El archipiélago más visitado de las Islas de la Polinesia Francesa, las Islas de la Sociedad se encuentran a medio camino entre Australia y California en el Pacífico Sur. Las islas se dividen en dos grupos: las islas de barlovento, que incluyen la isla más grande del archipiélago, Tahití, y el grupo de sotavento, que alberga la popular isla de luna de miel Bora Bora.

Establecidas por marineros polinesios antes del siglo IX, las Islas de la Sociedad han atraído visitantes desde que el explorador inglés, el capitán James Cook, desembarcó por primera vez en las costas de Tahití en 1769. La película clásica de 1935 «Mutiny on the Bounty» y su nueva versión de 1962 cimentaron el archipiélago como el destino de vacaciones isleño por excelencia. Formado por volcanes hace eones, el Islas de la Sociedad son abruptamente montañosas, cubiertas de exuberante vegetación selvática y rodeadas de playas cristalinas y lagunas turquesas.

8. Tahití

Tahitíflickr / jonrawlinson

La isla más grande del grupo de Islas de la Sociedad de Barlovento, Tahití, también es la más desarrollada. La mayoría de los visitantes llegan al aeropuerto internacional de la isla y se dirigen hacia su centro turístico en otra isla o hacia Papeete, la bulliciosa capital de Tahití. La ciudad amante de la fiesta tiene una vibrante vida nocturna con lugares que van desde bares rústicos hasta clubes nocturnos privados. Ya sea que se trate de perlas negras y joyas de concha o ropa tradicional de «pareu», Papeete es el mejor lugar en las Islas de la Sociedad para hacer excursiones de compras. Los puntos de interés cultural incluyen el Museo Paul Gauguin y el Museo de Tahití. Montañas escénicas, cascadas y playas de arena negra son las atracciones naturales estrella de la isla.

7. Tetiaroa

Tetiaroaflickr / Pierre Lesage

Marlon Brando, quien interpreta a Fletcher Christian en la versión de 1962 de “Mutiny on the Bounty”, se enamoró de la Polinesia Francesa mientras buscaba lugares para la película. Brando estaba tan embelesado con la belleza de las Islas de la Sociedad que se compró una: un atolón de 2 millas cuadradas conocido como Tetiaroa. La isla pasó a manos de una empresa de desarrollo de Tahití después de la muerte de Brando, y después de años de planificación, el Brando Resort abrió al público en julio de 2014. El complejo de lujo ecológico cuenta con 35 villas de lujo junto a una playa privada. El complejo ofrece una variedad de actividades que van desde el esnórquel y el remo hasta clases de danza, música y cocina polinesias.

6. Maupiti

Maupitiflickr / SF Brit

A 40 km (25 millas) al oeste de Bora Bora, el pequeño y bonito Maupiti es una réplica en miniatura de su vecino más grande. Al igual que Bora Bora, un atolón de coral rodea la isla volcánica, pero debido a que los lugareños tienen un desarrollo restringido, el paisaje se parece mucho al de cuando fue descubierto por los europeos en el siglo XVIII. La mayoría de los visitantes se alojan en alojamientos tipo pensión ubicados en Vaiea, el pueblo principal de la isla. El monte Hotu Parata, un acantilado volcánico que se eleva sobre el pueblo, es hogar migratorio de miles de aves marinas.

5. Tahaa

Tahaaflickr / kckellner

Ubicada entre las islas de Bora Bora y Huahine, Tahaa comparte su arrecife de coral circundante con la cercana isla de Raiatea. Conocida como la capital de vainilla de la Polinesia Francesa, Tahaa tiene una economía que no depende tanto del turismo como las otras Islas de la Sociedad, y tiene solo un número limitado de pensiones y complejos turísticos administrados por familias. Tahaa carece de las amplias extensiones de arena fina como el polvo que se encuentran también en otras islas. Sin embargo, es un destino ideal para los viajeros interesados ​​en la vida nativa de la Polinesia y es un gran lugar para comprar exquisitas perlas negras.

4. Raiatea

Raiateaflickr / scalleja

Al compartir un arrecife de coral circundante con la isla hermana Tahaa, Raiatea es la segunda más grande de las Islas de la Sociedad y el centro administrativo del grupo de islas de Sotavento del archipiélago. A menudo conocida como la «Isla Sagrada», se cree que Raiatea es el lugar desde donde comenzaron las migraciones hacia Hawai y otras partes de la Polinesia Oriental. Los visitantes pueden explorar santuarios y artefactos antiguos en Taputapuatea, el sitio histórico mejor conservado de la Polinesia Francesa. Cuenta la leyenda que el volcán inactivo Monte Temehani en el norte de Raiatea fue el lugar de nacimiento de los dioses.

3. Huahine

Huahineflickr / dany13

En realidad, dos islas, Big Huahine y Little Huahine están rodeadas por un arrecife de coral y conectadas entre sí por un puente corto. Apodada «Isla de las bahías», Huahine está salpicada de calas apartadas y cuenta con algunos de los mejores lugares para surfear en las Islas de la Sociedad. Avea Bay, en la costa suroeste de Little Huahine, tiene una de las playas más hermosas de la Polinesia Francesa con aguas cristalinas ideales para bucear. Huahine también tiene muchos sitios arqueológicos importantes, incluido Faahia, un pueblo que se estableció por primera vez alrededor del año 650 d.C. Los marcadores informativos invitan a los visitantes a explorar la historia de la isla a su propio ritmo.

2. Moorea

Mooreaflickr / dany13

Ubicada a solo 30 minutos en catamarán de Tahití, Moorea cuenta con algunos de los paisajes más espectaculares de las Islas de la Sociedad. El antiguo volcán de la isla, el monte Tohivea, fue partido a la mitad por una explosión cataclísmica hace mucho tiempo, lo que le valió al pico irregular el apodo de «Diente de tiburón». Una caminata hasta Belvedere Point cerca de la cumbre ofrece a los visitantes impresionantes vistas de los picos de las montañas circundantes y las penínsulas de la isla con sus dos bahías de un azul profundo. Sin embargo, con solo 16 km (10 millas) de ancho de este a oeste, Moorea está llena de gemas ocultas, incluidos antiguos templos polinesios y pequeños pueblos rodeados de hibiscos de flores brillantes.

1. Bora Bora

La idílica Bora Bora debe su tranquila laguna turquesa y sus playas de arena blanca al arrecife de coral protector que rodea su perímetro. Bora Bora es uno de los destinos de luna de miel más importantes del mundo, pero los bungalows sobre el agua que se posan sobre pilotes sobre la laguna ofrecen una experiencia encantadora para cualquier visitante. El esnórquel y el buceo entre peces payaso, tiburones limón, tortugas verdes y otras especies marinas que habitan el arrecife de coral son las actividades más populares en Bora Bora. Algunos visitantes prefieren pasar su visita relajándose en arenas sombreadas por cocoteros como las que se encuentran en la playa Matira.

Si bien no hay ciudades en Bora Bora, el pueblo principal es Vaitape, un puerto bullicioso repleto de tiendas y mercados que venden artesanías y recuerdos como joyas de concha, jabones perfumados y perlas negras. Vaitape también ofrece una buena selección de restaurantes que van desde cocina francesa hasta cocina internacional, además de varios bares y una discoteca. Vaitape es donde la mayoría de los visitantes llegan por primera vez en ferry desde el aeropuerto. Si bien hay algunos alquileres de automóviles y bicicletas disponibles, solo hay una carretera principal en el continente. Los complejos turísticos de los islotes más pequeños ofrecen transporte en lancha motora.

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