En la esquina suroeste de Colorado se encuentra la pequeña ciudad de Durango, que cuenta con una atractiva combinación de sitios históricos y atracciones turísticas culturales. Como está rodeado de majestuosas montañas, valles y bosques con cañones y desierto cerca, hay muchas actividades épicas de aventura al aire libre y otras actividades activas para hacer en Durango.

Si bien la mayoría de la gente visita Durango por sus excelentes caminatas, ciclismo de montaña y esquí, la antigua ciudad minera también tiene un encantador centro histórico para explorar. Sin embargo, su principal atracción es el ferrocarril de vía estrecha de Durango y Silverton, uno de los viajes en tren más pintorescos de los Estados Unidos.

Con una serie de sitios arqueológicos importantes e impresionantes, como Mesa Verde también cerca, definitivamente vale la pena visitar Durango si tiene la oportunidad.

11. Museo de Vida Silvestre de Durango

Museo de Vida Silvestre de Durango© dreamstime

Ubicado al norte del centro de la ciudad se encuentra el Museo de Vida Silvestre de Durango, que se encuentra a orillas del río Animas. Además de albergar exhibiciones educativas sobre la naturaleza y la vida silvestre de la zona, también tiene un criadero de peces que mantiene los ríos y lagos cercanos repletos de salmones y truchas.

Además de ver un video sobre cómo funciona el criadero, los visitantes pueden alimentar a los miles de peces que nadan en enormes cardúmenes en estanques y tanques al aire libre. En el museo contiguo, puede aprender todo sobre la vida silvestre local de Colorado y sus diversos ecosistemas y hábitats. Hay exhibiciones informativas, exhibiciones fotográficas y animales montados y peces en exhibición.

10. Ir en bicicleta de montaña

Ir a andar en bicicleta de montaña© dreamstime

Dado que Durango está rodeado de paisajes y paisajes impresionantes, no es de extrañar que la ciudad sea un lugar popular para practicar ciclismo de montaña. Serpenteando a través de las montañas, los valles y el desierto cercanos hay innumerables senderos para disparar junto con la naturaleza épica y las vistas donde quiera que vaya.

Si bien algunos caminos son lo suficientemente simples como para recorrerlos en bicicleta, otros son más desafiantes y técnicos, con descensos empinados, saltos y secciones de slickrock. Los mejores lugares para practicar ciclismo de montaña son Horse Gulch, que tiene cincuenta kilómetros de senderos para explorar, y los confines del desierto de Cortez, que se encuentran más lejos. Además, el descenso épico de Engineer Mountain tampoco está muy lejos, mientras que el pintoresco Colorado Trail comienza justo en las afueras de la ciudad.

9. Colorado Trail

Camino de Colorado© dreamstime

Uno de los lugares más pintorescos para disfrutar del senderismo y el ciclismo de montaña es el Colorado Trail, que recorre notablemente todo el camino desde Durango hasta Denver. Con una extensión de 485 millas en total, lo lleva a través de montañas majestuosas y paisajes espectaculares, con el sendero que comienza justo en las afueras del norte de la ciudad.

Aunque solo un puñado de excursionistas suelen completar el sendero en su totalidad, tanto los lugareños como los turistas disfrutan del senderismo, el ciclismo e incluso los paseos a caballo por las partes más cercanas a Durango.

Comenzando en Junction Creek, el sendero sigue un arroyo reluciente antes de llevarte hasta Gudy’s Rest. Aquí puede disfrutar de hermosas vistas antes de continuar hacia las montañas o regresar a la ciudad.

8. Rafting en el río Animas

Rafting en el río Animas© dreamstime

Si buscas un día emocionante y lleno de adrenalina, no hay nada mejor que hacer rafting en el río Animas. Esto serpentea a través de la ciudad y tiene rápidos rugientes para navegar. Un par de compañías de turismo organizan excursiones desde Durango que se adaptan a todas las edades y habilidades. ¡Un paisaje estupendo, naturaleza y, por supuesto, momentos de diversión están garantizados!

Si bien el río Inferior Animas es más tranquilo y adecuado para familias y vigías sin experiencia, la parte superior del río tiene una clase de rápidos más desafiante para intentar. Cuando no esté remando frenéticamente entre rocas y paredes escarpadas del cañón, puede sentarse, relajarse y contemplar las maravillosas montañas y bosques que se encuentran a ambos lados del río.

7. Centro histórico

Centro histórico© dreamstime

Gran parte del centro de Durango es su encantador distrito del Centro Histórico centrado alrededor de Main Avenue. Además de estar lleno de hermosos edificios históricos, sus calles están bordeadas de cafés y restaurantes con excelentes galerías de arte y boutiques únicas que también se ofrecen.

