11 mejores cosas para hacer en Key Largo, Florida (con fotos)

Las brillantes aguas que rodean la isla de Cayo Largo y su gran riqueza submarina lo convierten en un lugar increíble para visitar. Ubicada en el archipiélago superior de los Cayos de Florida, se puede llegar fácilmente a la isla alargada y al pueblo del mismo nombre por la Overseas Highway desde Miami y Fort Lauderdale.

Key Largo, que se presenta a sí misma como la ‘Capital mundial del buceo’, se encuentra no lejos de increíbles sitios de buceo con arrecifes de coral, naufragios, estatuas submarinas y hoteles cercanos. Además de su excelente esnórquel y buceo, otras cosas que hacer en Key Largo incluyen cruceros panorámicos y excursiones en barco con fondo de cristal.

Debido a su abundancia de vida marina, clima tropical y hermosas playas y manglares, no es de extrañar que Cayo Largo haya sido durante mucho tiempo un destino turístico popular.

11. Crucero por el Puente de las Siete Millas

Crucero por el puente de las siete millas© dreamstime

Una de las secciones más pintorescas de la Overseas Highway, el impresionante Puente de Siete Millas conecta Knight’s Key en Middle Keys con Little Duck Key en Lower Keys. Situado a una hora en coche de Cayo Largo, sin duda merece la pena caminar, andar en bicicleta o conducir junto con las maravillosas aguas de color esmeralda que se encuentran a su alrededor.

Seven-Mile, un logro de ingeniería fenomenal, fue uno de los puentes más largos jamás construido cuando se inauguró en 1912 y una vez fue catalogado como la ‘Octava Maravilla del Mundo’. Originalmente un ferrocarril, más tarde fue reemplazado por un puente moderno en la década de 1980 que corre a su lado.

Además de navegar a lo largo del puente y disfrutar de las vistas, los visitantes pueden estacionarse en cualquiera de los extremos y pasear o andar en bicicleta por el original.

10. Parque y playa Harry Harris

Parque y playa Harry Harris© dreamstime

Ubicado hacia el extremo sur de la isla se encuentra uno de los mejores lugares para nadar y tomar el sol en la zona: el idílico Harry Harris Park. Bordeando las suaves arenas blancas de su hermosa playa hay palmeras que se balancean suavemente y aguas cálidas que invitan a ofrecer muchas comodidades.

Llamada así por el popular comisionado del condado de Monroe, la pintoresca playa artificial se encuentra en el lado atlántico de la isla. Protegido por una barrera de roca de coral, sus aguas turquesas son ideales para nadar y bucear. También hay una pequeña piscina de marea para que los niños entren y exploren.

Además, el parque cuenta con áreas de pícnic, áreas de juegos para niños y parrillas para barbacoa para los huéspedes, así como campos de béisbol y canchas de básquetbol.

9. Pase la noche en Jules Undersea Lodge.

Jules Undersea Lodgeflickr / Matthew Paulson

Una cosa absolutamente inolvidable para hacer en Key Largo es pasar una noche en el impresionante Jules Undersea Lodge. El único hotel submarino en los Estados Unidos, se encuentra en el fondo de Emerald Lagoon y solo se puede acceder buceando hasta su entrada, seis metros debajo de la superficie.

Una vez que fue un hábitat submarino y una instalación de investigación, se convirtió en un hotel en 1986 y lleva el nombre del renombrado novelista francés Jules Verne, que escribió 20.000 leguas de viaje submarino. Si bien muchas personas optan por pasar la noche, otras se detienen en excursiones de buceo.

Además de mirar por sus ventanas al mundo submarino, el Jules Undersea Lodge también es una base ideal para explorar la laguna y ver sus relucientes cardúmenes de peces.

8. Parque Estatal Botánico Dagny Johnson Key Largo Hammock

Parque estatal botánico Hammock© dreamstime

Un lugar popular para visitar, Dagny Johnson Key Largo Hammock Botanical State Park se puede encontrar en el centro de la isla. Tiene una gran cantidad de excelentes actividades al aire libre para que los visitantes disfruten.

Establecido en 1982, el parque protege los hábitats naturales de varias especies vulnerables, como Key Largo Woodrat y Key Largo Cotton Mouse. Además, también contiene hamacas de madera dura tropical con muérdago de caoba y algodón silvestre.

Además de pasear o andar en bicicleta a lo largo de su plétora de senderos, los huéspedes también pueden ir a acampar y hacer kayak, nadar; aquí también se ofrecen submarinismo y surf.

7. Spiegel Grove

Spiegel Grove© dreamstime

Uno de los muchos sitios de buceo asombrosos de Key Largo es el naufragio del USS Spiegel Grove, que se encuentra a seis millas del lado atlántico de la isla. Hundido intencionalmente en 2002 para crear un enorme arrecife artificial, es increíble explorarlo con una abundancia de coloridos corales y peces.

Nombrado en honor a la propiedad de Rutherford B. Hayes, el decimonoveno presidente de los EE. UU., El barco sirvió durante más de 30 años antes de ser desmantelado en 1989. Desde que fue destruido, fabulosas formaciones de coral han revestido el barco que se encuentra a 65 pies debajo de la superficie.

Como el naufragio es tan grande, se necesitan al menos cuatro inmersiones para ver todos sus lugares de interés, que incluyen todo, desde habitaciones oxidadas y una bandera estadounidense bajo el agua hasta pargos, meros y barracudas.

