Los parques nacionales se crean para proteger los ecosistemas más diversos de la Tierra, los paisajes mágicos y la increíble vida salvaje. Y hay muchas formas de explorar estas encantadoras reservas naturales, desde los valles más profundos hasta los picos más altos y todo lo demás. Ya sea haciendo trekking, bicicleta de montaña, escalada en roca o incluso en kayak, la elección es suya.

Ya sea que esté buscando caminar por los picos glaciares de la Patagonia, cazar perezosos de tres dedos en Costa Rica o explorar Indonesia en busca del raro dragón de Komodo, hay una aventura en el parque nacional esperándolo.

19. Parque Nacional Ranthambore

Parque Nacional Ranthamboredreamstime / © Neil Burton

El Parque Nacional Ranthambore es uno de los parques más grandes y conocidos de la India. Ubicado en el distrito de Sawai Madhopur en el sureste de Rajasthan, este parque nacional es famoso por sus tigres reales de Bengala. Es uno de los únicos parques de la región donde puedes ver a estos grandes felinos en su hábitat natural. Los mejores avistamientos son entre noviembre y mayo.

Pero no solo verá tigres aquí: leopardos indios, osos perezosos, hienas rayadas y otros animales salvajes interesantes también llaman hogar al parque. Cuando no esté observando la vida silvestre, hay ruinas antiguas esparcidas por el parque, incluida una fortaleza histórica con vista a la jungla. Desde su mirador por encima de las copas de los árboles, puedes ver águilas serpientes y buitres a la altura de los ojos.

18. Parque Nacional Vatnajokull

Los mejores parques nacionales del mundodreamstime / © Prakobkit

El Parque Nacional Vatnajokull es uno de los tres parques nacionales de Islandia, que se caracteriza por un hielo glaciar espectacular, cascadas impresionantes, valles profundos y volcanes aún activos.

El épico glaciar Vatnajokull, el segundo glaciar más grande fuera del Ártico, se encuentra dentro de sus fronteras. De hecho, envolviendo dos antiguos parques nacionales en el suroeste y norte del país, es el parque nacional más grande de Europa.

Los visitantes pueden explorar el parque todos los días del año, y hay excelentes instalaciones, que incluyen baños gratuitos, estacionamiento gratuito e Internet de pago. Hay muchas formas de explorar el parque, así que tú decides cómo lo haces. Hay caminatas guiadas, caminatas sobre hielo, viajes de esquí guiados y escalada en hielo, así como motos de nieve, safaris en jeep e incluso viajes en velero entre los icebergs del lago circundante.

17. Parque Nacional Manuel Antonio

Parque Nacional Manuel Antonio

Costa Rica es conocida por su excepcional vida salvaje y el Parque Nacional Manuel Antonio es uno de los mejores. Ubicado al sur de Quepos, es el parque más pequeño de Costa Rica pero uno de los más populares. Tan popular, de hecho, que las autoridades han tenido que restringir la visita de los turistas los lunes para permitir que el entorno natural se recupere.

Cuando visite otro día de la semana, vaya temprano, porque el parque limita el número y se llena de gente. Repartido por la jungla y que abarca cuatro rutas de senderismo y una serie de playas, el parque nacional es conocido por sus avistamientos de primates. Mantén los ojos bien abiertos para ver si hay perezosos, monos ardilla y monos cariblancos en los árboles.

16. Parque Nacional de Etosha

Parque Nacional de Etoshaflickr / jonrawlinson

La segunda reserva de caza más grande de Namibia, el Parque Nacional de Etosha, significa «Gran Lugar Blanco». Esto se refiere a la famosa salina de Etosha que se encuentra dentro de sus fronteras, un lugar popular para observar animales, particularmente en los meses de invierno con escasez de agua. Los avistamientos de animales son comunes y emocionantes en Etosha. Puede ver tres de los cinco grandes mundialmente famosos: rinocerontes, leones y elefantes, así como una variedad de animales de las llanuras, como jirafas, cebras, gemsbok, ñus y springbok.

Los visitantes pueden desplazarse por su cuenta o en una visita guiada, pero tenga en cuenta que no se le permite salir de su vehículo, excepto en los campamentos designados, por razones obvias.

