Es posible que Europa del Este no sea el destino de viaje número uno de todos. Los edificios de la era comunista, los conflictos en la década de 1990 y las disputas fronterizas en los últimos años han hecho que los turistas potenciales pasen por alto gran parte de la región.

Pero con su mosaico de bonitos pueblos antiguos de colores pastel, su increíble historia antigua, su excitante vida nocturna y la naturaleza, desde lagos en expansión hasta montañas vertiginosas, Europa del Este es una delicia sorprendente. Historia, cultura, naturaleza, etnia, todos se mezclan en un remolino intrigante que hace de esta parte de Europa un destino de vacaciones cada vez más popular.

25. Vilna

Vilnadreamstime / © Darius Strazdas

Vilnius es la capital lituana que se completa con un casco antiguo particularmente hermoso. Este corazón de la ciudad cuenta con una arquitectura barroca a lo largo de sus calles adoquinadas. Pero puede ver más que solo barroco: está la iglesia gótica de Santa Ana, la Puerta de la Aurora del siglo XVI y la catedral neoclásica de Vilnius.

Además de ser el hogar del casco antiguo barroco más grande de Europa, Vilnius contiene una variedad de bares y cafés escondidos en callejuelas encantadoras y patios que bordean la atmósfera. Con una gran población de estudiantes (más de 20.000 de ellos), después de que cae la noche, Vilnius se convierte en un destino vibrante con cerveza y música en vivo.

24. Minsk

Minskdreamstime / © Ryhor Bruyeu

Minsk es la capital de Bielorrusia. La ciudad, completamente destruida durante la Segunda Guerra Mundial, lamentablemente ya no tiene muchos monumentos o edificios históricos. Con eso en mente, gran parte de Minsk en realidad se compone de arquitectura estalinista, como la Plaza de la Independencia, una antigua sede de la KGB en expansión, e iglesias más recientes e impresionantes.

Hoy en día, Minsk es una ciudad moderna con cafés geniales para relajarse con un café, restaurantes con cocina internacional e interesantes galerías de arte. Es una capital cosmopolita que parece estar en movimiento con los tiempos, con una gran cantidad de clubes nocturnos y bares para visitar por las noches.

23. Altos Tatras

Altos Tatrasdreamstime / © Guantana

Esta accidentada colección de montañas en la frontera del norte de Eslovaquia es la cordillera más alta de los Cárpatos. El monte Krivan es el pico más alto y es un símbolo del orgullo eslovaco, que atrae a muchos de sus compatriotas a subir a la cima.

Más de cien lagos color esmeralda, cascadas que brotan y prados alpinos caracterizan esta hermosa región, por lo que es un gran lugar para caminar; en invierno, los esquiadores acuden en masa a las laderas nevadas de los Altos Tatras. Afortunadamente, puede permanecer en esta maravilla de la naturaleza, gracias a alojamientos que van desde alojamientos frente al lago hasta refugios más rústicos en la montaña.

22. Sofia

Sofíadreamstime / © Stoyan Haytov

La capital búlgara de Sofía se encuentra en el oeste del país. Al ser una encrucijada para Europa, ha atraído tanto a invasores como a colonos durante los últimos 2.000 años. Su arquitectura y monumentos reflejan la historia de la región, incluidas las mezquitas otomanas, los templos griegos, las ruinas romanas y los monumentos soviéticos.

A pesar de su edad, Sofía es una ciudad sorprendentemente joven con un ambiente relajado, donde sus ciudadanos disfrutan relajándose en parques verdes y paseando por el bulevar. Hay muchos museos y galerías en los que puedes adentrarte, pero por otro lado, abunda la vida nocturna, con una gran cantidad de restaurantes y discotecas.

21. Parque Nacional Butrint

Parque Nacional Butrintdreamstime / © Todorovic

El Parque Nacional Butrint se encuentra en el sur del misterio balcánico poco visitado de Albania, al otro lado del mar desde Corfú. Tiene casi todo lo que podría desear en un parque nacional: lagos, pantanos, llanuras cubiertas de hierba, humedales e incluso sitios arqueológicos. Estos incluyen el sitio de Butrint mismo; conocido en latín como Buthrotum, está lleno de arquitectura antigua, incluido un teatro de la época romana muy bien conservado y una acrópolis griega.

