China, vasta y diversa, es un destino turístico gigante. Con más megaciudades que cualquier otro país del mundo, así como el país con la mayor población, cualquier visita a este gigante asiático es una mezcla cautivadora y atractiva de encantadora cultura tradicional y modernidad. Con 53 grupos étnicos diversos y más de 292 idiomas hablados, cada destino en China es diferente al anterior.

Los visitantes que hacen su primer viaje a China generalmente se quedan en las ciudades más grandes. Los visitantes más experimentados del Reino Medio irán en otras direcciones, donde viajar puede ser un poco más frustrante debido a la barrera del idioma, pero definitivamente es factible para viajeros independientes. Con tanto en oferta, el único problema es cómo reunir los mejores lugares para visitar en China en un solo viaje.

17. Kunming

Kunmingflickr / ahenobarbus

Kunming, la capital de la provincia de Yunnan, es el centro económico, de transporte y cultural del suroeste de China. Está conectado por ferrocarril desde todas las principales ciudades de China, así como con Vietnam; el enlace ferroviario con Hanoi se estableció en 1901. Las caravanas hacia el sudeste asiático, el Tíbet y la India han pasado por Kunming desde el siglo III a. C.

El clima templado de Kunming lo convierte en un buen lugar para visitar en cualquier época del año. Tiene inviernos frescos y secos, aunque los veranos pueden ser calurosos y húmedos. Las condiciones de cultivo son excelentes para las flores, con más de 400 variedades cultivadas aquí. La camelia es la flor oficial de la ciudad. La ciudad también es conocida por sus exuberantes parques verdes, como el Parque Cuihu (Lago Verde) con sus canales y senderos sinuosos. Los viajeros más jóvenes pueden disfrutar de una visita al Parque Daguan debido a su parque de atracciones y puestos de comida.

Además de sus propios encantos, Kunming sirve como base desde la cual explorar el arco iris de las minorías étnicas en el área. Las nacionalidades más conocidas son Dai, Bai y Naxi. Otro viaje popular de un día es el Bosque de Piedra de Yunnan, conocido como la «primera maravilla del mundo» desde la dinastía Ming. Ubicado a 120 km (75 millas) de Kunming, el bosque de piedras presenta impresionantes formaciones rocosas en varias formaciones.

16. Macao

Macaodreamstime / © Dolechen

Ubicada en el lado occidental del delta del río Pearl, Macao es un importante destino de juegos de azar que alberga complejos turísticos de lujo, casinos deslumbrantes y entretenimiento de clase mundial. La ciudad está ubicada en el Mar de China Meridional, no lejos de Hong Kong y Shenzhen, y es conocida como las ‘Vegas de China’.

Como los portugueses lo gobernaron durante cuatro siglos, Macao exhibe una fascinante mezcla de costumbres y cocinas chinas y portuguesas. También abundan los lugares de interés histórico, con iglesias, templos y fortalezas que se encuentran entre los coloridos edificios de la época colonial del Viejo Macao.

Si bien la península de Macao tiene muchos lugares importantes y varios museos fantásticos que se ofrecen, la mayoría de la gente viene por sus casinos. Estos no solo albergan todo tipo de máquinas tragamonedas y juegos de azar imaginables, sino también muchos restaurantes, bares y hoteles. Además, lucen grandes complejos comerciales y sus teatros ofrecen muchas actuaciones fascinantes y conciertos de música.

15. Garganta del salto del tigre

Garganta del salto del tigreflickr / Mulligan Stu

Atravesando dramáticamente los escarpados paisajes de la provincia de Yunnan, Tiger Leaping Gorge es uno de los cañones fluviales más profundos, pintorescos y espectaculares de la Tierra. Ubicado justo al norte de Lijiang, el desfiladero sigue el río Jinsha a medida que pasa por granjas en terrazas, pueblos tranquilos y picos nevados.

Con una extensión de alrededor de 16 kilómetros, el desfiladero serpentea entre la montaña nevada del Dragón de Jade y la montaña nevada Haba, ambas con alturas de más de 5.000 metros. Juntos, los majestuosos montes y la Garganta del Salto del Tigre conforman algunos de los paisajes y paisajes naturales más deslumbrantes de China, con impresionantes vistas que se ofrecen.

Debido a su belleza natural, las caminatas por el estrecho sendero del desfiladero son cada vez más populares; esto lo lleva a través de rápidos rugientes, cascadas resplandecientes y acantilados escarpados. Además, puede alojarse en aldeas apartadas y casas de huéspedes para aprender más sobre la rica cultura e historia del pueblo Naxi.