15. Parque Nacional de Jiuzhaigou

Parque Nacional Jiuzhaigoudreamstime / © Grace5648

El Parque Nacional Jiuzhaigou, también conocido como el Valle Jiuzhai, es una reserva natural escénica en la provincia de Sichuan, en el centro de China. Se llama el ‘Valle de las Nueve Aldeas’, en honor a las nueve antiguas aldeas tibetanas que se encuentran dentro del parque. Es famoso por sus pandas gigantes y los monos dorados de nariz chata de Sichuan, pero los avistamientos en el parque son extremadamente raros.

La mayoría de la gente lo visita por las numerosas cascadas de varios pisos, las impresionantes montañas kársticas y los cientos de lagos vívidos que brillan en todos los tonos de azul, turquesa y verde. No se pierda la piscina de cinco colores, también conocida como piscina de jade, por sus magníficas aguas que cambian de color.

Long Lake, el más grande y profundo de Jiuzhaigou, es uno de los más fotogénicos. Rodeado de picos nevados y bosques, parece haber sido hecho para ser fotografiado.

14. Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

El Parque Nacional Torres del Paine se encuentra en la asombrosa región patagónica de Chile. Rodeado de escarpadas montañas nevadas, lagos alpinos de color turquesa y glaciares helados, es realmente un espectáculo para los ojos doloridos. El nombre de las tres ‘Torres del Paine’ de granito que son el ícono principal del parque, Torres del Paine es un destino atractivo para intrépidos excursionistas, kayakistas y ciclistas de montaña.

Hay varios circuitos de senderismo para elegir. El Circuito W es la mejor caminata para comenzar, y demora entre cuatro y cinco días en completarse. Si te sientes valiente, entonces el circuito O más largo será mucho más desafiante, y tomará de seis a diez días en total. O simplemente puede relajarse con un tranquilo viaje en kayak al Glaciar Grey: ¡es una experiencia increíble!

13. Parque Nacional de Plitvice

Parque Nacional de Plitvicedreamstime / © Aleksei Stroganov

El extraordinario Parque Nacional de Plitvice en Croacia alberga algunas de las atracciones más bellas de Europa. Un total de 16 lagos y bosques entrelazados se encuentran dentro del parque, distribuidos en dos secciones de 12 lagos superiores y cuatro lagos inferiores. Dependiendo del ángulo del sol y los minerales dentro del agua, los lagos cambian de azul a verde y todo lo demás.

Tómese su tiempo para rastrear las rutas de senderismo a lo largo de los lagos y dentro de los bosques. Esté atento a la vida silvestre, como los osos pardos europeos, los lobos, los gatos salvajes y el urogallo. Los observadores de aves estarán en el paraíso aquí con más de 126 especies de aves registradas en el parque, incluida la gran e inusual ave de caza conocida como urogallo.

12. Parque Nacional de Goreme

Parque Nacional de Goremedreamstime / © Elenatur

Bienvenido al Parque Nacional de Goreme, un paisaje remoto y colorido formado por espectaculares formaciones rocosas en Capadocia, en el centro de Turquía. El paisaje ha sido formado por miles y miles de años de erosión hídrica y eólica e incluye de todo, desde impresionantes torres de roca hasta chimeneas de hadas.

Los seres humanos han vivido en el valle desde el siglo IV, cuando comenzaron a crear una red de túneles y pueblos subterráneos interconectados. Estos se escondieron debajo del nivel del suelo como una forma de mantenerse a salvo de los invasores árabes. Hoy en día, explorar estas comunidades subterráneas que aún viven en ellas es bastante notable. Incluso incluyen capillas, almacenes y casas secretas excavadas en la roca.

11. Parque Nacional de Yosemite

Parque Nacional de Yosemiteflickr / amanecer

Yosemite es uno de los parques nacionales más conocidos de EE. UU. Y por una buena razón. ¡Es realmente extraordinario! Ubicada en las montañas de Sierra Nevada en California, Yosemite cuenta con un paisaje inolvidable de acantilados de granito, cascadas, lagos abundantes, arroyos y enormes arboledas de secuoyas, los árboles más grandes de la Tierra. Escondido en el paisaje mágico, hay más de 1200 kilómetros de senderos para caminatas para todos los niveles de condición física.

Cualquiera que sea la ruta que tome, intente llegar finalmente a Glacier Point para disfrutar de una vista excepcional del valle de Yosemite. Sin embargo, si no tiene ganas de hacer senderismo, aquí también hay oportunidades para montar a caballo, escalar rocas, esquiar y jugar al golf. Sin mencionar 300 especies de animales vertebrados, 85 de los cuales son mamíferos nativos de la zona. Con más de 150 especies de aves para los ávidos observadores de aves, ¡no querrá olvidar sus binoculares!