En otros lugares, este parque cuenta con islas rocosas remotas; uno incluso cuenta con una fortaleza veneciana del siglo XV conocida como el castillo de Ali Pasha. Los visitantes que deseen alojarse en Butrint deben elegir uno de los pocos alojamientos informales de gestión familiar aquí.

20. Cesky Krumlov

Cesky Krumlovjuez de flickr / donald

En la región de Bohemia del Sur en la República Checa se encuentra Cesky Krumlov. Esta ciudad histórica es un lugar sumamente pintoresco para visitar; Piense en los tejados de tejas anaranjadas y en la bonita ribera del río Moldava, todo ello flanqueado por colinas verdes y onduladas.

Formada por arquitectura renacentista y barroca, la ciudad está dominada por un impresionante castillo del siglo XIII, decorado con una variedad de estilos a lo largo de los siglos; También hay un teatro barroco ornamentado para maravillarse aquí.

Es una ciudad que no debe perderse por su gran encanto y belleza. Ven en verano y quédate hasta que se ponga el sol para ver cómo la enérgica ciudad cobra vida con sus bares y restaurantes.

19. Anillo de oro

Anillo de oro

Esta es una vasta área al noreste de Moscú, Rusia, que abarca un puñado de ciudades históricas rusas. Las ciudades medievales forman un ‘Anillo de Oro’ y, debido a su importancia en la historia temprana de Rusia y la tribu Rus que lo fundó, se han etiquetado como museos al aire libre.

Las ciudades principales son Sergiyev Posad, Kostroma, Ivanovo, Vladimir, Suzdal, Yarislavl, Perislavl-Zalessky y Rostov Veliky. Hay sitios religiosos importantes como el monasterio de Troitse-Sergieva Lavra del siglo XIV, grandes edificios como Yarislavl y otras iglesias que cuentan la historia de un milenio de historia ortodoxa rusa.

18. Varsovia

Varsovia

La capital polaca de Varsovia ha tenido una historia larga y compleja, a menudo marcada por guerras y conflictos. Fue muy dañado durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, con el casco antiguo destruido. Sin embargo, ha sido cuidadosamente reconstruido a su antigua gloria medieval, con casas adosadas de colores brillantes que lo convierten en un lugar bonito, aunque ligeramente artificial, para pasear.

Hay una mezcla de arquitectura en toda la ciudad, que incluye cafés y bares contemporáneos por descubrir. Hay muchos espacios al aire libre para disfrutar y, con muchos restaurantes y algo de genialidad culinaria, es un excelente destino para los amantes de la comida.

Ver también: Qué hacer en Varsovia

17. Lago Balaton

Lago Balaton

Situado en el oeste de Hungría, el destino de vacaciones del lago Balaton está inundado de hermosas playas a lo largo de sus orillas, así como ciudades turísticas. Flanqueado por colinas volcánicas, es el lago más grande de Europa del Este y se lo considera el «Mar Interior de Hungría».

En la costa norte, encontrará la ciudad de Szigliget, hogar de una fortaleza medieval y la ciudad medieval más antigua de la zona: Tihany. Este casco antiguo cuenta con una impresionante abadía barroca como pieza central.

Si le gusta el vino, le alegrará saber que el lago Balaton es famoso por sus viñedos, que salpican las colinas circundantes. El windsurf y la vela son populares durante los meses de verano.

16. Mostar

Mostar

Mostar, en Bosnia y Herzegovina, es famosa por su Puente Viejo sobre el río Neretva; de hecho, el nombre Mostar deriva de mostari, que significa «guardián del puente». El puente fue construido en 1556 bajo las órdenes de los otomanos ocupantes, pero fue destruido 427 años más tarde en 1993 por las fuerzas croatas durante las guerras de los Balcanes.

Aunque es fácilmente accesible en una excursión de un día desde la vecina Croacia, para aprovechar al máximo su visita a Mostar, lo mejor que puede hacer es pasar la noche. Las multitudes de excursionistas se alejan y los restaurantes en lo alto del río a lo largo de las calles adoquinadas se iluminan.

15. Riga

Riga

Situada en el Mar Báltico, la capital de Letonia es una mezcla de estilos de vida tradicionales y contemporáneos. Es un lugar lleno de energía, donde la cultura se combina con las calles adoquinadas para crear un ambiente de ciudad emocionante.