14. Leshan

Leshandreamstime / © Baoyan Zeng

Ubicada en la provincia de Sichuan, en el suroeste de China, Leshan se encuentra en el lugar donde se encuentran los ríos Dadu, Min y Qingyi. La ciudad es el hogar del Buda tallado en piedra más grande del mundo y es conocida por su proximidad a los hermosos paisajes y atracciones históricas del área escénica del Monte Emei.

Aunque a menudo se pasa por alto, Leshan tiene una gran cantidad de restaurantes, cafés y opciones de alojamiento, y cuenta con una próspera escena culinaria. Dispersos por la ciudad hay muchos lugares de interés, como la antigua residencia del famoso escritor Guo Moruo y el Parque del Buda Oriental, hogar de miles de estatuas y esculturas asombrosas.

Sin embargo, la principal razón por la que la gente lo visita es por el Buda Gigante de Leshan, que se eleva a la asombrosa cifra de 71 metros. Construida durante la dinastía Tang, la impresionante escultura de piedra arenisca está tallada en el sólido acantilado y tiene vistas a los ríos Min y Dadu. Cerca se encuentra el otro punto destacado de Leshan, el Monte Emei, hogar de 76 monasterios budistas y una gran cantidad de hermosos paisajes naturales y vida silvestre.

13. Suzhou

Suzhou

Suzhou, famosa durante mucho tiempo por su elegancia, belleza y cultura, se encuentra justo al noreste de Shanghai, en la provincia de Jiangsu. Situada a orillas del lago Tai y la parte baja del río Yangtze, la ciudad está llena de bonitos canales y puentes de piedra; lo que lleva a su apodo, la «Venecia de Oriente».

Aunque en los últimos años, el rápido desarrollo de China ha visto surgir una gran cantidad de edificios modernos, Suzhou todavía cuenta con pagodas milenarias y paisajes urbanos pintorescos. La ciudad tiene cuatro jardines clásicos, con los Lingering Gardens, con sus cuatro secciones distintas, se considera un jardín de obra maestra en China. Los jardines son un placer para pasear y cuentan con rocas, árboles, pabellones y lagos, todos juntos armoniosamente. El Gran Canal, que conecta Beijing y Hangzhou, atraviesa Suzhou, generando una red de canales a lo largo de la ciudad vieja.

Fundada hace más de 2.500 años, Suzhou es un importante centro de la cultura Wu y en un momento fue la capital del reino del mismo nombre. Como tal, se pueden encontrar impresionantes lugares de interés histórico alrededor de la ciudad, mientras que una serie de excelentes museos arrojan luz sobre su fascinante historia y patrimonio.

12. Lijiang

Casco antiguo de Lijiangdreamstime / © Lin Gang

Ubicado en el noroeste de la provincia de Yunnan, Lijiang es un lugar agradable y pintoresco con una apariencia atemporal. Una vez que fue la capital de un pequeño reino, la ciudad cuenta con uno de los centros históricos mejor conservados de China y es un destino turístico popular.

En el corazón de Lijiang se encuentra su magnífico casco antiguo, hogar de bonitos canales, viejos puentes de piedra y sinuosas calles adoquinadas. Su gran cantidad de hermosos edificios de madera exhiben una elegante arquitectura tradicional, destacando el extenso complejo Mu Palace. Escondidas entre sus estrechas callejuelas se encuentran algunas encantadoras tiendas de té y restaurantes para que pruebes.

Además de sus numerosos lugares de interés histórico, Lijiang se destaca por ser el principal centro del pueblo Naxi; su rica cultura y herencia se muestra donde quiera que vaya. En la sala cultural, por ejemplo, puede disfrutar de una actuación de música tradicional, mientras que una serie de museos interesantes e informativos se pueden encontrar en la ciudad.

11. Wulingyuan

Wulingyuandreamstime / © Kiatyingangsulee

Ubicado a las afueras de la pequeña ciudad de Zhangjiajie en el noroeste de la provincia de Hunan, Wulingyuan cuenta con algunos de los paisajes más impresionantes y espectaculares de China. Parte de la Cordillera de Wuling, el área escénica es particularmente famosa por los miles de pilares y picos que marcan el parque.

