La historia y el patrimonio recorren Escocia desde Highlands hasta Lowlands, desde Orkney hasta las Hébridas. Castillos centenarios y ruinas antiguas salpican la tierra, evidencia de un pasado que abarcó tanto conflictos internos como luchas contra invasores, incluidos reyes nórdicos y ingleses.

Las cañadas y los bens están a la orden del día para que el aire libre escocés sea simplemente impresionante: la montaña más alta de las Islas Británicas se encuentra aquí, Ben Nevis, así como algunas de las costas más espectaculares que probablemente encontrarás.

Agregue eso a las colinas, lagos tranquilos y una gran cantidad de islas para explorar (más de 790), y hay aún más razones para visitar Escocia. Pero, ¿a dónde deberías ir? Aquí hay un vistazo a las ciudades pequeñas más bonitas de Escocia en las que puede basarse.

15. Anstruther

Anstrutherdreamstime / © Stefano Valeri

Un viaje a este pintoresco pueblo de pescadores no estaría completo sin visitar el Anstruther Fish Bar, y sí, es una tienda de pescado y patatas fritas. Ha ganado muchos premios por su comida (los guisantes blandos son de notoriedad particular) y ha servido a personas como Robert De Niro, Tom Hanks y el príncipe William.

Otro lugar galardonado en la ciudad es el Scottish Fisheries Museum, donde puede aprender sobre la industria pesquera escocesa desde la prehistoria hasta la actualidad y sumergirse en los edificios históricos del museo, incluida la Casa del Abad del siglo XVI.

14. Braemar

Braemar

La conexión real en esta ciudad es fuerte. En primer lugar, el castillo de Balmoral, que en algún momento fue la residencia de la familia real, está a solo unos kilómetros de la carretera y está parcialmente abierto al público cuando no se vive en él. En segundo lugar, Braemar es el sitio de la reunión de Braemar, un Highland Games anuales a los que tradicionalmente asistía la Familia Real, desde la Reina Victoria.

La historia abunda: está el castillo de Braemar del siglo XVII, lleno de antigüedades, y las ruinas del castillo de Kindrochit del siglo XIV, por ejemplo. También está a las puertas de una fácil caminata en la Reserva Natural de Morrone Birkwood, así como de un empinado ascenso por la cercana colina de Creag Choinnich.

13. Kelso

Kelsodreamstime / © Petr Svec

A un tiro de piedra de la frontera inglesa y lleno de interés histórico y arquitectónico, Kelso cobró vida cuando se autorizó la construcción de su monasterio en 1138.

Casi un milenio después, las ruinas de la abadía de Kelso siguen siendo imponentes y están bien conservadas. Más reciente es el gran castillo Floors, que data de 1721; en el exterior, el tamaño y la escala de este palacio son impresionantes, pero el interior está majestuosamente adornado con tapices. Situada en la confluencia de los ríos Tweed y Teviot, esta histórica ciudad está repleta de cosas para hacer, comer y beber.

12. Linlithgow

Linlithgow

La antigua ciudad de Linlithgow, con su histórica High Street, cuenta con un monumento muy famoso: el Palacio de Linlithgow. Aunque el edificio actual se inició en 1424, se encuentra en el sitio de un edificio original aún más antiguo.

Posiblemente el mejor ejemplo de arquitectura medieval tardía de Escocia, es el lugar de nacimiento de James V y María, reina de Escocia y está rodeado por un tramo idílico de parque conocido localmente como «The Peel», que incluye el idílico lago Linlithgow. Al sur de la ciudad se encuentra una parte del Union Canal Glasgow-Edimburgo.

11. St Andrews

San Andrésdreamstime / © Sasalan999

Aunque St Andrews es más conocida por ser la ubicación de la tercera universidad más antigua del mundo de habla inglesa, y el lugar de educación superior para la familia real británica, la ciudad es una atracción en sí misma, con sitios históricos repartidos por todo su territorio. calles.

En la costa se encuentran las espectaculares ruinas en lo alto de un acantilado del castillo de St Andrews del siglo XIII, con mazmorras y pasadizos secretos, y más hacia el interior se encuentran los 18 acres de naturaleza esculpida en los Jardines Botánicos. En otros lugares se encuentra la catedral del siglo XII, ahora en ruinas, la iglesia más grande jamás construida en Escocia.

10. Fort Augustus

Fort Augustusdreamstime / © Checco

Fort Augustus se encuentra en el extremo suroeste del más famoso de todos los lagos: el lago Ness. Este segundo lago más grande de Escocia atrae a turistas de todas partes, algunos con la esperanza de ver realmente a la criptozoológica Nessie.

Además de tomar un crucero por el lago Ness, aprender sobre la cultura de las Tierras Altas en el Centro Clansman o visitar la abadía del siglo XIX, es el entorno natural en una zona atractiva de las Tierras Altas de Escocia que disfruta Fort Augustus, lo que hace que este sea un buen lugar para visitar. pisado encantador de un pueblo.

9. Tarbert

Tarbertdreamstime / © Jeffrey Banke

Los edificios de colores pastel, las tiendas, los pubs y las atmosféricas ruinas del castillo de Tarbert del siglo XIII hacen de esta pequeña ciudad un pedacito de alegría estética en el istmo que une la península de Kintyre con Knapdale.

Tarbert, mencionado ya en el 731 d.C., era conocido anteriormente como el lugar donde se podían transportar barcos y barcos a través de la franja de tierra relativamente estrecha para evitar rodear el Mull of Kintyre. Para caminantes, excursionistas y corredores por igual, este es el punto de partida del Kintyre Way de 100 millas, que abarca el paisaje de esta increíble península.

