Este país de la Commonwealth es en realidad el segundo más grande del mundo. La mayor parte de esa área terrestre, sin embargo, es completamente salvaje. Ese es sin duda uno de los atractivos de Canadá: las vastas extensiones de la naturaleza en las que perderse real y verdaderamente. Sus parques nacionales son realmente enormes y ofrecen vistas perfectas. Montañismo, senderismo, paseos en bote, natación, ciclismo: aquí hay muchas recompensas si eres fanático de la naturaleza. Observe osos pardos en el Parque Nacional Banff, recorra las laderas empolvadas de Whistler o pruebe el salmón salvaje más fresco de Vancouver. En Canadá hay algo para todos.

Lejos de la impresionante naturaleza de Canadá, que también incluye la región de los Grandes Lagos, puede explorar su cultura e historia. Sumérjase en la región francófona de Quebec, los rascacielos resplandecientes y los bolsillos de la cultura del este de Asia en Vancouver, la elegante arquitectura victoriana de Toronto y los grandes hoteles ferroviarios y los edificios públicos neogóticos de ‘estilo castillo’ de Canadá en Ottawa. Planifique su viaje a este maravilloso destino turístico en América del Norte con nuestra lista de los mejores lugares para visitar en Canadá .:

12. Calgary

Calgarydreamstime / © Jeff Whyte

Calgary, la ciudad más grande de Alberta, está situada entre las praderas canadienses y las estribaciones de las Montañas Rocosas canadienses. Después de que se descubrió petróleo en las cercanías a principios de la década de 1900, Calgary se convirtió en una de las áreas metropolitanas más grandes de Canadá, atrayendo a miles cada año a su evento de rodeo de fama mundial, la Calgary Stampede.

Si bien Calgary se compone de varios vecindarios, el centro de la ciudad es donde se encuentran los distritos comercial, de entretenimiento y de compras. Stephen Avenue Walk y Barclay Mall son dos zonas peatonales populares.

Calgary alberga una gran cantidad de rascacielos con plataformas de observación que ofrecen increíbles vistas de la ciudad y las Montañas Rocosas. Los más notables son The Bow y Calgary Tower. También hay muchas atracciones familiares que incluyen un zoológico de clase mundial, parques de diversiones, jardines botánicos y un centro científico práctico.

Si bien la ciudad acoge varios festivales anuales de música, cine y danza, el más famoso es el Calgary Stampede, una celebración del Viejo Oeste que se lleva a cabo durante diez días en julio con rodeos, carreras de chuckwagon, desfiles y competencias.

11. Churchill

Churchill

Puede que solo sea una pequeña ciudad de 1.000 habitantes, pero Churchill atrae a grandes multitudes cada año para ver a sus habitantes más famosos, los osos polares. Apodada la “Capital mundial del oso polar”, Churchill se encuentra en la provincia de Manitoba, en la costa de la Bahía de Hudson. Además de los osos polares, Churchill es también el lugar ideal para ver ballenas beluga, aves y la aurora boreal.

La mejor época para ver osos polares en Churchill es octubre y noviembre, cuando los osos migran a las costas en busca de comida marina. La industria del turismo aquí ofrece recorridos y vehículos llamados tundra buggies para la seguridad tanto de los turistas como de los osos.

En los meses de verano, las operaciones turísticas llevan a la gente al agua para ver las ballenas beluga, que migran aquí por miles. Algunos turistas incluso se ponen trajes de baño y nadan con las ballenas. Con más de 270 especies de aves, Churchill es también un paraíso para los observadores de aves. Miles de observadores de aves visitan el área cada verano para vislumbrar especies como búhos níveos, halcones gerifaltes, lavanderas zancudas y cisnes de la tundra.

Churchill también presenta un excelente lugar para ver la aurora boreal o aurora boreal. Normalmente, la hora pico para ver esta maravilla natural es entre enero y marzo. Las principales formas de llegar a Churchill son por avión y tren. Las conexiones de tren son de Winnipeg y Thompson.

