No solo el continente más grande de la Tierra, sino también el más poblado, Asia alberga algunas de las ciudades más asombrosas y atractivas del mundo. La gran variedad y diversidad significa que cada ciudad tiene su propia apariencia, sensación e identidad únicas, con algo nuevo que descubrir donde quiera que vaya.

Mientras que algunos son famosos por sus fantásticas escenas culinarias y su animada vida nocturna, otros cuentan con impresionantes vistas históricas y monumentos culturales. Sus entornos también varían: algunos están ubicados en hermosas bahías, mientras que otros están encaramados entre las montañas o enclavados en áridos desiertos.

Hogar de millones de personas que hablan idiomas únicos y exhiben ricas culturas y creencias religiosas, las muchas ciudades de Asia son deliciosamente diferentes entre sí. Como tal, realmente hay un lugar para que disfrute todo tipo de viajero.

25. Luang Prabang

Luang Prabang

Situada en el norte de Laos, en el punto donde se unen los ríos Mekong y Nam Khan, Luang Prabang se encuentra sin duda en un lugar pintoresco. Rodeado de montañas, selva tropical y cascadas, tiene muchos viajes increíbles en kayak, cruceros por el río y caminatas para que disfrutes.

Alojamiento: Dónde alojarse en Luang Prabang

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Si bien sus maravillas naturales son un placer para explorar, la pequeña ciudad también cuenta con un rico patrimonio cultural y religioso. Hogar de una serie de importantes templos y monasterios budistas, su nombre en Laos en realidad significa «Imagen de Buda Real». Durante mucho tiempo gobernada por Francia, la ciudad también tiene algunas hermosas villas antiguas que se remontan a la época colonial.

Luang Prabang, que ofrece una encantadora mezcla de historia, naturaleza y cultura, vale la pena echarle un vistazo si tiene la oportunidad.

24. Bukhara

Bujaradreamstime / © Blossfeldia

Cargada de historia, Bukhara es un lugar mágico para visitar, con mausoleos, madrazas, mezquitas y minaretes dondequiera que mires. Ubicada en la antigua Ruta de la Seda, la ciudad ha dado la bienvenida a viajeros y comerciantes, académicos y científicos a sus calles antiguas.

Ubicada en medio de los confines secos y áridos del desierto de Kyzyl Kum, la ‘Ciudad de los Museos’ alberga una asombrosa variedad de edificios históricos que datan de siglos. La arquitectura es magnífica y perderse en el atmosférico casco antiguo es la mejor manera de ver sus numerosos lugares de interés.

Sin embargo, la ciudad antigua todavía está llena de vida, y mientras deambula por la ciudad, se encontrará con muchos puestos de mercado que venden increíbles artesanías locales. Con tanto para ver y hacer, Bukhara es realmente el punto culminante de cualquier viaje a Uzbekistán.

23. Mumbai

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La capital comercial de la India, la ciudad portuaria de Mumbai es una de las metrópolis más pobladas del mundo. Como tal, todos y todo se puede encontrar dentro de sus extensos confines.

Ubicada en la costa oeste, Bombay, como se la conocía una vez, es un lugar rápido, frenético y divertido para explorar. En muchos sentidos, la ciudad desafía la definición: no solo alberga el deslumbrante mundo de Bollywood, sino también la pobreza generalizada en sus interminables barrios marginales.

Si bien sus calles abarrotadas pueden ser algo sofocantes, Mumbai cuenta con una arquitectura de la época colonial absolutamente impresionante, templos centenarios y maravillosos monumentos. Con una fantástica escena culinaria y una vibrante vida nocturna para que te adentres, vale la pena perseverar en Mumbai.

22. Manila

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Una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, la caótica capital de Filipinas puede ser un poco difícil de enamorarse a primera vista. Sin embargo, vale la pena perseverar, ya que sus imponentes rascacielos y calles llenas de tráfico esconden muchos lugares maravillosos y únicos.

Fundada por los españoles en 1571, la ciudad se encuentra a orillas de la bahía de Manila, atravesada por el río Pasig. Lo antiguo y lo nuevo se mezclan a la perfección en Manila, ya que los modernos centros comerciales se encuentran junto a las iglesias y catedrales de la época colonial.

