Rodeada de un paisaje espectacular, Missoula, la segunda ciudad más grande de Montana, se encuentra en el lugar donde se unen cinco cadenas montañosas. Como también se encuentra a orillas del río Clark Fork, con los ríos Bitterroot y Blackfoot cerca, tiene un montón de excelentes actividades al aire libre, entre las que se destacan el senderismo y el rafting en aguas bravas.

Si bien tanto los lugareños como los turistas aprovechan al máximo todos sus increíbles paisajes, hay muchas cosas que hacer en Missoula. Además de contar con algunas atracciones turísticas históricas interesantes, también tiene un ambiente animado pero relajado, gracias en parte al gran campus de la Universidad de Montana. Además, hay una vida comunitaria muy activa, con muchos eventos, festivales y mercados. Ubicada en el oeste de Montana, Missoula realmente tiene algo para todos.

12. Mount Sentinel

Mount Sentinel© dreamstime

Asomándose sobre sus alrededores, Mount Sentinel se encuentra justo al este de la ciudad y la Universidad de Montana, con fabulosas vistas desde su cima. Durante mucho tiempo, un lugar popular para practicar senderismo, la montaña en gran parte estéril alcanza los 1.572 metros, con una enorme ‘M’ espiada aproximadamente a la mitad de la ladera.

Originalmente hecha de rocas encaladas, esta gran carta fue colocada allí por estudiantes universitarios en 1908. Durante más de 50 años, cada grupo de estudiantes de primer año la subía y la repintaba. Aunque esto terminó cuando más tarde fue reemplazado por una ‘M’ concreta, todavía se llevan a cabo numerosas tradiciones en torno a la vista destacada.

Serpenteando por las laderas del Monte Sentinel hay diferentes senderos para que los visitantes puedan caminar, con grupos de bosques que se encuentran aquí y allá. Desde sus tramos más altos, los excursionistas pueden disfrutar de hermosas vistas de Missoula y la universidad que se encuentra debajo.

11. Mercado de agricultores de Missoula

Mercado de agricultores de Missoulaflickr / Peter Oelschlaeger

Si bien en la ciudad se llevan a cabo una gran cantidad de excelentes mercados de artesanías y productos frescos, el que no puede perderse es el Missoula Farmer’s Market. Celebrada todos los años desde 1972, sus agricultores, productores de alimentos y ganaderos han estado proporcionando a la comunidad alimentos frescos, locales y sostenibles desde entonces.

Con un aire animado pero relajado, los puestos y puestos cargados del mercado son muy divertidos de examinar, con montones de verduras, productos horneados y mermeladas en exhibición. Además de probar algunas de sus deliciosas delicias y detenerse a tomar un café en uno de sus cafés emergentes, los visitantes pueden comprar recuerdos producidos y hechos en el oeste de Montana.

Celebrado en el centro de Missoula los sábados por la mañana de verano de mayo a octubre, el mercado de agricultores de Missoula también se lleva a cabo los martes por la noche entre julio y septiembre.

10. Desierto de Selway-Bitterroot

Desierto de Selway-Bitterroot© dreamstime

Hogar de paisajes espectaculares e impresionantes paisajes montañosos, Selway-Bitterroot Wilderness se extiende a ambos lados de la frontera de Idaho y Montana. Una de las áreas silvestres más grandes de los EE. UU., Cuenta con amplios valles, bosques verdes y picos prominentes.

Además de abarcar la Cordillera Bitterroot, abarca varios bosques nacionales, con los ríos Lochsa y Selway que se originan en sus reinos superiores. Marcadas por los glaciares, las majestuosas laderas de las montañas albergan escarpados cañones y acantilados, con casi 3.000 kilómetros de senderos escénicos que serpentean aquí y allá.

Además de caminar por su terreno accidentado, el parque es un gran lugar para observar la vida silvestre: en el interior residen alces, osos negros y leones de montaña. Con rafting y camping también se ofrecen. Los paisajes vírgenes de Selway-Bitterroot Wilderness son realmente un placer para explorar y solo se encuentran a una hora en automóvil al sur de Missoula.