6. Arrecife de melaza

Arrecife de melaza© dreamstime

No muy lejos del USS Spiegel Grove se encuentra otra de las atracciones submarinas más populares de la zona: el maravilloso Arrecife Molasses. Ubicado dentro del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida, tiene sitios de buceo encantadores para que pruebes con secciones menos profundas que son perfectamente adecuadas para los buceadores.

Debido a su vibrante vida marina, su fantástica visibilidad y su fácil acceso, Molasses Reef es uno de los lugares más populares para bucear en Key Largo. Además de innumerables tipos de corales, también puede ver cientos de especies de peces con anguilas, tiburones y mantarrayas.

Además de las maravillas naturales, también puede ver artefactos antiguos como un ancla y un cabrestante que dejó el Slobodana; una gran goleta de madera que se hundió en 1887.

5. Cristo de las profundidades

Cristo de las profundidades© dreamstime

También ubicada dentro del santuario marino, puede encontrar la impresionante estatua del Cristo de las profundidades que lo convierte en una vista sorprendente sumergida bajo las olas. En realidad, uno de los tres en el mundo, se colocó en su lugar escénico actual en 1965 y desde entonces ha atraído a miles de buceadores.

Diseñado por Guido Galletti, el elenco original está ubicado en el mar Mediterráneo, junto a la Riviera italiana, con la otra estatua en la capital de Granada, St. George. Los tres son idénticos a los brazos de Cristo en alto.

También conocida como el Cristo del Abismo, la estatua de Cayo Largo se encuentra a 25 pies debajo de las olas y se puede ver en recorridos en bote con fondo de cristal o haciendo esnórquel y buceo para verla.

4. Crucero por el canal African Queen

Crucero por el canal African Queen© dreamstime

Una forma encantadora de ver algunos de los paisajes sobre el agua de Key Largo es tomar un pintoresco crucero a bordo del icónico African Queen. Durante más de una hora y media, viajará lentamente a través de los canales de Port Largo, disfrutando de las vistas y aprendiendo sobre su historia a medida que avanza.

Construido en 1912, el robusto barco de vapor saltó a la fama después de aparecer de manera destacada en la película de 1951 The African Queen, protagonizada por Humphrey Bogart y Katharine Hepburn. El barco histórico ciertamente cuenta con un pasado fascinante, ya que también transportó mercenarios, misioneros y cargamentos por el río Congo en la época colonial.

Ahora restaurado y con sede en Key Largo, lleva a los huéspedes en cruceros turísticos inolvidables desde Marina Del Mar hasta el Océano Atlántico y viceversa.

3. Centro de rehabilitación de aves silvestres de los Cayos de Florida

Centro de rehabilitación de aves silvestres de los Cayos de Florida© dreamstime

Ubicado hacia el extremo sur de la isla se encuentra otra de sus principales atracciones en tierra: el Centro de Rehabilitación de Aves Silvestres de los Cayos de Florida. Este interesante y educativo lugar alberga todo tipo de hermosas aves, desde garzas y halcones hasta búhos, pelícanos y buitres.

Mientras que una parte de la instalación actúa como un hospital de animales y rehabilita a las aves heridas, la otra es un santuario para aquellos que, lamentablemente, no pueden ser devueltos a la naturaleza debido a sus heridas. Aquí encontrará recintos espaciosos que replican sus hábitats naturales con casi un centenar de amigos emplumados que ahora residen dentro del centro.

Además de ver a las aves y explorar los manglares y los humedales, también aprenderá sobre su comportamiento, cómo se lesionó y cómo viven en la naturaleza.

2. Parque Nacional Everglades

Parque Nacional Everglades© dreamstime

El Parque Nacional Everglades, extendido a lo largo de una gran franja del sur de Florida, es uno de los ecosistemas más singulares e increíbles de los Estados Unidos. Sus vastos humedales, manglares y bosques albergan una gran cantidad de animales asombrosos con innumerables actividades al aire libre que también se ofrecen.

El tramo más grande de naturaleza tropical en el país, sus vías fluviales interminables protegen especies en peligro de extinción, como el cocodrilo americano, la pantera de Florida y el manatí antillano. Además, es el hogar de cientos de especies de peces y aves y su diversa vida vegetal también alberga reptiles.

La mejor manera de ver el parque es caminar por sus senderos, hacer kayak o lancha motora por sus vías fluviales, y la entrada más cercana a los Everglades se encuentra a menos de una hora en auto desde Cayo Largo.

1. Parque Estatal de Arrecifes de Coral John Pennekamp

Parque estatal John Pennekamp Coral Reef© dreamstime

El primer parque submarino que se estableció en los Estados Unidos, el gigantesco Parque Estatal John Pennekamp Coral Reef, es una de las principales razones por las que Key Largo se describe con tanta frecuencia como la Meca del buceo. Además de los viajes de buceo y esnórquel, los huéspedes también pueden disfrutar de paseos en kayak y excursiones en barco con fondo de cristal.

Fundado en 1963 para proteger el único coral vivo del país, el extenso tramo del océano Atlántico del parque alberga cientos de especies de peces con tiburones, mantarrayas y tortugas marinas.

Si bien la mayoría de sus principales lugares de interés se encuentran en alta mar y bajo el agua, también tiene un fantástico centro de visitantes que contiene un enorme acuario y muestra películas educativas sobre la naturaleza. Además, puede pasear por el pintoresco Mangrove Trail antes de partir para ver naufragios, arrecifes y más en el mar.

Mapa de cosas para hacer en Key Largo

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