17 atracciones turísticas principales en Islandia (con mapa)

Islandia, conocida como la Tierra del Fuego y el Hielo, es un país de fuertes contrastes. Un lugar donde se pueden encontrar puntos calientes volcánicamente activos y enormes glaciares uno al lado del otro. Donde los inviernos oscuros se compensan con el sol de medianoche del verano. Un país con paisajes extraños y desolados a las afueras de la colorida capital de Reykjavik. Una descripción general de las principales atracciones turísticas de Islandia:

17. Svartifoss

Svartifoss

Enmarcado por columnas hexagonales de basalto negro que cuelgan como los tubos de un órgano gigante, Svartifoss es una de las cascadas de aspecto más inusual de Islandia. Su nombre, que significa Black Falls, proviene de estas columnas oscuras. Svartifoss se encuentra en el Parque Nacional Vatnajokull en el sureste de Islandia. Para ver esta impresionante cascada, los visitantes deben caminar aproximadamente una milla para llegar a las cataratas. ¿Un bono adicional? Los visitantes pueden ver otras tres cataratas mientras se encuentran en el camino a Svartifoss.

16. Playa Breidavik

Playa de Breidavik

La playa de Breidavik es, posiblemente, la playa más hermosa de Islandia. Cuenta con hermosas aguas azul turquesa, acantilados escarpados que han sido tallados por glaciares y una amplia franja de arena dorada. Es una zona preciosa para acampar o explorar en un vehículo todo terreno, ya que no es un gran destino turístico. Sin embargo, es la ciudad más cercana a los acantilados de aves de Latrabjarg, que es el acantilado de aves marinas más grande de Europa y hogar de millones de aves, incluidos alcatraces del norte, espinos y frailecillos. Debido a que muchas de las aves en esta área, especialmente los frailecillos, se han acostumbrado a los humanos, los acantilados se han convertido en un lugar popular para que los amantes de las aves y los fotógrafos conozcan de cerca a estas hermosas criaturas.

15. Seljalandsfoss

Seljalandsfoss

Seljalandsfoss es una de las cascadas más populares de Islandia. Parte de su popularidad se debe probablemente al hecho de que los visitantes pueden caminar detrás de esta cascada, una oportunidad única, quizás única en la vida para la mayoría. Una palabra de advertencia: el camino detrás de las cataratas está cerrado durante los meses de invierno. Seljalandsfoss, que cae en cascada aproximadamente 60 metros (200 pies) sobre un acantilado volcánico, también se considera una de las cascadas más hermosas de Islandia. Los visitantes pueden encontrar Seljalandsfoss justo al lado de la carretera de circunvalación en la costa sur de Islandia.

14. Askja

Askja

Askja es una enorme caldera que se encuentra en las montañas Dyngjufjoll. Es un tour de un día popular que tarda aproximadamente de 11 a 14 horas en total en completarse. Para llegar a Askja, los visitantes deben viajar primero a través de Odadahraun, que es el desierto más grande de Islandia. El paisaje en esta área es tan de otro mundo que dos astronautas estadounidenses, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, entrenaron aquí antes de lanzarse a la luna en 1969. Un lugar popular en Askja para los visitantes es un lago geotérmico que se puede encontrar en un cráter llamado Viti . Este lago está lleno de agua cálida y azul lechosa en la que los visitantes pueden bañarse, si así lo desean. El lago Askja, el segundo lago más profundo de Islandia, también se puede encontrar en esta caldera.

13. Hallgrimskirkja

Hallgrimskirkja

Es difícil perderse Hallgrimskirkja si estás en Reykjavik. La iglesia se encuentra en la cima de una colina y su torre mide 73 metros (244 pies) de altura. Hallgrimskirkja fue diseñado por el arquitecto estatal Gudjon Samuelsson, quien se inspiró en el asombroso paisaje de Islandia, incluidos sus flujos de lava basáltica, glaciares y montañas. Aunque la construcción de esta iglesia comenzó en 1945, no se completó oficialmente hasta 1986. Hoy en día, es la iglesia más grande de Islandia, y un viaje por su ascensor hasta la cima de la torre lo recompensará con magníficas vistas de Reykjavik.

