25 ruinas antiguas más asombrosas del mundo (con mapa)

El mundo alberga una gran cantidad de fascinantes ruinas antiguas, desde ciudades en ruinas hasta templos que han resistido la prueba del tiempo. Muchas de estas sociedades antiguas eran increíblemente innovadoras y con visión de futuro. Basta con echar un vistazo a su meticulosa planificación urbana y sus increíbles hazañas de ingeniería; algunos de los cuales aún tenemos que comprender completamente.

Y aunque hay mucho que podemos aprender de estas personas prehistóricas, quizás la parte más encantadora es lo que no sabemos. Algunas de las ruinas antiguas más cautivadoras están llenas de misterios milenarios que asombrarán incluso a las mentes más curiosas.

25. Ayuthaya

Ayuthaya

Fundada alrededor del año 1350, Ayutthaya es una ciudad histórica que comenzó como un puesto militar y comercial jemer. No pasó mucho tiempo antes de que este próspero puerto comercial se convirtiera en la antigua capital de Tailandia. Mantuvo este título durante cuatro siglos hasta que fue incendiado por los invasores birmanos.

Como muchos de los templos y reliquias de la ciudad fueron elaborados con madera, la gran mayoría fueron destruidos. Solo alrededor de 50 reliquias de piedra y templos sobrevivieron al incendio y todavía se pueden ver hoy. Desde que comenzaron las renovaciones en la década de 1970, explorar la mezcla de Ayutthaya de arquitectura siamesa, de Sri Lanka y jemer se ha convertido en una popular excursión de un día desde Bangkok.

24. Stonehenge

Stonehengeflickr / Natesh Ramasamy

Ubicado a lo largo de la llanura de Salisbury en Wiltshire, Inglaterra, Stonehenge es fácilmente una de las ruinas antiguas más reconocidas del mundo. Con más de 5.000 años de antigüedad, estos curiosos anillos de piedra son algunas de las estructuras de piedra más antiguas del planeta. Creados a partir de piedra arenisca, están escondidos en el misterio.

Quién los construyó y por qué aún se desconoce en gran medida. Dos teorías populares sostienen que Stonehenge se usó como un sitio para rituales religiosos o para monitorear los movimientos del sol y la luna. Como solo necesita dos horas para explorar las ruinas de Stonehenge y su museo adyacente, una excursión de un día desde Londres a menudo se combina con una visita a Windsor o Bath.

23. Mesa Verde

Mesa Verde

En lo profundo del suroeste de Estados Unidos, encontrará el Parque Nacional Mesa Verde con su fascinante colección de 600 viviendas antiguas en los acantilados. La más famosa de estas viviendas es el Cliff Palace, construido en un enorme nicho de piedra arenisca que lo ha protegido de los elementos durante más de siete siglos.

Es el más grande de su tipo en América del Norte y, a diferencia del resto de las viviendas que contenían solo unas pocas habitaciones para fines residenciales, el palacio tenía más de 150 habitaciones y 23 kivas sagradas. Habiendo vivido cerca de un siglo, estas inusuales aldeas junto a los acantilados fueron abandonadas repentinamente en el siglo XIII. Nadie sabe realmente por qué.

Hoy en día, alrededor de 4.800 sitios arqueológicos que datan del 550 d.C. se pueden encontrar en Mesa Verde, algunos de los cuales están abiertos al público.

22. Sigiriya

Sigiriyaflickr / Amila Tennakoon

Sigiriya es una antigua fortaleza excavada en una pared de roca vertical de 200 metros cerca de la ciudad de Dambulla en Sri Lanka. Además de lo que ahora se conoce como Lion Rock, se encuentran los fascinantes restos de una antigua civilización, que se cree que es la capital del reino de Kassapa.

En su apogeo, incluía una ciudadela, un palacio superior, una pared de espejos con impresionantes frescos coloridos y una entrada en forma de león. Después de la muerte del rey, la capital fue abandonada y se utilizó como monasterio budista hasta el siglo XIV.

Si bien la subida a la cima de Sigiriya ciertamente no es para los pusilánimes, las vistas de las características del agua, las murallas, los jardines en terrazas y los santuarios de las cuevas valdrán la pena.

21. Masada

La antigua fortaleza de Masada es posiblemente una de las ruinas más impresionantes del planeta. Encaramado en la cima de un acantilado con vista al desierto de Judea y al Mar Muerto en Israel, el sitio es inquietantemente hermoso. Se remonta a miles de años y fue construido como el palacio del rey Herodes.

