor concentración de diferentes minorías étnicas en Filipinas, incluidos los Maranao, Maguindanao y Sangil, por nombrar solo algunos.

Apodada la ‘frontera pionera’ debido a sus enormes extensiones de tierra fértil virgen, la isla se gana la vida a través de la agricultura. Los principales cultivos son el maíz, el arroz y diversas frutas, pero aquí también se cultivan café y cacao.

1. Luzón (109.965 km2)

# 1 de las islas más grandes de Filipinasdreamstime / © Alyona Boiko

La isla de Luzón tiene muchos reclamos de fama. No solo es la isla más grande y poblada de Filipinas, sino que también es la decimoquinta isla más grande del planeta cuando se mide por área terrestre.

Ubicada en el norte de Filipinas, Luzón es el centro económico y político de la nación. Es el hogar de más de 50 millones de personas en el último recuento, que es más de la mitad de la población total de Filipinas, lo que le otorga a la isla su título final como la cuarta isla más poblada del mundo.

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