17 cascadas más grandes del mundo (con mapa)

Pocas características geográficas ejemplifican la belleza y el poder de la naturaleza de manera tan espectacular como las majestuosas cascadas. La vista de toneladas de agua derramándose sobre el borde de un acantilado o cayendo en cascada sobre las rocas nunca deja de impresionar. Si bien las cataratas más grandes merecen un lugar destacado en cualquier lista de deseos, una cascada no tiene que ser la más alta, ancha o voluminosa para que sea un destino de viaje que valga la pena.

Desde poderosas cataratas que caen sobre precipicios escarpados hasta cascadas de varios pasos que caen suavemente en una serie de piscinas, estas son algunas de las cascadas más asombrosas del mundo.

17. Cataratas de Gocta

Una de las cascadas más altas de Perú, las imponentes Cataratas Gocta cerca de la ciudad de Chachapoyas permanecieron desconocidas para todos, excepto para los lugareños que viven debajo de ella hasta 2005, cuando un ingeniero alemán llamado Stefan Ziemendorff se topó con ella mientras buscaba ruinas preincaicas.

Hoy, la catarata de dos niveles se ha convertido en una atracción turística popular, gracias al desarrollo en el área por parte del gobierno peruano. Los senderos ahora hacen que la cascada sea fácilmente accesible a pie o a caballo, y cada habitación en el pequeño hotel construido cerca de la base ofrece vistas panorámicas de la magnífica catarata.

16. Sutherland Falls

Sutherland Fallsflickr / swifant

Ubicadas cerca del hermoso fiordo de Milford Sound, uno de los destinos turísticos más populares de Nueva Zelanda, las cataratas Sutherland Falls, alimentadas por el lago, descienden en tres cascadas hacia los lagos glaciares del Parque Nacional Fiordland.

Mientras que los recorridos turísticos por aire ofrecen vislumbres de las cascadas remotas, los visitantes que se toman el tiempo para caminar por el famoso Milford Track son recompensados ​​con las mejores vistas. Una caminata de 90 minutos desde el Refugio Público Quintin en la ruta de 53 kilómetros (33 millas) lleva a los excursionistas a la base de espectaculares cataratas.

15. Tugela Falls

Las montañas Drakensberg en el Parque Nacional Royal Natal en Sudáfrica albergan una serie de cinco cataratas conectadas que forman colectivamente Tugela Falls, una de las cascadas más altas del mundo. El agua desciende en saltos sobre el impresionante Anfiteatro, una imponente pared de roca que es una popular atracción turística por derecho propio.

Una caminata de seis horas por el desfiladero de Tugela cruza el río de un lado a otro, lo que lleva a los excursionistas a la cima. Un sendero menos desafiante lleva a los visitantes al pie de Tugela Falls para obtener vistas completas de la cascada de cinco niveles.

14. Cataratas Nohkalikai

Cataratas Nohkalikaiflickr / spo0nman

Situada cerca de la ciudad de Cherrapunji, uno de los lugares más húmedos del planeta, las cataratas Nohkalikai se clasifican como una cascada de inmersión, lo que significa que el agua pierde contacto con la roca cuando se derrama sobre un acantilado al borde del Himalaya.

Nohkalikai, el más alto de su tipo en la India, se alimenta del agua de lluvia recolectada en la meseta boscosa de arriba, por lo que su volumen cambia drásticamente según la época del año. En la estación seca, el agua se derrama tranquilamente en una piscina de color verde turquesa. Durante el monzón, el agua se estrella en un tumulto de rocío blanco.

13. Dettifoss

Clasificada como la cascada más poderosa de Europa, Dettifoss es mejor conocida por el volumen de agua que se dispara por su borde en cada temporada. Ubicado en el Parque Nacional Vatnajökull en el noreste de Islandia, Dettifoss se puede ver a ambos lados del río Jökulsá á Fjöllum que alimenta las cataratas y se sumerge en el cañón de abajo.

La orilla este del río cuenta con las mejores vistas y está equipada con instalaciones, incluido un aparcamiento, pero los caminos resbaladizos pueden llenarse de gente durante la temporada turística.