Llena de bares de moda, mercados artesanales y galerías de arte de vanguardia con una gran vida nocturna también en oferta, la ‘Perla de Oriente’ es sin duda una de las megaciudades más grandes de Asia.

21. Taipei

Taipei

Ubicada en el norte de Taiwán, la capital de la nación insular de Taipei es un lugar fascinante para visitar. Esto se debe a que la ciudad cuenta con un patrimonio cultural rico y único, con influencias estadounidenses, japonesas y del sudeste asiático a la vista.

Como tal, encontrará templos taoístas junto a mansiones de la era japonesa, mercados bulliciosos e inmensos rascacielos. De sus numerosos museos, vale la pena visitar el Museo Nacional del Palacio por la visión que ofrece sobre la historia y la cultura de la isla.

Además de sus muchos sitios de interés y su próspera escena artística y cultural, Taipei también tiene muchas tiendas, restaurantes y bares fabulosos para que pruebes. Con muchas opciones de entretenimiento que también se ofrecen, la capital de Taiwán realmente lo tiene todo.

20. Xi’an

Xi'an

Aunque es famoso por albergar al mundialmente famoso Ejército de Guerreros de Terracota, Xi’an, en el norte de China, tiene mucho, mucho más. Con más de 3.000 años de historia, la ciudad tiene una asombrosa variedad de lugares de interés arqueológico y cultural en los que puedes adentrarte.

No solo la capital de 13 dinastías chinas diferentes, también fue una vez el término de la Ruta de la Seda. Como tal, el comercio, la riqueza y personas de todos los ámbitos de la vida llegaron a la ciudad, y cada época y generación dejó su huella en Xi’an.

Con increíbles tumbas y pagodas junto a las murallas de la ciudad de la era Ming y el mágico Barrio Musulmán, esta maravillosa ciudad es una delicia para explorar.

19. Katmandú

Katmandú

Extendiéndose hasta donde alcanza la vista, Katmandú llena el valle en el que se encuentra con su colorida y caótica expansión. Conocida como la ‘Ciudad de los Templos’, la capital de Nepal ciertamente tiene una amplia gama de monumentos históricos y culturales centenarios para que los visite.

Durbar Square, por ejemplo, tiene más de 50 hermosos templos, mientras que Hanuman Dhoka tiene muchos palacios y patios magníficos para que disfrutes. Si bien la historia lo rodea, el rico patrimonio cultural del país pervive en los vibrantes festivales religiosos que se llevan a cabo con regularidad.

Katmandú, la ciudad más grande de Nepal, es un lugar estimulante pero igualmente agotador. Sin embargo, la visita es imprescindible antes de dirigirse a las majestuosas montañas y los picos imponentes del Himalaya.

18. Phnom Penh

Phnom Penhflickr / ND Strupler

Una vez conocida como la «París del Este», la capital de Camboya, Phnom Penh, está resurgiendo y despertando lentamente después de décadas de colonialismo, guerra y revolución.

Situada a orillas de los ríos Bassac, Mekong y Tonle Sap, la bulliciosa ciudad cuenta con el impresionante Palacio Real, así como una serie de grandes bulevares y edificios coloniales franceses. Muchos de sus lugares de interés histórico, sin embargo, están tristemente relacionados con los trágicos eventos que tuvieron lugar en el país en los años 70.

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Con muchos cafés acogedores, bares atmosféricos y restaurantes fantásticos, Phnom Penh está dejando atrás su pasado lentamente y una vez más se está convirtiendo en un destino turístico popular.

17. Chiang Mai

Chiang Maidreamstime / © Sutprattana

Ubicada en el norte de Tailandia, a orillas del río Ping, Chiang Mai ha atraído durante mucho tiempo a comerciantes y viajeros a sus costas.

Alojamiento: Dónde alojarse en Chiang Mai

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Una vez que fue la capital del Reino de Lan Na, su centro histórico está protegido y rodeado por antiguas murallas de la ciudad. Encerrado dentro de ellos, puedes encontrar increíbles templos, pagodas, estupas y museos, siendo Wat Phra Singh su atracción más famosa. Si bien la ciudad tiene un ambiente encantador y relajado, su maravilloso bazar nocturno está lleno de vida y no se lo puede perder.

Rodeado de exuberantes selvas tropicales y paisajes pintorescos, con bonitas montañas no muy lejos, Chiang Mai es una gran alternativa o una adición a las concurridas calles de Bangkok.