Puede esperar una intrincada arquitectura Art Nouveau entremezclada con agujas góticas en el hermoso casco antiguo de la ciudad, así como un animado mercado central donde podrá sumergirse en las delicias gastronómicas de la ciudad, desde queso y salchichas hasta pan negro, perfecto para un picnic en uno de los Los bonitos parques de Riga. Beba un cóctel fresco o una cerveza local en uno de los muchos pubs cuando cae la noche y comienza la diversión.

14. Lago Ohrid

Lago ohriddreamstime / © Roibul

A caballo entre las fronteras de Macedonia y Albania, el lago Ohrid gana no uno, sino dos elogios del mundo natural: es uno de los lagos más profundos y también uno de los más antiguos de Europa. La mayor parte del lago se encuentra dentro de Macedonia, lo que lo convierte en el mejor lugar para basarse para ver el espectáculo.

El casco antiguo de Ohrid, por ejemplo, alberga una arquitectura antigua, alojamientos familiares y un laberinto de estrechas calles adoquinadas en las que perderse. Más al sur, alrededor del lago, el monasterio de Sveti Naum se remonta al año 905 d. C. un hermoso edificio para la vista, con vistas a las montañas circundantes y al lago igualmente impresionantes.

13. Parque Nacional de los Lagos de Plitvice

Parque Nacional de los lagos de Plitvice

Acurrucado en el centro de Croacia, el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice es famoso por sus 16 lagos en terrazas, todos unidos por cascadas que desembocan en un cañón de piedra caliza. Esta hermosa área es un patio de recreo para personas con sentido de la aventura, que disfrutan de caminatas entre paisajes fantásticos.

Puede esperar paseos marítimos y senderos para caminatas que serpentean a través de formaciones rocosas de piedra caliza y acantilados, y alrededor de las variadas aguas de los lagos. Ese cambio de color se debe al diferente contenido mineral de cada lago. No es de extrañar que esta sublime área haya sido elegida para ser el primer parque nacional de Croacia, y que sea un lugar muy popular en verano.

12. Belgrado

Belgrado

Belgrado es una ciudad vieja. La capital de Serbia, su larga historia involucra no solo a las tribus romanas y eslavas, sino también a los otomanos y a la realeza de los Habsburgo. En tiempos más recientes, fue la capital de Yugoslavia.

Belgrado, una ciudad orgullosa y audaz, aunque no siempre hermosa, tiene una energía ecléctica propia, con bloques soviéticos junto a edificios Art Nouveau de la época dorada; permanece la historia de mosaico de la ciudad. También es un lugar animado y una de las capitales más modernas de Europa del Este. Pase tiempo tomando café en cafés extravagantes, pasee por el bulevar peatonal Knez Mihailova y visite uno de los bares abarrotados en el barrio de Savamala junto al río.

Ver también: Atracciones principales en Belgrado

11. Kiev

Kievdreamstime / © Phant

La capital de Ucrania es un lugar intrigante: es vibrante, es histórica, es atmosférica. Fundada en el siglo V d.C., Kiev es una de las ciudades más antiguas de Europa del Este y fue el centro de la federación de la Rus de Kiev.

Hay muchos lugares para empaparse de historia, como el complejo Pechersk Lavra, una importante iglesia cristiana ortodoxa, así como la catedral de Santa Sofía, con sus impresionantes interiores y cúpulas doradas.

En otros lugares, el Monumento a la Patria es una maravilla soviética vertiginosa en hormigón. Los fines de semana, la calle Khreschatyk es peatonal y cobra vida con la gente que disfruta de sus días libres.

10. Lago Bled

Lago Bled

El espectacular lago Bled de Eslovenia se encuentra en los Alpes Julianos en el noroeste del país. Este deslumbrante cuerpo de agua similar a un espejo está respaldado por colinas cubiertas de árboles y montañas con picos nevados, para una de las maravillas naturales más impresionantes de Europa del Este.

Aquí, está el castillo de Bled sentado en lo alto de un acantilado sobre el lago, y la isla de Bled en el centro del lago, a la que se llega por botes de madera tradicionales llamados pletna. Hay una variedad de rutas de senderismo alrededor del lago, que serpentean dentro y fuera de bosques y pueblos. La ciudad de Bled es un lugar popular para explorar el lago, pero alojarse en la capital de Ljubljana también lo pone a su alcance.

9. Budapest

Budapest

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