10. Isla del Cabo Bretón

Isla del Cabo Bretóndreamstime / © Paul Mckinnon

Si bien se encuentra en el noreste de Nueva Escocia, la isla del Cabo Bretón fue una vez su propia colonia independiente hasta que se vio obligada a fusionarse en 1820. Como recibió a miles de expatriados escoceses a principios del siglo XIX, sigue siendo el único lugar en América del Norte. donde escuchará hablar gaélico, con una gran cantidad de conciertos de música tradicional escocesa que se ofrecen.

Además de los escoceses, Cape Breton también tiene una población francesa saludable, con la Fortaleza de Louisbourg del siglo XVIII como un lugar destacado. Una fascinante comunidad Mi’kmaq se suma a la agradable mezcla de influencias culturales.

La observación de ballenas aquí es inolvidable. Los avistamientos están casi garantizados en el extremo norte (la parte superior de la isla), al que se puede llegar con un paseo en bote o en kayak; solo el paisaje hace que valga la pena el viaje. Entre sus paisajes espectaculares, lo más destacado es sin duda el Parque Nacional Cape Breton Highlands con su fenomenal Cabot Trail y hermosos miradores. No olvide los pintorescos pueblos de pescadores como Bay St. Lawrence, donde encontrará excelentes mariscos.

9. Ottawa

Ottawaflickr / archer10 (Dennis)

Ubicada en el punto de encuentro de tres ríos, Ottawa es la capital de Canadá, hogar de la sexta población más grande del país, y sigue creciendo. Inusualmente, la ciudad es bilingüe. No se sorprenda de escuchar a la gente hablar una mezcla de inglés y francés; ambos son primeros idiomas aquí.

Anteriormente conocida como Bytown, Ottawa fue una vez una ciudad maderera, con muchos molinos construidos a lo largo del río Ottawa a mediados del siglo XIX. Hoy en día, es una hermosa ciudad verde llena de maravillosos parques y vías fluviales. El ciclismo es popular en los meses de verano, y estos senderos se convierten en pistas de esquí en invierno. Atravesando el corazón de la ciudad, el Canal Rideau es una visita obligada. En invierno, el canal se convierte en la pista de patinaje sobre hielo más grande del mundo.

Una de las principales cosas que hacer es visitar el mercado Byward. Pero si te interesa la historia, te espera un capricho. Si bien puede que no sea la capital cultural oficial de Canadá, Ottawa alberga algunos edificios históricos espectaculares, como la Biblioteca y Archivos Nacionales, la cuarta biblioteca más grande del mundo. Como capital de la nación, Ottawa alberga muchos establecimientos federales, incluido Parliament Hill, la sede del gobierno donde se lleva a cabo el cambio de guardia ceremonial todos los días durante el verano.

8. Whistler

Whistlerflickr / couloir

Gracias a un par de montañas espectaculares llamadas Whistler y Blackcomb, la estación de Whistler es el destino de esquí alpino más grande y famoso de América del Norte. Ubicado en las Montañas Costeras de la Columbia Británica en el oeste de Canadá, Whistler se encuentra a dos horas de viaje desde Vancouver a lo largo del camino más pintoresco de Canadá, la autopista Sea-to-Sky. En la base de las dos montañas hay tres pueblos pintorescos, Whistler Village, Creekside y Upper Village. La góndola Peak 2 Peak transporta a los visitantes de los pueblos a las montañas.

Whistler tuvo comienzos humildes como ciudad maderera. Después de los Juegos Olímpicos de 1960 en Squaw Valley, se construyó una estación de esquí en London Mountain como un destino potencial para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1968. Sin embargo, esto no se logró hasta los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010. En un intento por alejarse de su nombre engañoso, London Mountain pasó a llamarse Whistler Mountain debido al sonido similar a un silbido que hacen las marmotas nativas que viven en las montañas aquí.

Hoy, Whistler tiene muchas estaciones de esquí de clase mundial y ofrece vistas extraordinarias desde sus laderas de las montañas que atraen a los aventureros año tras año. Aparte de los deportes de nieve, las montañas también ofrecen excelentes oportunidades para practicar senderismo y escalada en roca.

7. Isla de Vancouver

Isla de vancouverflickr / backpackphotography

La isla de Vancouver, que lleva el nombre del explorador británico George Vancouver, es la isla más grande de la costa oeste del continente norteamericano. Rodeada por las aguas del Pacífico, es una isla verdaderamente fotogénica llena de lagos relucientes, cascadas impresionantes, fiordos mágicos y montañas glaciares que son popularmente exploradas por los excursionistas. Los viajeros al aire libre se sienten atraídos por el clima; tiene el clima más suave de Canadá.