16. Jerusalén

Jerusalén

Luchada, destruida y reconstruida en numerosas ocasiones a lo largo de los milenios, Jerusalén es realmente diferente a cualquier otro lugar de la Tierra. Esto se debe a que alberga algunos de los lugares más sagrados del cristianismo, el islam y el judaísmo.

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Dentro de las murallas de la Ciudad Vieja, puede encontrar no solo el Muro Occidental, sino también la Cúpula de la Roca y la Iglesia del Santo Sepulcro. La historia realmente se muestra dondequiera que mires, y sus calles antiguas están llenas de peregrinos que han venido a presentar sus respetos. Cada uno de sus barrios tiene su propia identidad única, y perderse en sus calles tipo madriguera es parte de lo que hace que Jerusalén sea tan mágica.

Si bien sus numerosos sitios arqueológicos son cautivadores para visitar, la ciudad también tiene algunas galerías de arte y museos brillantes para que los disfrute. Dividida entre Israel y Palestina, Jerusalén ciertamente tiene muchos lados diferentes e igualmente encantadores.

15. Hanói

Hanoiflickr / Greg Hayter

La segunda ciudad más grande del país, la capital de Vietnam, Hanoi, exhibe una fascinante mezcla de influencias chinas, francesas y vietnamitas. Como tal, los espléndidos edificios de la era colonial se pueden espiar junto con los templos y pagodas antiguos, algunos de los cuales datan de mil años o más.

Alojamiento: Dónde alojarse en Hanói

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Los impresionantes lugares de interés histórico nunca están lejos en Hanoi. El mausoleo de Ho Chi Minh y la pagoda de un pilar se cuentan entre sus atracciones más populares. La ciudad también alberga una serie de excelentes museos que ofrecen miradas interesantes a la historia, el patrimonio y la cultura del país.

Si bien las calles llenas de scooters de Hanoi pueden ser bastante ruidosas y caóticas, la paz y la tranquilidad se pueden encontrar en cualquiera de sus lindos y encantadores cafés y restaurantes. Con muchos mercados callejeros animados, la capital de Vietnam es un gran lugar para comprar artesanías y recuerdos locales.

14. Kyoto

Kiotoflickr / Calvin YC

Kioto, que tiene fama de ser la ciudad más hermosa de Japón, es un placer para visitar. Capital de la nación durante más de mil años, cuenta con una gran cantidad de increíbles lugares de interés histórico y monumentos culturales.

Ver también: Principales atracciones turísticas en Kioto

Salpicado por sus calles antiguas, encontrará maravillosos palacios y jardines idílicos, con 2,000 santuarios sintoístas y templos budistas para visitar. De estos, el Palacio Imperial, el Templo Kinkakuji y el Templo Ryoanji son los más impresionantes.

Además de esto, vale la pena explorar su distrito histórico de Gion. Es aquí donde puedes encontrar muchas geishas y posadas tradicionales. Si bien Kioto es encantador para visitar en cualquier época del año, es particularmente mágico cuando las flores de cerezo están en flor.

13. Jaipur

Jaipur

Situada en el noreste del país, ‘la Ciudad Rosa’, como se la conoce, es uno de los destinos turísticos más populares de la India, y con razón.

Aunque es principalmente conocida por el enorme y majestuoso Fuerte Amber, la ciudad cuenta con una gran cantidad de hermosos palacios, templos y monumentos. De estos, Jantar Mantar y el Palacio de la Ciudad son los aspectos más destacados indudables en exhibición.

La capital del estado de Rajasthan, Jaipur es colorida y caótica en igual medida; esto es lo que hace que explorar sea tan divertido. Con rickshaws pasando a toda velocidad y hermosos edificios de color rosa dondequiera que mires, Jaipur sirve como una maravillosa introducción a las muchas riquezas de la India.

12. Shanghai

Llevar a la fuerza

Shanghai, una de las ciudades más grandes, pobladas e importantes no solo de China sino del mundo, tiene algo para que todos disfruten.

Situada en el punto donde el estuario del Yangtze se une al mar de China Oriental, el horizonte de la ciudad está dominado por una miríada de rascacielos. Sin embargo, escondido entre ellos hay una asombrosa variedad de estilos arquitectónicos, con templos budistas en exhibición junto al Art Deco …

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