11 montañas más grandes del mundo (con mapa)

El deporte del montañismo nació en 1760, cuando un joven científico ginebrino, Horace-Benedict de Saussure, ofreció un premio en metálico a la primera persona que alcanzara la cima del Monte Blanc, el pico más alto de Europa. Pero mucho antes de esa época, los humanos habían estado escalando montañas para afrontar el desafío que plantea. O «porque está ahí», como respondió el alpinista inglés George Mallory cuando le preguntaron por qué quería escalar el Monte Everest. Unos meses después desapareció camino a la cumbre.

Algunas de las montañas de esta lista todavía representan un gran desafío para el alpinista profesional. Otros se pueden visitar más fácilmente a pie o en teleférico. Pero todos ellos se pueden apreciar desde una distancia segura proporcionando magníficas vistas y paisajes espectaculares.

Nota: las montañas volcánicas se pueden encontrar en una lista separada.

11. Monte Kinabalu

Monte Kinabaluflickr / Eric en SF

Con una altura de cumbre de 4.095 metros (13.435 pies), el monte Kinabalu es la montaña más alta de Borneo. La montaña es conocida mundialmente por su tremenda biodiversidad de especies botánicas y biológicas. Se han identificado más de 600 especies de helechos, 326 especies de aves y 100 especies de mamíferos en el monte Kinabalu y sus alrededores. El pico principal de la montaña puede ser escalado fácilmente por una persona con buena condición física, y no requiere equipo de montañismo aunque los escaladores deben estar acompañados de guías en todo momento.

10. Anfiteatro, Drakensberg

Anfiteatro, Drakensbergflickr / laurieciao

El Drakensberg es la cadena montañosa más alta del sur de África, con una altura de 3.482 metros (11.420 pies). El nombre se deriva del holandés y significa «montaña de dragones». El anfiteatro es una de las características geográficas del norte de Drakensberg y es ampliamente considerado como uno de los acantilados más impresionantes del mundo. El anfiteatro tiene más de 5 kilómetros (3 millas) de longitud y acantilados escarpados que se elevan aproximadamente 1200 metros (4000 pies) a lo largo de toda su longitud.

9. Monte Huang

Monte Huang

El monte Huang es una cadena montañosa en el este de China también conocida como Huangshan («Montaña Amarilla»). La zona es conocida por sus paisajes, puestas de sol, picos de granito de formas peculiares y vistas de las nubes desde arriba. El monte Huang es un tema frecuente de la pintura y la literatura tradicionales chinas, así como de la fotografía moderna. El pico más alto de la cordillera de Huangshan es el Lotus Peak con 1.864 metros (6.115 pies). En la antigüedad, se tallaron casi 60.000 escalones de piedra en la ladera de la montaña. Hoy en día también hay teleféricos que los turistas pueden usar para viajar directamente desde la base hasta una de las cumbres.

8. Aoraki Mount Cook

Aoraki Mount Cookflickr / Valley_Guy

Aoraki Mount Cook es la montaña más alta de Nueva Zelanda, alcanzando una altura de 3.754 metros (12.316 pies). Aoraki significa «Perforador de nubes» en el dialecto Ngai Tahu del idioma maorí. La montaña se encuentra en un parque nacional del mismo nombre que contiene otras 27 montañas que alcanzan un pico de más de 3000 metros. Un destino turístico popular, también es un destino favorito para los escaladores de montañas. Es un ascenso desafiante, con frecuentes tormentas y nieve muy empinada y escalada en hielo para llegar a la cima. La montaña fue escalada con éxito por primera vez en 1894 por tres neozelandeses que llegaron a la cima a través de la cresta norte.

7. Monte Fitz Roy

Monte Fitz Roy

Monte Fitz Roy es una montaña de 3.375 metros (11.073 pies) de altura en la frontera entre Argentina y Chile. A pesar de su altura promedio, la montaña tiene la reputación de ser extremadamente difícil de escalar porque las paredes de granito presentan largos tramos de ardua escalada técnica. Además, el clima en la zona es excepcionalmente severo y traicionero. La montaña también atrae a muchos turistas y fotógrafos gracias a su forma de otro mundo. Fue escalada por primera vez en 1952 por los alpinistas franceses Lionel Terray y Guido Magnone.