9. Montana Snowbowl

Montana Snowbowlflickr / Marc Moss

Ubicado en medio de las maravillosas montañas y bosques del Bosque Nacional Lolo, el Montana Snowbowl es uno de los mejores lugares para esquiar y hacer snowboard en la región. Fácilmente accesible desde Missoula, se encuentra a solo media hora al norte de la ciudad.

Maravillosamente subdesarrollado, es más conocido por sus empinadas pistas de expertos que descienden desde la cima de la montaña Big Sky de 2.310 metros de altura. Para llegar a su cima, los visitantes pueden tomar la Grizzly Chair desde su base o la LaVelle Creek Chair, que comienza a la mitad de sus laderas nevadas.

Además de tener 40 carreras divertidas para que los huéspedes prueben, en el verano, el Montana Snowbowl ofrece hermosas caminatas y ciclismo de montaña. Muchos habitantes de Missoula vienen simplemente para comer o beber algo en sus restaurantes y disfrutar del ambiente relajado y el magnífico paisaje montañoso.

8. Aguas termales de Lolo

Ubicado a tiro de piedra de la frontera con Idaho, Lolo Hot Springs ha sido durante mucho tiempo un destino popular entre los habitantes de Montana y los turistas locales. Alrededor de sus cálidas y revitalizantes aguas hay muchas comodidades, con un hotel, casino y centro de negocios que se ofrecen.

Utilizadas por la expedición de Lewis y Clark en 1806, los nativos americanos disfrutaron de las aguas termales durante siglos antes de eso. Ubicado a una altura de 1.267 metros, las aguas termales y piscinas cubiertas y al aire libre están rodeadas de un paisaje sublime, con excelentes vistas de los bosques y montañas cercanos.

Además de relajarse y descansar en sus tranquilas aguas, los huéspedes pueden probar de todo, desde caminatas y paseos a caballo hasta caza, pesca y esquí de fondo. Con tanto que ver y hacer, las aguas termales de Lolo son ideales para una escapada tranquila de fin de semana o una experiencia de aventura al aire libre a mitad de semana.

7. Área recreativa nacional de serpientes de cascabel

Con senderos y senderos pintorescos, el Área Recreativa Nacional Rattlesnake hará las delicias de los amantes de la naturaleza y los entusiastas del aire libre por igual. Ubicado a solo una hora en automóvil al norte de la ciudad, abarca una maravillosa área silvestre del mismo nombre y está incluida como parte del Bosque Nacional Lolo.

Establecido en 1980, protege una gran cantidad de fauna y flora fabulosas, con crestas escénicas y lagos resplandecientes junto a bosques verdes y majestuosos picos montañosos. Deambulando entre los paisajes y paisajes idílicos, hay más de 100 kilómetros de senderos para que los visitantes exploren.

Además de las caminatas por el área recreativa, muchas personas practican paseos a caballo o en bicicleta de montaña en medio de la naturaleza virgen, y el esquí de fondo es popular en los meses de invierno.

6. Splash Montana

Splash Montana© dreamstime

Splash Montana, un parque acuático salvaje, húmedo y fantástico, es un lugar divertido y familiar para visitar que se encuentra a poca distancia del centro de la ciudad. Abierto solo en los meses soleados de verano, es una de las atracciones turísticas más populares de Missoula.

El hogar de muchos toboganes de agua sinuosos, piscinas al aire libre y un río lento, también tiene algunos flotadores divertidos para que jueguen los niños, así como secciones poco profundas y características de rociado. Además de chapotear o sumergirse en sus aguas cristalinas, los adultos pueden tomar el sol alrededor del exterior.

Además de esto, Splash Montana tiene una cafetería y una parrilla donde las familias pueden tomar una copa o comer algo y tomar un respiro de los toboganes de agua.

5. Rafting en aguas bravas

Rafting en aguas bravas© dreamstime

Ubicado en el lugar donde se unen cinco cadenas montañosas, Missoula es el lugar perfecto para practicar rafting en aguas bravas a lo largo de los numerosos ríos que atraviesan cañones y gargantas. Además de estar a orillas del río Clark Fork, los ríos Bitterfoot y Blackfoot también pasan no muy lejos.

Uno de los escenarios más pintorescos y espectaculares para practicar rafting es en Alberton Gorge, ubicado a solo media hora al oeste de la ciudad. Aquí encontrará emocionantes rápidos para navegar, con poderosas montañas y frondosos bosques a ambos lados del río Clark Fork.

