7 maravillas del mundo antiguo (con mapa)

Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo es una de las primeras listas de viajes de la historia. La idea de crear una lista de maravillas arquitectónicas surgió después de la conquista de gran parte del mundo conocido por Alejandro Magno en el siglo IV a.C., lo que dio a los viajeros griegos acceso a las civilizaciones de los egipcios, persas y babilonios.

Los escritores griegos no se refirieron a estos monumentos como «Maravillas», sino más bien como «lugares de interés turístico» o «cosas para ser vistas» (theamata). Cada persona tenía su propia versión de la lista de las Siete Maravillas. Algunas listas contienen maravillas tan antiguas como los Muros de Babilonia y el Palacio de Ciro, rey de Persia. Las listas más famosas son las de Antípatro de Sidón y Filón de Bizancio, ambas creadas en el siglo II a. C. Hoy dia, nuevas siete maravillas del mundo Las listas se crean todo el tiempo, pero estas son las maravillas originales del mundo.

7. Mausoleo de Halicarnaso

El mausoleo de Halicarnaso fue construido entre el 353 y el 350 a. C. para Mausolus, un gobernador del Imperio Persa. Después de la muerte de Mausolus, Artemisia, su esposa y hermana, (una costumbre en la región de mantener el poder y la riqueza en la familia) decidió construirle la tumba más espléndida, una estructura tan famosa que la palabra Mausolus es ahora el epónimo de todas grandes tumbas, en la palabra mausoleo. La construcción también era tan hermosa y única que Antípater de Sidón la incluyó en su lista original de maravillas del mundo. Artemisia vivió solo dos años después de la muerte de su esposo. Las urnas con sus cenizas se colocaron en la tumba aún sin terminar. El mausoleo fue destruido por una serie de terremotos en el siglo XV. Las piedras restantes se utilizaron para construir el enorme Castillo de Bodrum.

6. Estatua de Zeus en Olimpia

Estatua de Zeus en Olimpiaflickr / dobrych

La estatua de Zeus en Olimpia fue realizada por el escultor griego Fidias alrededor del 432 a. C. La estatua sentada, de unos 12 metros (43 pies) de altura, era tan grande que «si Zeus se pusiera de pie, golpearía el techo del templo en el que se encontraba». La escultura sentada en un magnífico trono de madera de cedro, con incrustaciones de marfil, oro, ébano y piedras preciosas. En la mano derecha de Zeus había una pequeña estatua de una Nike coronada, diosa de la victoria, y en su mano izquierda, un cetro de oro sobre el que se posaba un águila. Las circunstancias de su eventual destrucción son motivo de debate: o fue llevado a Constantinopla, donde fue destruido en un incendio en 475 o la estatua pereció con el templo cuando se quemó en 425.

5. Faro de Alejandría

El faro de Alejandría se construyó entre el 280 y el 247 a. C. en una isla de Alejandría para guiar a los marineros al puerto por la noche. Construido a partir de grandes bloques de piedra de color claro, el faro se componía de tres etapas: una sección cuadrada inferior con un núcleo central, una sección octogonal media y, en la parte superior, una sección circular. Con una altura estimada entre 120 y 140 metros (390-460 pies), estuvo entre las estructuras más altas de la Tierra durante muchos siglos. El faro resultó gravemente dañado por varios terremotos y desapareció por completo en 1480, cuando el sultán de Egipto construyó un fuerte en el lugar del faro, utilizando algunas de las piedras caídas. El nombre de la isla en la que se construyó, Pharos, finalmente se convirtió en la palabra latina para faro.

4. Templo de Artemisa

El Templo de Artemisa en Éfeso era un templo griego dedicado a Artemisa, la diosa de la caza, los animales salvajes y muchas otras cosas. La construcción tardó 120 años y finalmente se terminó alrededor del 550 a. C. Construida en mármol, fue la maravilla favorita de Antípatro de Sidón. Un joven llamado Herostratus incendió el templo el 21 de julio de 356 a. C. para lograr una fama duradera. Los efesios indignados condenaron a muerte a Herostrato y prohibieron que nadie mencionara su nombre, lo que aparentemente no funcionó muy bien. Esa misma noche supuestamente nació Alejandro Magno. El templo fue restaurado, destruido por los godos y restaurado nuevamente. En 401, el templo fue finalmente destruido por una turba encabezada por el arzobispo de Constantinopla.

3. Jardines colgantes

Jardines colgantesflickr / iCarlitos

Los Jardines Colgantes de Babilonia son el mayor misterio de las siete maravillas. Algunos historiadores incluso cuestionan si los Jardines Colgantes fueron una creación real o una creación poética debido a la falta de documentación de ellos en las crónicas de la historia babilónica. Supuestamente, los jardines fueron construidos por el rey babilónico Nabucodonosor II alrededor del año 600 a. C. Se dice que construyó los jardines para complacer a su esposa nostálgica que añoraba los árboles y las plantas de su tierra natal, Persia. Diodorus Siculus describió jardines de varios niveles que alcanzaban los 22 metros (75 pies) de altura, completos con maquinaria para hacer circular el agua. Los jardines fueron destruidos por varios terremotos después del siglo II a. C.

2. Coloso de Rodas

Coloso de Rodas

Construido entre 292 y 280 a. C., el Coloso de Rodas era una estatua gigante del dios griego Helios, erigida en la ciudad de Rodas. El Coloso estaba hecho de bronce y hierro y tenía más de 30 metros (107 pies) de altura, lo que lo convertía en una de las estatuas más altas del mundo antiguo. Fue la última de las siete maravillas en completarse, pero la primera en ser destruida por un terremoto en el 226 a. C. La estatua se rompió en las rodillas y cayó al suelo. El faraón de Egipto se ofreció a pagar por la reconstrucción de la estatua, pero el oráculo de Delfos hizo que los rodios temieran que habían ofendido a Helios y se negaron a reconstruirlo.

1. Gran Pirámide de Giza

La Gran Pirámide de Wat Giza fue construida como una tumba para el faraón egipcio Keops durante un período de 20 años que concluyó alrededor del 2560 a. C. Consiste en un estimado de 2,3 millones de bloques de piedra caliza transportados desde canteras cercanas. Los bloques de piedra caliza utilizados para el revestimiento se extrajeron al otro lado del río Nilo. Las gigantescas piedras de granito encontradas en la cámara del Rey pesan de 25 a 80 toneladas y fueron transportadas desde Asuán, a más de 500 millas de distancia. Con 146,5 metros (480,6 pies), la pirámide fue la estructura artificial más alta del mundo durante más de 3.800 años. La Gran Pirámide de Giza es la más antigua de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo y la única que ha sobrevivido a la ira del tiempo. O, como dice un proverbio árabe: «El hombre teme al tiempo, pero el tiempo teme a las pirámides».

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