Desde los desiertos bañados por el sol en el sur hasta las montañas nevadas y escarpadas de Sierra Nevada en el norte, California probablemente abarca más paisajes y climas distintos que cualquier otro estado.

También está lleno de lagos, y aunque algunos como el lago Shasta y el lago Tahoe son nombres muy conocidos, muchos visitantes se sorprenden al saber que hay cientos de lagos en California. Algunos de los más pintorescos y populares se encuentran en las áridas regiones del sur y el centro que reciben poca lluvia anual.

Al hacer planes de viaje, tenga en cuenta que gran parte de California ha experimentado una de las sequías más graves en décadas y que los niveles de agua pueden estar muy por debajo de lo normal. A continuación se muestran nuestras selecciones para los lagos más bellos de California.

12. Lago Shasta

Lago Shastadreamstime / © Chris Boswell

Ubicado justo al norte de Redding a lo largo de la Interestatal 5 de California, Shasta Lake es uno de los destinos más hermosos y populares del estado. Está rodeado de montañas espectaculares que permanecen desnudas y áridas durante gran parte del año, creando un vivo contraste con el agua clara del lago y el cielo azul en lo alto.

Las actividades de verano incluyen pesca, paseos en bote, campamentos y esquí acuático, y para los entusiastas de los deportes de invierno, hay estaciones de esquí cercanas, así como una gran cantidad de parques estatales y nacionales que ofrecen áreas para montañismo, esquí de fondo, caza y raquetas de nieve.

Si está de paso, las vistas desde la I-5 pueden ser magníficas. Si desea hacer una breve parada o dos para obtener algunas tomas, hay muchos arranques con vistas al lago casi sin obstáculos.

11. Lago Whiskeytown

Lago Whiskeytowndreamstime / © Braley Jr.

Justo al oeste de Redding, dentro del Área Recreativa Nacional de Whiskeytown, Whiskeytown Lake no es tan conocido entre los visitantes como Shasta Lake. Sin embargo, es popular entre los lugareños por su belleza natural, ubicación conveniente y el ambiente de fiesta divertido que parece instalarse allí durante los meses de verano.

Si las multitudes ruidosas no son su escenario, no se desespere; el parque alrededor del lago suele ser relativamente tranquilo en comparación. Incluye cuatro cascadas increíbles, casi 80 millas de senderos y antiguos sitios mineros que quedaron de la fiebre del oro en el siglo XIX.

Las montañas cubiertas de pinos que descienden hacia el lago y la impresionante presa en el extremo sur también brindan muchas oportunidades fantásticas para tomar fotografías.

10. Donner Lake

Donner Lakedreamstime / © K. Bradley Washburn

El nombre del desafortunado grupo de pioneros que pasó un invierno desgarrador atrapado en las montañas de Sierra Nevada, Donner Lake está justo al otro lado de la frontera de Reno, Nevada, a lo largo de la Interestatal 80. Aunque los inviernos a lo largo del corredor de la I-80 son duros, como en la mayoría de los lagos del norte de California, Donner y su perfecto clima de verano son como imanes para aquellos que buscan escapar de los sofocantes desiertos de las tierras bajas del estado.

Donner Lake es pequeño para los estándares de California Lake, pero lo que le falta en tamaño lo compensa con el paisaje. Es hermoso durante todo el año, pero particularmente en invierno, cuando las montañas circundantes de pinos y rocas desnudas están cubiertas de nieve, lo que le da a toda la zona una sensación distintiva de Alaska.

9. Big Bear Lake

Big Bear Lakedreamstime / © Bon Koo

Ubicado en el Bosque Nacional de San Bernardino, Big Bear Lake es un embalse artificial entre Los Ángeles, Barstow y Twentynine Palms que es un destino favorito durante todo el año para los habitantes de la ciudad.
Debido principalmente a su elevación en las montañas de San Bernardino, tiene un clima agradable y recibe una buena cantidad de nieve cada año.

Al acercarse a Big Bear Lake por la autopista 18, uno de los primeros lugares que verá es el popular Boulder Bay Park. Como su nombre lo indica, se compone de grandes cantos rodados y formaciones rocosas en la orilla y que sobresalen del agua.

No importa cuándo lo visite y qué parte del lago elija explorar, se sorprenderá de la belleza natural de la zona.

8. Lago Sonoma

Lago Sonomadreamstime / © Albo

De casi todos los lagos asombrosos de California, el lago Sonoma es uno de los más cercanos a la costa del Pacífico, lo que brinda a los visitantes la oportunidad de disfrutar de una variedad de vistas y paisajes en poco tiempo.

Se encuentra al noroeste de la ciudad de Healdsburg a lo largo de la ruta estadounidense 101 y ofrece a los huéspedes una amplia gama de actividades recreativas, que incluyen campamentos, paseos en bote, natación y pesca.

Durante los meses de primavera y principios de verano, muchas de las montañas circundantes se vuelven de un verde exuberante, lo que brinda oportunidades para tomar fotografías dramáticas. Para aquellos interesados ​​en capturar la combinación de los mundos natural y artificial, la presa y el puente de Warm Springs son una visita obligada. El lago Sonoma también se considera uno de los mejores lagos de pesca de lubina de la región.

7. Lake Havasu

Lago Havasudreamstime / © Snehitdesign

Ubicado en la frontera entre Arizona y California, Lake Havasu es un lago claramente desértico que se formó cuando se construyó la presa Parker al otro lado del río Colorado en 1938. Para aquellos visitantes de fuera del estado que encuentran el paisaje y las vistas en el suroeste de Estados Unidos fascinantes y atractivo, Lake Havasu sería un gran lugar para visitar.