12. Cataratas de Yosemite

Cataratas de Yosemiteflickr / Ray Bouknight

La cascada más alta de los Estados Unidos, Yosemite Falls, cae por un acantilado en tres cascadas y ofrece vistas pintorescas desde múltiples ubicaciones dentro del Parque Nacional Yosemite en California.

Una desafiante caminata de todo el día lleva a los visitantes a la cima para disfrutar de vistas panorámicas del majestuoso parque y las imponentes montañas de la Sierra más allá. Sin embargo, las cataratas varían en el flujo de agua y, a veces, desaparecen por completo durante las condiciones de sequía. El mejor momento para disfrutar de las salpicaduras de agua y el estruendoso rugido de las cataratas es en la primavera después del deshielo invernal.

11. Cascadas de Plitvice

Cascadas de Plitvice

La serie de cascadas que unen los 16 lagos del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice es lo que hace de este paisaje escénico la atracción natural más popular de Croacia.

Situado entre colinas boscosas cerca de la frontera con Bosnia, los pequeños arroyos, lagos y cascadas forman un atractivo jardín acuático que invita a la exploración. Una serie de senderos de tablones, puentes y plataformas hacen que sea fácil pasear por el parque a pie. Los paseos en bote gratuitos llevan a los pasajeros desde los lagos superiores a los inferiores, donde los visitantes pueden ver Veliki Slap, la cascada más alta del país.

10. Jog Falls

Jog Fallsflickr / Enchant_me

Las cascadas Jog, creadas por el río Sharavathi, que caen desde una altura de 253 metros (829 pies), son las cascadas más altas de la India. Antes de la temporada de lluvias, Jog Falls es casi irreconocible con solo un par de finas corrientes de agua que caen por el acantilado. Pero durante la temporada de los monzones, la cascada cobra vida y supera incluso a las cataratas Kaieteur en Guyana en términos de altura y volumen.

9. Huangguoshu

Huangguoshu

Con 77,8 metros (255 pies) de altura y 101 metros (330 pies) de ancho, Huangguoshu es una de las cascadas más grandes de Asia y parte de un grupo de 18 cascadas en los alrededores. Una cueva de 134 metros (440 pies) de largo formada naturalmente en la parte posterior del Huangguoshu permite a los visitantes ver la cascada desde muy cerca e incluso se puede tocar el agua.

8. Gullfoss

Gullfoss

Como se encuentra escondido en una grieta colosal que atraviesa el paisaje islandés por lo demás estéril, el tamaño y la escala de Gullfoss solo se hacen evidentes cuanto más te acercas. Sin embargo, una vez que llegue al borde del acantilado, encontrará que las cascadas y las enormes cataratas tienen en realidad el mayor volumen de toda Europa.

Yaciendo casi en ángulo recto entre sí, sus dos conjuntos de caídas crean una vista épica, y su rugido efusivo proporciona la banda sonora perfecta para el escenario dramático que se muestra. Gullfoss, que significa ‘Golden Falls’, se llama así por el color de sus aguas que brillan seductoramente bajo el sol.

7. Detian Falls

Cataratas de Detianflickr / Vincent0923

A caballo entre la frontera entre China y Vietnam, Detian Falls es el nombre que se le da a dos conjuntos de maravillosas cascadas que se encuentran a lo largo del río Quay Son. Si bien las múltiples capas y gotas de las cataratas se ven absolutamente asombrosas, la escena perfecta se completa con la exuberante vegetación, las majestuosas montañas y las formaciones kársticas que se encuentran a su alrededor.

Aisladas durante mucho tiempo del mundo debido a varias disputas fronterizas, las Cataratas Detian son ahora un destino turístico cada vez más popular; hordas de visitantes hacen paseos en barco por debajo de las cascadas, cubriéndose con una fina niebla de rocío.

6. Cataratas del Nilo Azul

Cataratas del Nilo Azul

Conocidas como Tis Issat («agua humeante») en amárico, las cataratas del Nilo Azul se encuentran en el río Nilo Azul en el norte de Etiopía. Aunque gran parte del agua ahora se desvía a una presa de energía, sigue siendo una vista hermosa y una de las atracciones turísticas más conocidas de Etiopía.