Tenía comodidades modernas, como una casa de baños e incluso piscinas privadas. Más famoso, la enorme fortificación vio la última resistencia de la revuelta judía que eligió la muerte antes que una vida de esclavitud romana.

En la actualidad, los campamentos militares y las almenas son los ejemplos mejor conservados de las obras de asedio romanas de la historia. Dos caminos conducen a la cima y mientras se agota bajo el sol abrasador, ¡las vistas valen la pena!

20. Hampi

Hampidreamstime / © Yana Sutina

Hampi, la segunda ciudad medieval más grande después de Beijing, fue una de las más ricas de la India. Una vez que fue el próspero epicentro del Imperio de Karnata con templos y palacios imperiales, ahora solo quedan ruinas en ruinas. Fundada en el siglo XIV por dos príncipes, la antigua capital comenzó como un simple centro religioso junto al río.

Los puntos destacados incluyen el templo que sirvió como lugar de culto personal de la familia real, la Casa de la Victoria, el Templo Vitthala con su carro de piedra y pilares musicales, y el templo principal con sus tallas de extrañas criaturas marinas.

19. Pompeya

Pompeyaflickr / Carlo Mirante

Las misteriosas ruinas de Pompeya se pueden encontrar cerca de la ciudad italiana de Nápoles. Cuando el icónico Monte Vesubio entró en erupción en el 79 d.C., destruyó la ciudad romana en olas de lava y se llevó la vida de más de 2.000 residentes junto con ella.

La antigua ciudad descubierta por primera vez por accidente debajo de la roca volcánica en la década de 1950 está muy bien conservada. Sin embargo, no fue hasta dos décadas después que se excavó adecuadamente.

Hasta el día de hoy, 22 de las 66 hectáreas originales no han sido desenterradas. Puede caminar por las calles de estas antiguas ruinas romanas e imaginar la ciudad como era en su apogeo. Hay restos de casas de piedra, templos, panaderías e incluso un burdel.

18. Tulum

Tulum

A una hora en coche de Cancún, las ruinas de Tulum son los restos de una antigua fortaleza construida en la cima de un acantilado por los mayas. Amurallado por tres lados con el cuarto abierto al mar Caribe, las vistas son simplemente increíbles.

Aunque data del 564 d.C., Tulum estuvo en su mejor momento durante los siglos XIII y XIV. Hogar de solo 1.600 residentes, era un poderoso centro comercial de granos de turquesa, jade, algodón y cacao. Además de la pirámide de El Castillo, la atracción principal, echa un vistazo al hermoso mural dentro del Templo de los Frescos y nada en la playa secreta de Tulum, rodeada de palmeras e iguanas para tomar el sol.

Si bien podrá elegir entre visitas guiadas, obtendrá mucho más de la exploración a su propio ritmo. Los libros autoguiados se pueden comprar en la entrada.

17. Éfeso

Éfeso

A pesar de ser una de las ruinas griegas y romanas más impresionantes de la Tierra, la antigua ciudad de Éfeso se encuentra en el oeste de Turquía. Con más de 2.000 años de antigüedad, fue el hogar del famoso Templo de Artemisa.

Pero lo que hace que estas ruinas se destaquen es lo inmersivas que son. A diferencia de muchos otros sitios arqueológicos protegidos, puede tocar, pararse y caminar por cada parte de la ciudad. Los puntos destacados incluyen una serie de baños públicos antiguos, la Biblioteca de Celso, el Baño de Varius, el Templo de Adriano y el Prytaneion.

También alberga el Gran Teatro de Éfeso con capacidad para 25.000 personas, el teatro al aire libre más grande del mundo antiguo.

16. Cuevas de Ellora

Cuevas de Elloraflickr / pichenettes

Las Cuevas de Ellora están formadas por una serie de cuevas, monasterios, capillas y templos excavados en el costado de un acantilado de basalto. De 100 cuevas, solo 34 están abiertas al público. Ubicado en Maharashtra, India, Ellora se remonta al año 600 d.C. y llevó a monjes budistas, hindúes y jainistas durante cinco siglos a la artesanía.

Lo más destacado de las cuevas de Ellora es el templo de Kailasa. Dedicado a Lord Shiva, es la escultura monolítica más grande del mundo. Otras vistas dignas incluyen el gran Buda predicador en la Cueva del Carpintero, llamado así por el parecido de la roca con la madera pulida. No te pierdas las dos enormes estatuas de Indra en la cueva Chota Kailasha.

