Desde el majestuoso Monte Fuji hasta un volcán submarino que formó una nueva isla el año pasado, los 109 volcanes activos de Japón representan alrededor del 10 por ciento de todos los volcanes activos del mundo. La razón por la que Japón tiene tantos picos volcánicos es porque sus aproximadamente 6,800 islas están ubicadas a lo largo del Anillo de Fuego del Pacífico, una zona de importante actividad sísmica. Como consecuencia, Japón es muy propenso a terremotos y erupciones volcánicas.

Todo esto ha tenido un profundo impacto en la cultura japonesa, así como en el desarrollo de sus ciudades costeras densamente pobladas. Si bien los volcanes humeantes a menudo han sido venerados y adorados por los lugareños y representados en innumerables obras de arte y haikus, también son ideales para caminatas y montañismo. De sus muchas montañas y volcanes, el ilustre Monte Fuji es el símbolo más importante e icónico de la nación.

12. Monte Usu

Monte Usudreamstime / © Sriployrung

Ubicado en el oeste de Hokkaido, la segunda isla más grande de Japón, el monte Usu se encuentra en medio de un paisaje impresionante en el parque nacional Shikotsu-Toya. Aunque solo alcanza los 733 metros de altura, la enorme presencia del estratovolcán se cierne sobre los bosques y el campo circundantes. Desde su cima, a la que se puede llegar por un teleférico panorámico, los visitantes pueden disfrutar de vistas panorámicas del parque y las brillantes aguas del lago Toya, que se encuentran en una caldera junto a él. Además de esto, el parque también cuenta con la distintiva cúpula de lava de Showa-shinzan, así como con relajantes aguas termales y numerosos cráteres que se formaron cuando el monte Usu entró en erupción por última vez en 2000.

11. Monte Norikura

Monte Norikuradreamstime / © Norikazu

El tercer volcán más alto de todo Japón, el monte Norikura se eleva a unos colosales 3.025 metros. Parte de las montañas Hida, el estratovolcán cubierto de nieve se puede encontrar en el Parque Nacional Chubu-Sangaku, con hermosos valles, barrancos y ríos a su alrededor. Escondidos en sus laderas hay numerosos lagos de cráter y prados alpinos, mientras que los flujos de lava endurecida se pueden encontrar más cerca de su pico. El monte Norikura, que significa ‘silla de montar’ en japonés debido a su larga cresta y meseta, es un lugar muy popular para practicar senderismo y escalada debido a su majestuoso paisaje y sus hermosas vistas.

10. Monte Yake

Monte Yakedreamstime / © Hiro1775

Ubicado en la montañosa prefectura de Nagano en el centro de Japón, el monte Yake es uno de los volcanes más activos de las montañas Hida. Como tal, se pueden ver muchos campos de lava endurecida en sus laderas, mientras que el vapor y el gas todavía se emite desde una fumarola cerca de su pico. Con vistas a las aguas reflectantes del lago Taisho, los dos picos del monte Yake ofrecen una vista estupenda, y entre ellos se puede encontrar un pequeño y encantador lago en un cráter. Con una altura de 2.455 metros en su punto más alto, el monte Yake está incluido legítimamente entre las 100 montañas japonesas famosas, una lista de los montes más famosos del país.

9. Suwanosejima

Suwanosejimadreamstime / © Bluekaizer

Surgiendo dramáticamente en medio de las brillantes aguas del Mar de China Oriental, Suwanosejima es la segunda más grande de las islas serenas y apartadas del archipiélago de Tokara. En su corazón se encuentra el cono de 796 metros de altura de uno de los volcanes más activos de Japón y, de hecho, del mundo. Debido a sus frecuentes y violentas erupciones, solo unas 50 personas viven en la isla. En numerosas ocasiones a lo largo de su historia, ha tenido que ser abandonado cuando las cosas se ponían demasiado peligrosas. Sin embargo, el estratovolcán se ve impresionante; sus laderas yermas se destacan en marcado contraste con el mar resplandeciente que lo rodea. Ubicado alrededor de un viaje en bote de nueve horas desde la parte continental de Japón, el subtropical Suwanosejima y su volcán humeante ciertamente tomará un tiempo para llegar.

8. Shinmoedake

Shinmoedakedreamstime / © Melinakoepp

Con un hermoso cráter, Shinmoedake forma parte del grupo de volcanes del Monte Kirishima que se agrupa en Kyushu, la tercera isla más grande de Japón. Su enorme cráter es en realidad su característica más famosa y atractiva: el malvado villano Blofeld usó la caldera como base en la película de James Bond de 1967, You Only Live Twice. Si bien esto albergó una vez un lago de cráter glorioso, ahora está tristemente cubierto por una cúpula de lava después de la última erupción del volcán en 2018. Shinmoedake es una caminata fabulosa. Desde su borde de 1.421 metros de altura, puede disfrutar de maravillosos panoramas de las numerosas montañas del Parque Nacional Kirishima-Yaku.