12. Parque Nacional Thingvellir

Parque Nacional Thingvellirflickr / Bryan Pocius

Thingvellir es un santuario nacional protegido que fue el sitio al aire libre del parlamento de Islandia entre los siglos X y XVIII. Por eso, ocupa un lugar muy importante en la historia de este país. A lo largo de los años, Thingvellir también ha sido escenario de muchas grandes reuniones y celebraciones. En junio de 1994, por ejemplo, se celebró en este lugar una celebración por el 50º aniversario de la fundación de la República de Islandia. Thingvellier, que se encuentra en la brecha entre las placas tectónicas europea y estadounidense, también es conocida por sus características geológicas únicas. Hoy, Thingvellir, que se convirtió en parque nacional en 1930, es una de las atracciones turísticas más populares de Islandia.

11. Skogafoss

Skogafoss

En un país de muchas cascadas, Skogafoss es una de las más grandes y espectaculares. Ubicadas en el sur de Islandia, no muy lejos de la carretera de circunvalación, estas estruendosas cataratas tienen una caída de 60 metros (200 pies). Skogafoss es el sueño de un fotógrafo, especialmente en los días soleados, cuando a menudo se puede ver un hermoso arco iris, o incluso dos, frente a Skogafoss. Los visitantes que quieran ver esta hermosa cascada desde arriba pueden subir escalones que los llevarán a una plataforma de observación con vista a Skogafoss.

10. Laugavegur

Laugavegur

Una de las mejores formas de conocer Islandia es a pie por el Laugavegur. Con 79 km (49 millas), Laugavegur es la ruta de senderismo más larga de Islandia, que se extiende desde Landmannalaugar hasta Skogar. Este popular sendero lleva a los excursionistas a través de algunos de los paisajes más hermosos de este país y pasa por géiseres, glaciares, aguas termales y cascadas. Los expertos recomiendan que los excursionistas planeen tomarse unos cinco días para recorrer el sendero si quieren disfrutarlo a un ritmo pausado. Sin embargo, definitivamente se puede hacer en más o menos tiempo. Los excursionistas pueden armar una carpa en el camino o alquilar una de las cabañas que se pueden encontrar en el camino.

9. Myvatn

Myvatnflickr / Rob Oo

Ubicado en el norte de Islandia, Myvatn es un lago poco profundo que es famoso por la gran cantidad de aves que se pueden ver aquí. Algunas de las muchas especies que frecuentan este lago incluyen varias especies de patos, colimbos comunes y cisnes cantores. Este lago se formó hace aproximadamente 2.300 años por una enorme erupción de lava basáltica. La evidencia de esta erupción, como las formaciones volcánicas, todavía se pueden ver hoy alrededor de Myvatn. El nombre del lago se traduce como Midge Lake, por lo que no es sorprendente que se puedan encontrar grandes nubes de mosquitos en esta área durante los meses de verano.

8. Dettifoss

Cuando los visitantes ven Dettifoss por primera vez, la mayoría quedan impresionados por el poder salvaje de estas cataratas. Situada en el Parque Nacional Vatnajokull, se dice que esta magnífica cascada es la más poderosa de toda Europa. Dettifloss, que se encuentra en el río Jokulsa a Fjollum, se alimenta del agua de deshielo del glaciar Vatnajokull y cae aproximadamente 45 metros (148 pies) en el Cañón Jokulsarglufur. Las hermosas cataratas a veces se conocen como la cascada Prometheus porque aparecieron en una popular película de ciencia ficción con ese nombre.

7. Avistamiento de ballenas en Husavik

Avistamiento de ballenas en Husavikflickr / Luca Temporelli

Los amantes de las ballenas estarán en el cielo en Husavik. Esta ciudad, que se encuentra en la bahía de Skjalfandi, está considerada como uno de los mejores lugares del mundo para ver ballenas. Las aguas de la bahía son ricas en plancton, lo que atrae a un gran número de ballenas barbadas que se alimentan de los pequeños organismos. Algunas de las ballenas más comunes que se ven en la bahía de Skjalfandi son las ballenas jorobadas, azules y minke, pero también se han visto muchas otras especies cerca de Husavik. Además de las ballenas, los visitantes deben estar atentos a los frailecillos. Estas adorables aves anidan en grandes colonias en esta área.