A menudo envueltas en niebla, estas formaciones kársticas se ven increíbles y muchas de ellas se elevan a más de doscientos metros de altura. Cubiertos de selva tropical subtropical, se elevan por encima de barrancos y desfiladeros profundos, con ríos, lagos y cascadas resplandecientes que se encuentran aquí y allá. Además, el parque alberga innumerables cuevas y Tianqiashengkong, uno de los puentes naturales más altos de la Tierra.

Caminar por los impresionantes paisajes de Wulingyuan es realmente un placer, y muchos de sus senderos estrechos pasan por escarpados acantilados y caídas que desafían la muerte. Desde sus pintorescos y a veces peligrosos senderos, se puede disfrutar de exquisitos panoramas de los paisajes únicos del parque.

10. Dali

Dalidreamstime / © Outcast85

Situada a orillas del reluciente lago Erhai con magníficas montañas que se elevan a su alrededor, Dali ha sido durante mucho tiempo un destino turístico popular. Ubicada en la provincia de Yunnan, la pequeña ciudad es conocida principalmente por su entorno escénico, su rico patrimonio cultural y su encantador casco antiguo.

A lo largo de los siglos, Dali fue la capital de varios reinos, por lo que se pueden encontrar monumentos históricos y culturales interesantes e impresionantes alrededor de la ciudad. La mayoría de los hermosos edificios del casco antiguo datan de la dinastía Ming, con sus antiguas murallas, las Tres Pagodas y el Templo Chongsheng entre sus principales lugares de interés.

Muchos museos excelentes también se encuentran dispersos, mientras que el lago y las montañas cercanas ofrecen una gran cantidad de actividades recreativas al aire libre. El senderismo, los paseos a caballo y la escalada en roca en las montañas Cangshan son muy populares, mientras que las orillas del lago Erhai albergan pueblos apartados y pintorescos y ciudades y templos antiguos.

9. Jiuzhaigou

Jiuzhaigouflickr / B_cool

El valle de Jiuzhaigou es un lugar que atraerá a los viajeros que disfrutan del aire libre y les gusta su paisaje prístino y despejado. Un parque nacional en la provincia de Sichuan, alberga varias aldeas tibetanas, lo que ofrece a los visitantes la oportunidad de ver otro estilo de vida sin tener que enfrentarse a las grandes altitudes de la región del Himalaya. El nombre de la región significa «nueve pueblos tibetanos».

El parque nacional ha sido descrito como un país de las hadas debido a sus numerosas cascadas; montañas kársticas cubiertas de nieve, y sus 108 lagos de color azul, turquesa y verde que son tan cristalinos que se pueden ver los fondos. También es el hábitat de los pandas gigantes, aunque las posibilidades de verlos son escasas debido al tamaño del parque y la cantidad de turistas.

8. Hangzhou

Hangzhou

Hangzhou es la capital de la provincia de Zhejiang. Famosa por su paisaje natural, Hangzhou y su Lago del Oeste han sido inmortalizados por innumerables poetas y artistas. En el siglo XIII, Marco Polo describió la ciudad como la más hermosa y magnífica del mundo.

La vista más famosa de Hangzhou, West Lake es un gran lago separado por calzadas y bordeado de edificios antiguos y jardines diseñados para la relajación y la espiritualidad. Los visitantes encontrarán pagodas, templos, senderos para caminar, áreas de descanso, granjas de té y un museo a lo largo de sus orillas y, a veces, sobresaliendo sobre el agua. El té es una parte importante de la experiencia de West Lake. El té Dragon Well producido allí es uno de los tés más famosos de China.

Si bien West Lake posiblemente ofrece lo mejor que Hangzhou tiene para ofrecer en términos de arquitectura, jardinería y paisajes chinos, el Parque Nacional de Humedales Xixi cuenta con un templo tradicional y varias casas, además de ser una buena representación de la vida silvestre local y su hábitat. El jardín botánico y el zoológico ofrecen entretenimiento típico de la ciudad, pero en un entorno claramente chino.

7. Yangshuo

Yangshuo, en el sur de China, fue una vez un imán para los mochileros debido a sus precios económicos y su atmósfera relajada, pero hoy en día atrae a todo tipo de viajeros para disfrutar de su belleza escénica.

Yangshuo es una buena base para realizar excursiones de un día por la zona. Una actividad favorita es tomar un bote entre Yangshuo y Guilin para un viaje relajado por el río Li, conocido por sus hermosos paisajes y montañas kársticas que se han hecho …

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