7. Monte Kusatsu-Shirane

Monte Kusatsu-Shiranedreamstime / © Sirijinda

Elevándose sobre la ciudad onsen de Kusatsu en la prefectura de Gunma, el monte Kusatsu-Shirane es un destino muy popular debido a su magnífico paisaje, su elevado pico y la gran cantidad de rutas de senderismo bien señalizadas. Consiste en una serie de conos volcánicos superpuestos, su cumbre alcanza los 2.171 metros, con tres lagos de cráter resplandecientes escondidos entre sus reinos más altos. De estos, Yugama, el lago más grande, es la característica más destacada del monte, ya que sus coloridas aguas contrastan marcadamente con los desolados paisajes que lo rodean. En verano y primavera, las numerosas rutas de senderismo del monte Kusatsu-Shirane atraen a muchos visitantes, mientras que en los meses de invierno se puede disfrutar de un excelente esquí. Además de esto, los manantiales burbujeantes en la base del volcán son siempre un atractivo popular, independientemente de la temporada.

6. Monte Ontake

Monte Ontakedreamstime / © Peerapat Lekkla

El segundo volcán más alto de Japón después del icónico Monte Fuji, el Monte Ontake domina sus alrededores con su cumbre de 3.067 metros de altura. Salpicado sobre el enorme volcán hay cinco brillantes lagos de cráter para que los visitantes los vean, siendo Nino a 2.905 metros el lago de mayor altitud del país. Considerado durante mucho tiempo como sagrado, el monte Ontake atrae a muchos peregrinos y fieles que vienen a caminar por su antigua ruta de peregrinaje. Esto lo lleva a través de una naturaleza impresionante, con hermosas vistas para disfrutar desde su imponente cumbre. Además de su excepcional belleza, el monte místico también tiene una serie de magníficas aguas termales y fantásticas estaciones de esquí que se ofrecen. Si bien el monte Ontake generalmente se considera muy seguro, el volcán entró en erupción inesperadamente en 2014, matando trágicamente a 63 personas en el proceso.

5. Monte Asama

Monte Asamaflickr / TANAKA Juuyoh

Ubicado en el centro de la isla principal de Japón, Honshu, el monte Asama se encuentra a 2.568 metros (8.425 pies) sobre el nivel del mar y se eleva sobre la ciudad turística de Karuizawa. El monte Asama es más conocido por una erupción que ocurrió en 1783, que mató a 1.500 personas. La montaña es el volcán más activo de Honshu, entró en erupción en 2009 y envió cenizas hasta Tokio. A pesar del peligro potencial de otra erupción, el monte Asama sigue siendo un popular destino de vacaciones. Los visitantes vienen a esquiar en las pistas adyacentes al pico y a sumergirse en las aguas termales naturales de la región.

4. Sakurajima

Sakurajimaflickr / KimonBerlin

Con vistas a la histórica ciudad de Kagoshima en la isla de Kyushu se encuentran los tres volcanes que forman el estratovolcán Sakurajima. De estos, Minami-dake es el activo más recientemente. Arroja cenizas con regularidad en la ciudad de abajo. Los viajeros aventureros que desean una experiencia cercana con un volcán vivo rara vez se sienten decepcionados. Si bien los visitantes no pueden subir hasta el borde del peligroso cráter, hay excelentes vistas desde el mirador de Yunohira, al que se puede llegar en aproximadamente dos horas a pie o en minutos en automóvil.

3. Monte Unzen

Monte Unzendreamstime / © Stelmachowicz

Cerca de la ciudad de Shimabara en la isla de Kyushu se encuentra el grupo de volcanes conocido como Monte Unzen. Las erupciones de estos volcanes se remontan a seis millones de años, pero hasta hace poco se pensaba que estaban inactivos. En 1934 se estableció un parque nacional y surgió una pequeña aldea para albergar a los visitantes. En 1990, uno de los volcanes, el monte Fugen, inició una serie de erupciones. Hoy, la montaña permanece inactiva nuevamente, y los visitantes pueden escalar el pico de 1.359 metros (4.459 pies) para disfrutar de vistas panorámicas. Para acortar la caminata, la mayoría de los excursionistas se acercan a la escalada desde el monte Myoken, al que se llega en un paseo en góndola de tres minutos desde Nita Pass.

2. Monte Aso

Monte Asoflickr / Ali San

El monte Aso, o Aso-san, son en realidad cinco picos volcánicos separados. Ubicada en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, cerca de la ciudad de Kumamoto, el área volcánica de Aso-san es tan masiva que aldeas enteras se encuentran dentro de sus límites. Uno de los cinco volcanes, el monte Nakadake, todavía está activo y es la principal atracción del área, pero cuando el volcán arroja gases, toda el área se cierra. Otros picos también son destinos populares. Las caminatas por la región van desde caminatas cortas hasta caminatas de un día. Cerca del Museo Mount Aso hay un helipuerto donde los visitantes pueden organizar sobrevuelos impresionantes, aunque costosos.

1. Monte Fuji

# 1 de volcanes en Japón

Situado a menos de dos horas de Tokio, el monte Fuji es el monumento más reconocible de Japón, visitado por millones y escalado por más de 300.000 personas cada año. La leyenda dice que el monte Fuji se creó en un solo día; geológicamente, se cree que el volcán actual se formó sobre la cima de un volcán más antiguo hace unos 10.000 años. La subida al Fuji es tan popular que hay una oficina de correos en la parte superior para que aquellos que lleguen a la cima puedan enviar una postal a casa desde la cima del pico de 3.800 metros (12.400 pies) de altura. Sin embargo, es una subida empinada y ardua. Los viajeros que busquen una experiencia menos exigente pueden disfrutar de vistas espectaculares de Fuji desde el cercano parque Tenjo-Yama, donde un teleférico lleva a los visitantes 1.000 metros (3.000 pies) hasta la plataforma de observación de Fuji.

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