15. Ejército de terracota

Ejército de terracotaflickr / Pedro Szekely

Los Guerreros de Terracota, también conocidos como el Ejército de Terracota, son una colección impresionante de miles de soldados y caballos de tamaño natural. Ubicado en Xi’an, China, cerca de la tumba de Qin Shi Huangdi, hay alrededor de 600 pozos subterráneos que datan del siglo III a. C. Fueron descubiertos por accidente en la década de 1970 cuando los lugareños estaban cavando en busca de un pozo.

Si bien muchos permanecen sin excavar, tres de estos pozos están abiertos al público y están encerrados dentro del Museo del Ejército de Terracota. Aparte de su gran volumen, lo interesante de estos soldados de arcilla es que cada rostro es único. Fueron tallados a mano con características individuales y requirieron alrededor de 40 años de artesanía en total.

14. Chichén Itzá

Chichén Itzá

Chichén Itzá, uno de los sitios arqueológicos más famosos de la Tierra, fue una vez una próspera ciudad prehispánica en la península de Yucatán. Construido por los mayas en el 600 d.C., fue abandonado en 1221 cuando Mayapán se convirtió en la nueva capital.

Los puntos destacados incluyen el Templo de Kukulkan, una pirámide de piedra gigante con cuatro escaleras que representan una brújula y 365 escalones para cada día del año. Es mejor visitarlo durante el equinoccio de primavera u otoño cuando el sol crea un espectáculo de luces en las escaleras de la pirámide.

Otros sitios de visita obligada incluyen el Templo de los Guerreros, el Juego de Pelota Maya, el Muro de las Calaveras y el Cenote Sagrado que alguna vez fue un sitio de sacrificio humano. Como Chichén Itzá siempre está lleno de gente, es mejor temprano en la mañana o justo antes del cierre.

13. Acrópolis

Desde su posición sobre la ciudad de Atenas, la Acrópolis coronada por el Partenón se puede ver desde cualquier rincón de la ciudad. Construida y habitada por primera vez por Pericles en el siglo V, la Acrópolis se transformó finalmente en una ciudad de templos.

Estas estructuras antiguas fueron elaboradas con bronce y mármol pentélico, y algunas incluso estaban chapadas en oro. Las restauraciones aún están en curso, así que no se sorprenda de encontrar andamios todavía en su lugar. Muchos de los artefactos originales se trasladaron al Museo de la Acrópolis, por lo que vale la pena visitarlo mientras está aquí.

Mientras el Partenón se encuentra bajo el sol abrasador, es mejor visitarlo temprano en la mañana o tarde en la noche. Esto es también cuando hay menos gente.

12. Bagan

Bagan

La antigua ciudad de Bagan es una cautivadora ciudad de templos en Myanmar. Una vez que fue la capital de un reino poderoso durante los siglos XI y XIII, tenía más de 10,000 templos, monasterios, santuarios, pagodas y estupas en su cenit.

En los años posteriores, estos lugares sagrados se han arruinado como resultado de las invasiones mongoles, el abandono y los desastres naturales. Solo quedan 2000 ruinas de templos esparcidas por el horizonte. Si bien puede explorar la Zona Arqueológica de Bagan a pie, la gran cantidad de templos se aprecia mejor desde el aire.

¡Un paseo en globo aerostático sobre Bagan es una valiosa adición a la lista de deseos!

11. Tikal

Tikal

Con sus templos grises sobresaliendo a través del exuberante dosel de la jungla guatemalteca, vislumbrar las ruinas de Tikal es algo realmente especial. Una excursión popular de un día desde Flores o El Remate, estas ruinas remotas están salpicadas de pirámides, templos y palacios.

Tikal, uno de los sitios arqueológicos más grandes de Mesoamérica, fue la más grande y poderosa de las ciudades mayas alrededor del año 600 d.C. No se pierda el Templo de la Serpiente de Dos Cabezas mientras esté aquí. Como una de las estructuras precolombinas más altas del hemisferio occidental, subir a la cima te ofrecerá increíbles vistas de 360 ​​grados de la selva tropical y más allá.

10. Karnak

Karnakflickr / Sr. Theklan

El complejo del templo de Karnak en Luxor, Egipto, es impresionante debido a su gran tamaño. Cubriendo un área que es más grande que la mayoría de las ciudades antiguas, está salpicado de templos, santuarios, obeliscos y santuarios. La construcción tardó más de 2.000 años y cada faraón egipcio dejó su propia huella arquitectónica.

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