La hermosa mezcla de palmeras, montañas áridas y agua reluciente bajo el cielo de California excepcionalmente azul es fascinante.

Lake Havasu es una meca para los entusiastas de los vehículos recreativos retirados conocidos como pájaros de la nieve, que acuden en masa a la zona cada invierno para escapar de los duros inviernos del medio oeste y la costa este. Su proximidad a Las Vegas, Flagstaff y el Parque Nacional del Gran Cañón también ofrece excelentes opciones para excursiones de un día.

6. Lago Oroville

Lago orovilledreamstime / © Elizabeth Jeter

El lago Oroville es un embalse artificial que se formó originalmente cuando se completó el proyecto de construcción de la presa Oroville en 1969, lo que restringió el flujo del río Feather lo suficiente como para crear el lago.

Está ubicado en las estribaciones occidentales de las montañas de Sierra Nevada en el condado de Butte, en el norte de California, dentro del Área Recreativa Estatal del Lago Oroville.

Con montañas y colinas de suave pendiente que rodean el lago, es fácil encontrar vistas despejadas de una orilla a otra. La presa y el puente colgante de Bidwell Bar son puntos de referencia notables que también vale la pena ver. Es un hecho poco conocido que la presa es la más alta del país. El lago también es un punto de acceso regional para los pescadores de lubina.

5. Lago Almanor

Lago Almanordreamstime / © Lisa Banks

Rodeado por cientos de miles de acres de bosque nacional, el lago Almanor está ubicado en las montañas de Sierra Nevada, lo que lo convierte en uno de los destinos más hermosos y remotos del estado. Ubicado entre la Interestatal 5 y la US Route 395, al oeste de la ciudad de Susanville, no es el más fácil de los lagos de la lista para llegar, pero está lleno de recompensas para aquellos a quienes no les importa salirse de los caminos trillados.

Sin lugar a dudas, el ícono más pintoresco del lago es el monte Lassen, que se alza en el horizonte hacia el norte. Cubierto de nieve durante gran parte del año, las vistas son directas de una postal. El lago tiene más de 50 millas de costa; sus comodidades incluyen un puerto deportivo, restaurantes y campings.

4. June Lake

Lago de juniodreamstime / © Perla V Sanchez

Especialmente entre los pescadores de truchas y los viajeros que sueñan con pintorescos pueblos de montaña, June Lake, en el norte de California, es un destino particularmente popular. Debido a su gran altitud, los veranos son suaves e incluso frescos para los estándares del sur de California, pero durante el invierno, las condiciones pueden ser francamente traicioneras.

La ciudad y el lago se encuentran a poca distancia en automóvil al este del Parque Nacional Yosemite, lo que brinda a los vacacionistas la oportunidad de ver muchas de las áreas más notables de la región de manera fácil y eficiente. Aunque son magníficas durante todo el año, las vistas del lago y la ciudad son especialmente hermosas en otoño, cuando las hojas de los árboles de hoja caduca cambian sus vibrantes colores otoñales.

3. Mammoth Lakes

Mammoth Lakesdreamstime / © Larry Gevert

Incluso en un estado lleno de paisajes deslumbrantes como California, Mammoth Lakes tiene la reputación de destacarse. Los visitantes anteriores han notado que su fascinante combinación de imponentes montañas, bosques de pinos, aguas cristalinas y refugios alpinos tradicionales se combinan para crear el tipo de lugar que nunca pensaron que realmente existiera.

Al igual que June Lake, está cerca del Parque Nacional Yosemite, aunque una vez que haya visto la ciudad y el lago, es posible que no quiera irse. Tenga en cuenta que lugares idílicos como Mammoth Lakes atraen visitantes de cerca y de lejos durante todo el año, por lo que si está en su itinerario, planifique con anticipación y reserve su alojamiento con mucha anticipación.

2. Lago Tahoe

Lago Tahoeflickr / marcomassarotto

Probablemente el más famoso de todos los lagos de California, el lago Tahoe es también uno de los más lujosos y atrae a viajeros adinerados de todo el mundo. Está ubicado junto a la Interestatal 80 en la frontera entre California y Nevada en las vastas e impresionantes montañas de Sierra Nevada.

Lleno de agua increíblemente clara y enmarcado por montañas de pinos boscosos y el cielo cobalto, Lake Tahoe presenta oportunidades para tomar fotografías que son insuperables. Para aquellos a los que les gusta mantenerse activos, está lleno de actividades recreativas al aire libre durante todo el año.

Es importante tener en cuenta que el clima y las condiciones de la carretera alrededor del lago Tahoe pueden ser extremas en el invierno, por lo que para aquellos que prefieren no arriesgarse a conducir sobre hielo y nieve, considere volar directamente a Tahoe.

1. Lago Mono

# 1 de lagos en Californiadreamstime / © Valentin Armianu

Para aquellos que planean visitar varios lagos de California en su viaje, Mono Lake puede destacar más por su singularidad y encanto de otro mundo.

Ubicado entre el Parque Nacional Yosemite y la frontera de Nevada, Mono Lake es conocido por su alto contenido de sal y su agua superficial en constante evaporación, lo que crea formaciones cristalinas irregulares que sobresalen de las profundidades como espeluznantes dedos blancos apuntando hacia el cielo.

Mono Lake tiene un centro de visitantes que vale la pena visitar. Aunque no es el mejor lugar del mundo para practicar deportes acuáticos, su paisaje es insuperable y depende de cuándo vaya; puede parecer que tienes todo el lugar para ti.

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