La isla es más conocida por los hermosos Jardines Butchart, la ciudad de surf de Tofino y la naturaleza salvaje en el norte, donde se puede tomar un ferry a Prince Rupert y otro a Alaska desde allí. La isla de Vancouver también es un punto de acceso para la vida silvestre. No solo ofrece algunos de los mejores avistamientos de ballenas del mundo, incluso puede navegar en kayak con orcas, sino que también es un gran lugar para observar aves y avistamientos de osos pardos. Como la isla está escasamente poblada, y la mayoría de la población vive en Victoria, la capital de Columbia Británica, realmente puedes empaparte de la magia del aire libre.

Uno de los mejores lugares para pasear por la naturaleza es el Parque Provincial de Strathcona, donde encontrarás la mayor parte de los paisajes espectaculares de la isla. Visite Cathedral Grove con su antiguo bosque o juegue en uno de los fantásticos campos de golf.

6. Ciudad de Quebec

La ciudad de Quebec

La ciudad de Quebec puede ser la capital de la provincia de Quebec en el este de Canadá, pero su herencia, arquitectura e idioma franceses hacen que parezca más como un encantador pueblo europeo.

Encaramado en una colina con vistas al río San Lorenzo se encuentra Vieux Quebec, el distrito histórico de la ciudad, que es la única ciudad de América del Norte que aún conserva sus murallas originales. Un paseo por las calles adoquinadas de la Ciudad Vieja ofrece encuentros con edificios antiguos como la Ciudadela y sitios históricos como la Place-Royale, el área donde el explorador Samuel de Camplain estableció el primer asentamiento norteamericano-francés. Cafés, tiendas y bares están salpicados por todo el casco antiguo.

El icono de la ciudad, el impresionante Chateau Frontenac, es considerado el hotel más fotografiado de América del Norte y ofrece recorridos incluso sin pasar la noche. Otro hotel impresionante es el Hotel de Hielo. Abierto de enero a abril, este hotel único cuenta con habitaciones con hermosas esculturas de hielo.

Fuera del centro de la ciudad hay varios parques hermosos e históricos como Montgomery Falls y Plains of Abraham, que ofrecen impresionantes cascadas, recreación al aire libre e historia de la zona.

5. Toronto

Torontoflickr / Scarleth White

La extensa ciudad de Toronto es la ciudad más densamente poblada de Canadá, con casi tres millones de habitantes. Ubicada a orillas del lago Ontario, Toronto forma parte de la región Golden Horseshoe, que abarca el área desde el lago hasta las cataratas del Niágara.

Como capital provincial de la provincia de Ontario, Toronto es también una de las ciudades más multiculturales del mundo, con apenas 100 comunidades étnicas que la llaman hogar. Es uno de los únicos lugares en Canadá donde más de la mitad de los residentes no nacieron en el país. Pero es este crisol lo que hace que Toronto sea lo que es. Algunos de los letreros de las calles están escritos en diferentes idiomas y los diversos vecindarios tienen su propia cocina distintiva.

Hay tanta cultura en el centro de la ciudad entre sus rascacielos y miles de restaurantes multiculturales. Una de las atracciones más populares en la ruta turística es la Torre CN, la estructura independiente más alta del mundo (hasta que fue superada por el Burj Khalifa en Dubai). Ofrece una extraordinaria vista ininterrumpida de la ciudad desde su plataforma de observación, skypod y el restaurante 360. ¡Pero vale la pena subir solo en el ascensor acristalado!

Ver también: Principales atracciones turísticas de Toronto

4. Montreal

Montrealflickr / Trodel

Montreal es la segunda ciudad más grande de la provincia de Quebec, ubicada donde se encuentran los ríos San Lorenzo y Ottawa. Montreal es la capital cultural de Canadá. También es una de las ciudades más diversas, enérgicas, acogedoras y con visión de futuro de América del Norte, con arte callejero moderno, una enérgica raza de músicos y una gran escena de fiesta en su nueva …

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