6. Monte Kailash

Monte Kailash

Ubicado en el Tíbet, el monte Kailash se considera un lugar sagrado en cinco religiones: hinduismo, budismo, jainismo, ayyavazhi y la fe Bön. En el hinduismo, se considera que es la morada del Señor Shiva. Cada año, miles peregrinan a Kailash, siguiendo una tradición que se remonta a miles de años. Se cree que moverse por el monte Kailash a pie traerá buena suerte. Debido a estas creencias, la montaña se considera prohibida para los escaladores y no se han registrado intentos de escalar el Monte Kailash de 6.638 metros (21.778 pies) de altura. Es el pico más importante del mundo que no ha visto ningún intento de escalada conocido.

5. Montañas de Banff

Parque Nacional Banffflickr / satoru_kikuchi

El Parque Nacional Banff es el parque nacional más antiguo de Canadá, establecido en 1885 en las Montañas Rocosas y uno de los parques más visitados de América del Norte. Las montañas de Banff exhiben varias formas diferentes que han sido influenciadas por la composición de los depósitos de roca, las capas y su estructura. El monte Assiniboine, de 3.618 metros (11.870 pies) de altura, ha sido moldeado por la erosión glacial que ha dejado un pico agudo. Ha sido nombrado extraoficialmente el «Matterhorn» de América del Norte. Las montañas del Valle de los Diez Picos cerca del cristalino lago Moraine también son conocidas por ofrecer vistas panorámicas.

4. K2

K2

Con una elevación máxima de 8.611 metros (28.251 pies), K2 es la segunda montaña más alta de la Tierra, después del Monte Everest. La montaña es parte de la cordillera Karakoram, ubicada en la frontera entre China y Pakistán. K2 también se conoce como la Montaña Salvaje debido a la dificultad de ascenso y una de las tasas de mortalidad más altas para quienes la escalan. K2 destaca por su relieve local así como por su altura total. Se encuentra a más de 3.000 metros (9.843 pies) por encima de gran parte de los fondos de los valles glaciares en su base. Más extraordinario es el hecho de que es una pirámide constantemente empinada, que desciende rápidamente en casi todas las direcciones. Una expedición italiana logró ascender a la cima del K2 el 31 de julio de 1954.

3. Montaña de la Mesa

Montaña de la Mesa

Table Mountain es una montaña de cima plana que domina la ciudad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica. Su característica principal es una meseta nivelada de aproximadamente 3 kilómetros (2 millas) de lado a lado, rodeada de escarpados acantilados. El punto más alto de Table Mountain está a 1.086 metros (3.563 pies) sobre el nivel del mar. Hay un teleférico que lleva a los pasajeros a la cima de la montaña con vistas a Ciudad del Cabo, Table Bay y Robben Island al norte, y la costa atlántica al oeste y al sur. António de Saldanha fue el primer europeo en aterrizar en Table Bay. Subió a la poderosa montaña en 1503 y la llamó ‘Montaña de la Mesa’.

2. Matterhorn

Matterhorn

El Matterhorn es una montaña famosa y un emblema icónico de los Alpes suizos. La montaña deriva su nombre de las palabras alemanas Matte, que significa prado, y Horn, que significa pico. Con su cumbre de 4.478 metros (14.692 pies) de altura, que se encuentra en la frontera entre Suiza e Italia, es uno de los picos más altos de los Alpes. También es uno de los picos más mortíferos de los Alpes. Desde la primera vez que se subió en 1865 hasta 1995, 500 alpinistas han muerto en él. Las caras del Matterhorn son empinadas y solo se adhieren a ellas pequeñas manchas de nieve y hielo, mientras que las avalanchas regulares hacen que la nieve se acumule en los glaciares en la base de cada cara.

1. Monte Everest

# 1 de Montañas del mundo

Con 8.848 metros (29.029 pies), el Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. Se encuentra en la frontera entre Nepal y Tibet. La montaña más alta del mundo atrae a escaladores de todos los niveles, desde montañeros experimentados hasta escaladores novatos dispuestos a pagar sumas sustanciales hasta guías de montaña profesionales para completar una escalada exitosa. Aunque otros ochomiles como el K2 son mucho más difíciles de escalar, el Monte Everest todavía tiene muchos peligros inherentes, como el mal de altura, el clima y el viento. Las personas que mueren durante la escalada suelen quedarse atrás y no es raro encontrar cadáveres cerca de las rutas de escalada estándar. El 29 de mayo de 1953, el sherpa Tenzing Norgay Sherpa y el neozelandés Edmund Percival Hillary fueron los primeros en subir a la cima del Everest.

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