6. Géiseres de Haukadalur

Géiseres de Haukadalur

Los géiseres de Haukadalur se pueden encontrar en el Círculo Dorado de Islandia, junto con ollas de barro burbujeante y aguas termales. El valle algo surrealista en el que se encuentran estos géiseres se conoce como el área geotérmica de Haukadalur. Uno de los géiseres más populares de Haukadalur es Strokkur. Este géiser muy activo entra en erupción cada cinco a ocho minutos, lo que garantiza a los turistas grandes oportunidades para tomar fotografías. Por el contrario, Geysir, que nos dio la palabra ‘géiser’, entra en erupción muy raramente. Otra característica geotérmica popular en Haukadalur es Blesi, que consta de dos estanques. Uno parece claro, mientras que el otro es de un impresionante color azul.

5. Playa Reynisfjara

Playa Reynisfjara

Con su arena negra como la tinta, columnas de basalto escarpadas y grandes olas rompientes, la playa de Reynisfjara puede parecer a veces casi de otro mundo. Esta hermosa playa, que también es el hogar de cómicos pájaros frailecillos, se encuentra cerca del pueblo de Vik en la costa sur de Islandia. No es sorprendente que la extraña apariencia de esta playa haya inspirado al menos un cuento. Según la leyenda local, las pilas de basalto que se pueden ver en el océano se formaron cuando dos trolls intentaron arrastrar un barco de tres mástiles a la orilla durante la noche. Pero no tuvieron éxito y cuando salió el sol, la luz del día convirtió a los trolls en piedra. Una advertencia: las olas furiosas en esta playa pueden ser muy peligrosas, por lo que se advierte a los turistas que se mantengan a distancia.

4. Laguna de Jokulsarlon

Laguna de Jokulsarlon

Ubicada en el borde del Parque Nacional Vatnajokull es una hermosa laguna glaciar. Sus aguas provienen del deshielo de los glaciares y la laguna se ha ido agrandando cada año. De hecho, se ha cuadruplicado desde la década de 1970. Es uno de los lagos más profundos de Islandia, si no el más profundo, y está lleno de icebergs que se han desprendido del glaciar. La laguna y el área circundante es muy hermosa y es tan surrealista que a menudo se ha utilizado en películas, como «Die Another Day» y «Tomb Raider».

3. Cuevas de hielo de Vatnajokull

Cuevas de hielo de Vatnajokull

Los visitantes de Islandia tienen la oportunidad de embarcarse en una excursión única: explorar cuevas de hielo que han sido excavadas por ríos de agua de deshielo en las profundidades del glaciar Vatnajokull. Dentro de estas cuevas, los exploradores descubrirán un mundo fascinante en el que estarán rodeados de surrealistas formaciones de hielo azul. En algunas áreas, la ceniza volcánica negra atrapada en el hielo ha creado un efecto de cinta contra el azul. Los recorridos por estas cuevas, que también se conocen como Cuevas de Cristal, solo se pueden realizar en invierno, ya que siempre existe el peligro de colapso durante los meses más cálidos de verano y primavera, y los visitantes solo deben ingresar a ellas con un guía capacitado.

2. Laguna Azul

Laguna Azulflickr / Bods

La Laguna Azul es una de las primeras cosas que les viene a la mente a la mayoría de las personas cuando piensan en atracciones turísticas famosas en Islandia. Este spa geotermal se encuentra en Grindavik en la península de Reykjanes. El lago artificial se alimenta de agua de mar sobrecalentada que sale de un flujo de lava cercano. Mucha gente cree que sus aguas de color azul lechoso, que contienen minerales, sílice y algas, en realidad pueden calmar y mejorar ciertas afecciones de la piel, como el eccema. Es importante tener en cuenta que los viajeros que quieran disfrutar de un chapuzón en la Laguna Azul deben reservar con mucha anticipación a su visita. Esta atracción es tan popular que a menudo se agota.

1. Gullfoss

# 1 de atracciones turísticas en Islandia

Gullfoss significa Golden Falls, y recibe su nombre del tono marrón de su agua. Estas cataratas son verdaderamente magníficas y son conocidas por ser las cataratas de mayor volumen de toda Europa. También se destaca por tener dos gotas distintas que forman ángulos rectos entre sí. Desde el mirador principal, la vista está ligeramente oscurecida, por lo que parece que las cataratas inferiores se precipitan hacia un abismo. Hoy en día, es difícil imaginar que esta popular atracción turística casi se haya perdido. En un momento, los inversores extranjeros propusieron construir una central hidroeléctrica en él. Pero una mujer local luchó con vehemencia contra el proyecto, incluso amenazando con arrojarse por las cataratas si se construía la planta. Afortunadamente, sus esfuerzos dieron sus frutos y Gullfoss se salvó.

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