8. Plockton

Plockton

Este pequeño pueblo nació como una comunidad planificada basada en la pesca, un intento de frenar la emigración de las Tierras Altas. Como tal, la mayoría de las casas son del siglo XIX y XX. Pero su ubicación es muy atractiva: aunque en la costa oeste, Plockton mira hacia el este, lo que le da un clima templado y permite que crezcan aquí palmeras de repollo pintorescas fuera de lugar. La ciudad era popular entre el colectivo de arte del siglo XX, la Escuela de Edimburgo, y sigue atrayendo a artistas (y turistas) en la actualidad.

7. Kirkcudbright

Kirkcudbrightdreamstime / © Kevin Eaves

Esta ciudad tiene asociación con el arte. Collectives Glasgow Boys (de finales del siglo XIX) y coloristas escoceses de principios del siglo XX que visitaron y se quedaron en el área, estableciendo una colonia de artistas en Kirkcudbright que duró aproximadamente 30 años. Pero los artistas siguieron llegando, cimentando una reputación de arte y artistas que perdura en la actualidad.

Fundada en algún momento del siglo XII, las hileras de casas de colores pastel y edificios medievales de Kirkcudbright, como el castillo McLellan del siglo XVI, se suman claramente al atractivo de la ciudad.

6. Killin

Killinflickr / Phillip Capper

Situado en el extremo occidental de Loch Tay, el pintoresco Killin se encuentra en una posición privilegiada para la exploración de las Tierras Altas. Está ubicado muy cerca de las estridentes cataratas de Dochart, que se pueden ver desde un puente de piedra que cruza las salvajes aguas bravas.

El famoso clan MacNab dominaba aquí: hay un círculo de piedra prehistórico en los terrenos de su antigua sede del poder, Kinnell House; y puedes encontrar el cementerio familiar en Inchbuie, una isla en el río Dochart. Al norte de la ciudad se encuentran las ruinas del castillo de Finlarig del siglo XVII. Pero la caminata y el senderismo en la montaña cercana Beinn Ghlas solo vale la pena un viaje a este lugar apartado.

5. Portnahaven

Portnahaven

Pretty Portnahaven es un pueblo planificado construido en el siglo XIX: sus pequeñas casas blancas se detallan alrededor de las ventanas con diferentes colores, lo que se siente cálido y acogedor en medio del paisaje accidentado.

Su puerto está protegido y, como tal, atrae a las focas grises, que se sabe que se acercan para tomar el sol en las rocas. Este también es un paraíso para los observadores de aves: pardelas, petreles, alcatraces y alcatraces pueden ser abundantes en otoño. Sin embargo, el entorno remoto por sí solo, con olas dramáticas rompiendo contra la costa, es lo suficientemente atractivo por sí mismo.

4. Portree

Portree

Portree, la ciudad más grande de la isla más grande de las Hébridas Interiores, es muy atractiva con sus casas de colores pastel y su puerto bordeado por acantilados, con un muelle diseñado por Thomas Telford para empezar.

La ciudad está perfectamente situada como puerta de entrada al paisaje rocoso de la península de Trotternish (una de las 40 áreas escénicas nacionales de Escocia), cerca del famoso monumento Old Man of Storr, así como para explorar el resto de Skye. El Aros Center en Portree celebra la cultura gaélica de Skye: hay unos pocos hablantes del idioma en la isla.

3. Pittenweem

Pittenweem

El comercio con Bélgica y los Países Bajos influyó en el estilo muy bonito de las casas de Pittenweem, con sus paredes blancas y techos rojos. Uno de los pueblos de pescadores más activos de esta zona de Fife, se volvió aún más concurrido a partir de 1982 cuando el pueblo lanzó su primer Festival de las Artes, que ahora es uno de los más queridos de Escocia; en 2013 se presentaron más de 25.000, casi 25 veces su población.

Los callejones sinuosos de este pintoresco lugar también están llenos de historia: una abadía que data de 1318 se alza sobre un obsequio sagrado asociado con San Filán.

2. Stromness

Stromness

Situada en el ‘continente’, la más grande de las islas Orkney, esta ciudad tiene que ver con el encanto costero accidentado, con edificios de piedra rojiza apiñados junto al mar agitado. Registrado por primera vez en el siglo XVI como el sitio de una posada, Stromness se volvió importante en el siglo siguiente como puerto debido a la guerra con Francia que invadía el Canal de la Mancha.

Su muelle alberga la galería Pier Arts muy completa, con una gran cantidad de arte del siglo XX en exhibición. A menos de 20 minutos en automóvil hacia el norte se encuentra Skara Brae, un sitio neolítico anterior a Stonehenge y las Grandes Pirámides, una colección de casas increíblemente bien conservadas y solo una parte de los sitios antiguos de Orkney.

1. Tobermory

# 1 de pueblos pequeños en Escocia

Las coloridas tiendas y restaurantes de Tobermory en la isla de Mull son famosos por aparecer en el programa de televisión infantil Balamory, entre otras cosas. Puede ver por qué: se ven increíblemente pintorescos contra los árboles verdes, el agua negra y cristalina y el cielo (a menudo) gris.

Hay mucho que hacer en la ciudad, con el Museo Tobermory, un acuario y la destilería de whisky de malta única Tobermory para visitar. De lo contrario, es perfecto como base para explorar esta isla de las Hébridas Interiores.

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