10. Parque Nacional de Kakadu

El Parque Nacional Kakadu es el parque nacional más grande de Australia, tan vasto que necesitarás al menos una semana para hacerle justicia. Es un lugar fantástico para sumergirse en las actividades basadas en la naturaleza y la fascinante cultura aborigen. Entre los humedales costeros, los bosques y la naturaleza, hay una gran cantidad de vida silvestre excepcional por descubrir, ¡incluida casi una quinta parte de todos los mamíferos de Australia!

Los entusiastas de la pesca pueden disfrutar de la pesca de perca gigante, y aquellos a los que les encanta la observación de aves encontrarán su pareja, con millones de aves que llaman hogar al parque. Tómese su tiempo para explorar la gran cantidad de sitios de arte rupestre aborigen en el parque, como Ubirr y Nourlangie Rock, que se remontan a cientos e incluso miles de años.

9. Parque Nacional Canaima

Parque Nacional Canaimadreamstime / © Peter Sobolev

Formando la puerta de entrada al Salto Ángel en la región de la Gran Sabana de Venezuela, el Parque Nacional Canaima es uno de los parques nacionales más grandes del mundo. Conocido por sus montañas, cascadas y sabanas cubiertas de hierba, es uno de los destinos de senderismo más populares del continente.

Muchos visitantes vienen aquí para realizar la popular caminata de dos noches y tres días en canoa hasta la base del Salto Ángel. Hay mucho que ver en el camino: perezosos de tres dedos, ranas flecha venenosa, pumas, capibaras y cientos de especies de orquídeas llaman hogar al parque.

O diríjase a Monte Roraima, un área diferente del parque, para una caminata más larga de cuatro a ocho días desde el pueblo de Paraitepuy. ¡La cima de la montaña se encuentra en la frontera de Venezuela, Brasil y Guyana!

8. Parque Nacional de Komodo

Parque Nacional de Komodo

El Parque Nacional de Komodo en Indonesia abarca tres islas principales: Komodo, Rinca y Padar, así como una serie de islotes más pequeños. Como ya habrás adivinado por el nombre, el parque es conocido por su población de dragones de Komodo, el lagarto vivo más grande del mundo. Para que os hagáis una idea de su tamaño, ¡puede crecer hasta tres metros de largo y pesar más de 70 kilogramos!

Pero también verá caballos salvajes, búfalos de agua, macacos de cola larga, ciervos de Timor, civetas de palma y jabalíes aquí. En alta mar, el parque abarca algunos de los hábitats marinos más ricos del mundo, con más de 260 especies de coral y un caleidoscopio de esponjas, crustáceos y peces óseos.

Los avistamientos de mantarrayas, tortugas marinas y tiburones son comunes para los buceadores y buceadores, pero incluso puede ver delfines y ballenas desde la orilla o desde un kayak o SUP. Si tienes tu PADI, no te pierdas el sitio de buceo Pygmy seahorse, ¡es uno de los mejores de Indonesia!

7. Parque Nacional Kruger

Parque Nacional Krugerflickr / Arno y Louise

El Parque Nacional Kruger es el parque insignia de Sudáfrica y un lugar épico para ver a los Cinco Grandes en su hábitat natural. Aquí se pueden encontrar leopardos, leones, elefantes, rinocerontes y búfalos. Limitando con Mozambique y Zimbabwe, el parque cubre 14 ecozonas diferentes, cada una de las cuales ofrece un hogar para diferentes especies silvestres.

La mejor parte de Kruger es que no necesita unirse a una visita guiada si no lo desea. Es muy adecuado para viajes sin conductor y nocturnos, y para aquellos que se atreven a dejar la seguridad de su vehículo, también hay senderos para caminatas. Las orillas de los ríos Sabie y Crocodile en la sección sur del parque son un gran lugar para observar la vida silvestre, mientras que los tramos del norte son perfectos para la observación de aves.

Masorini, un pueblo restaurado de la Edad del Hierro, es otro punto destacado del parque, y puede participar en una de las visitas guiadas habituales.

6. Parque Nacional Fiordland

Parque Nacional Fiordlanddreamstime / © BiancoBlue

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