5. Cataratas Kaieteur

Cataratas Kaieteurflickr / sorenriise

Serpenteando a través de la selva amazónica, el río Potaro pasa por algunas de las naturalezas más vírgenes y vírgenes de la Tierra hasta que llega abruptamente a las cataratas Kaieteur. Aquí, el agua se sumerge repentinamente 226 metros en el aire hasta la piscina de abajo, cubriendo el área circundante con una fina pulverización.

Sorprendentemente, el enorme volumen de agua que fluye sobre la cascada cada segundo la convierte en la cascada de una sola gota más grande del mundo. Al llegar a más de cuatro veces más alto que las cataratas del Niágara, no es de extrañar que las cataratas Kaieteur sean una de las atracciones turísticas más populares de Guyana.

4. Angel Falls

Angel Falls

La cascada más alta del mundo, Angel Falls en Venezuela sin duda es una de las vistas más espectaculares imaginables. Al dispararse desde la cima de la montaña Auyan Tepui, la caída se sumerge 807 metros ininterrumpidamente en la jungla de abajo, y gran parte del agua se convierte en niebla antes de llegar al suelo.

Agregando sus otras cascadas y rápidos y la altura total del Salto Ángel es la friolera de 979 metros. Debido a su ubicación remota en el Parque Nacional Canaima, Angel Falls es bastante difícil de visitar, aunque su impresionante entorno y sus impresionantes paisajes ciertamente hacen que valga la pena el esfuerzo.

3. Cataratas del Niágara

Cataratas del Niágara

Situada en la frontera entre Canadá y Estados Unidos, las Cataratas del Niágara son una de las cascadas más famosas y reconocibles de la Tierra. Consta de American Falls, Bridal Veil Falls y Horseshoe Falls, su interminable muro de agua que brota aparentemente se extiende para siempre.

Si bien las diversas plataformas de observación alrededor de las cataratas ofrecen fantásticas vistas y panoramas, realmente necesita hacer un viaje en bote debajo de ellas para comprender completamente cuán grandes y poderosas son. Las Cataratas del Niágara nunca dejan de sorprender, y cada año, millones de personas vienen a ver su asombroso tamaño y belleza.

2. Cataratas Victoria

Cataratas Victoria

Si pensabas que las Cataratas del Niágara eran grandes, bueno, las Cataratas Victoria las empequeñecen con su colosal cortina de agua que se extiende por 1.708 metros, alcanzando los 108 metros de altura. Son estas proporciones épicas las que hacen de las Cataratas Victoria la cascada más grande del mundo. Impresionante de contemplar, el flujo interminable de agua que cae sobre el acantilado casi desafía la creencia.

Oportunamente, el rugido cacofónico que se eleva desde el desfiladero de abajo y el fino rocío que cuelga en el aire vieron las cataratas llamadas ‘El humo que truena’ en el idioma local Lozi. Ubicadas en la frontera entre Zambia y Zimbabwe, las Cataratas Victoria realmente necesitan ser vistas para creerlas.

1. Cataratas del Iguazú

Compuesto por unas 275 cascadas, cascadas y caídas diferentes, las Cataratas del Iguazú en la frontera entre Argentina y Brasil son el sistema de cascadas más grande del mundo. Como tal, es la única cascada que puede rivalizar o incluso superar a las Cataratas Victoria. Durante casi tres kilómetros en total, hermosas cataratas y cascadas recorren la meseta de Paraná, con lo más destacado indudablemente como el Cañón Garganta del Diablo.

Esto se ve mejor desde la plataforma de observación del lado brasileño, donde te reciben con abundantes mantos de agua, un rugido ensordecedor y un fino rocío. Con una exuberante selva tropical a su alrededor, las cataratas son un placer para visitar.

Los visitantes pueden realizar paseos en barco por el río Iguazú o explorar los senderos y senderos cercanos. Ubicadas en un entorno estupendo como ningún otro, el tamaño, la escala y el paisaje espectacular de las Cataratas del Iguazú definitivamente la convierten en una de las cascadas más hermosas del mundo.

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