Este impresionante tramo es la parte más popular para el rafting en aguas bravas, con excelentes paseos en kayak, canoa y paseos en bote en las partes más tranquilas de los ríos cercanos.

4. Parque Caras

Parque Carasflickr / DwarfVader

Ubicado en el corazón del centro de Missoula, Caras Park se encuentra a orillas del río Clark Fork. Además de ser un lugar bonito, agradable y pintoresco para pasar el tiempo, el parque también alberga varios eventos comunitarios y festivales culturales durante el año.

Si bien sus espacios verdes son ideales para la relajación y la recreación, su vista destacada es su encantador carrusel. Construido en 1995 por la comunidad, sus caballos de madera exquisitamente hechos a mano y su aspecto y estilo anticuados han traído alegría a innumerables niños y adultos desde entonces.

Además, también cuenta con Brennan’s Wave, una ola artificial donde los kayakistas locales pueden luchar contra las aguas bravas. Después de haber albergado más de mil eventos en los últimos diez años, vale la pena visitar Caras Park: nunca se sabe si habrá una película divertida y festiva, comida o un festival para niños.

3. Museo de Fort Missoula

Museo de Fort Missoula© dreamstime

Establecido en 1877 por el ejército de los EE. UU. Para proteger a los colonos en el oeste de Montana, Fort Missoula es ahora un magnífico museo. Ubicado en las afueras de la ciudad, los visitantes pueden explorar sus numerosos edificios históricos y exhibiciones para aprender más sobre el fuerte y la historia de la región.

Construido inicialmente para proteger a los habitantes locales de las redadas de los indios nativos americanos, el fuerte abierto se utilizó más tarde como campo de prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. Todo este fascinante pasado y más se puede profundizar en su extenso complejo o en un recorrido por el sitio.

Además de excelentes exposiciones sobre colonos, soldados e indios que habitaban el área, los visitantes pueden pasear por algunos edificios maravillosamente conservados, con la hermosa Locomotora Willamette también en exhibición.

2. Fundación Rocky Mountain Elk

Fundación Rocky Mountain Elk© dreamstime

Fundada en 1984, la Fundación Rocky Mountain Elk promueve no solo la protección y preservación de la vida silvestre, sino también el legado de caza de Estados Unidos. En su centro de visitantes en las afueras de Missoula, los huéspedes pueden aprender todo sobre los alces y los esfuerzos de la RMEF para conservar sus hábitats naturales.

A través de exposiciones informativas e interactivas, los visitantes aprenden sobre estos majestuosos mamíferos y los impresionantes paisajes que llaman hogar. Además de escuchar cornetas de alces e identificar huellas de animales, hay películas de conservación de la vida silvestre bien hechas para ver y una ruta de senderismo al aire libre para explorar.

Como el lema de la fundación es ‘La caza es conservación’, los visitantes no deberían sorprenderse al ver algunas monturas de alces trofeo colgadas en las paredes. Con una vista fascinante de Montana y el rico patrimonio, la vida y la cultura de las Montañas Rocosas, vale la pena visitar el RMEF cuando esté en la ciudad.

1. Pueblo fantasma de granate

Pueblo fantasma de granate© dreamstime

Una vez que fue una próspera ciudad minera de montaña, Garnet Ghost Town ahora se convierte en una popular atracción turística. Abandonado en la década de 1930, los restos de sus edificios bien conservados se encuentran en lo alto de la cordillera Garnet, a solo una hora en automóvil al este de Missoula.

Pasear por sus viejos edificios en descomposición y cabañas en ruinas es una experiencia impresionante, aunque algo espeluznante, ya que todo se encuentra tal como lo dejaron los mineros cuando se acabó el oro. Una vez hogar de muchos salones obscenos, tiendas, hoteles y una escuela, la ciudad ahora está a merced de los elementos.

Ahora protegido y preservado tanto por el público como por un equipo de voluntarios, Garnet se encuentra en muy buenas condiciones considerando que es un pueblo fantasma. Muy único e inusual, es sin duda uno de los mejores y más inolvidables lugares para visitar en Missoula, ya que la ciudad abandonada se encuentra en medio de un hermoso paisaje de montaña y bosque.

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