Aunque la mayoría de las personas se dirigen a Durango para explorar sus increíbles lugares al aire libre, definitivamente vale la pena pasear por esta parte histórica de la ciudad por su atractiva arquitectura y un puñado de atractivos monumentos.

Estos incluyen el Hotel Strater y el Hotel General Palmer, ambos erigidos en la década de 1890 poco después de la fundación de la ciudad. Además, una de sus principales atracciones turísticas, la estación del ferrocarril de vía estrecha Durango y Silverton, se encuentra cerca.

6. Sendero del río Animas

Sendero del río Animas© dreamstime

Otro de los senderos de Durango, este popular camino serpentea a lo largo de las orillas del río Animas. Comenzando en Animas City Park, se extiende poco menos de siete millas y pasa por varios parques, obras de arte públicas, y lugares de picnic a lo largo del camino.

Muy accesible para todos, el sendero del río Animas es uno de los favoritos entre los lugareños y turistas que disfrutan paseando, trotando y en bicicleta por él.

Además de disfrutar del paisaje y contemplar el río, también puede ver el ferrocarril de vía estrecha Durango y Silverton en acción mientras las vías corren a lo largo del sendero en algunos lugares. El sendero también lo conecta con varios lugares donde puede practicar kayak, pesca y tubing.

5. San Juan Skyway

San Juan Skyway© dreamstime

Acertadamente conocido como ‘el camino hacia el cielo’, el San Juan Skyway es un increíble camino All-American que lo lleva a través del fascinante paisaje de las altísimas montañas de San Juan. En el camino, disfrutará de vistas espectaculares de los montes y sus elevados pasos, y vastos valles y bosques.

Fundada en 1988, la notable ruta forma un largo circuito a través de la parte suroeste del estado y se extiende a lo largo de 230 millas. Si bien es posible completarlo en solo cinco horas, en realidad puede llevar días, ya que hay mucho que ver en el camino.

Además de sus impresionantes vistas y naturaleza, hay antiguas ruinas de pueblos indios, antiguas minas abandonadas y relajantes aguas termales para detenerse antes de regresar a Durango.

4. Bosque Nacional San Juan

Bosque Nacional San Juan© dreamstime

Cubriendo una gran franja del suroeste de Colorado se encuentra el pintoresco Bosque Nacional de San Juan, que se encuentra a poca distancia en auto hacia el norte de la ciudad. Seguro que deleitará a los amantes de la naturaleza y los entusiastas de las actividades al aire libre, sus parajes salvajes ofrecen innumerables oportunidades recreativas, como senderismo, ciclismo de montaña, rafting, esquí y motos de nieve.

Establecido en 1905 por el presidente Theodore Roosevelt, protege las vastas extensiones de pinos ponderosa que recubren la sección sur de las montañas de San Juan. Además, las áreas silvestres alpinas se pueden encontrar escondidas entre el bosque verde con ríos caudalosos y desfiladeros también salpicados.

Además de caminar y andar en bicicleta a lo largo de sus numerosos senderos, los visitantes también pueden disfrutar del paisaje sublime mientras conducen por el San Juan Skyway.

3. Parque Nacional Mesa Verde

Parque Nacional Mesa Verde© dreamstime

Con algunos de los sitios arqueológicos ancestrales de Puebloan mejor conservados en los Estados, el Parque Nacional Mesa Verde es una visita obligada. Ubicado en la esquina suroeste del estado, sus increíbles viviendas en acantilados y sitios de arte rupestre se encuentran a solo cuarenta minutos en automóvil de Durango.

Esparcidos por las enormes mesetas, cañones y valles del parque hay una asombrosa variedad de sitios. Más de 5000 estructuras de piedra y petroglifos antiguos están protegidos dentro de sus límites. Se cree que estuvo habitado entre el 600 y el 1300 d.C., cada uno ofrece una vista impresionante, siendo el colosal Cliff Palace el punto culminante indudable.

En su excelente museo arqueológico, puede aprender todo sobre los pueblos ancestrales y las asombrosas obras de arte y arquitectura que dejaron atrás.

2. Purgatory Resort

Resort del Purgatorio© dreamstime

Si bien los pintorescos alrededores de Durango se prestan perfectamente para practicar senderismo y ciclismo de montaña en los meses soleados de verano, en invierno todos se dirigen al cercano Purgatory Resort para disfrutar del esquí y el snowboard. Ubicado a media hora en auto hacia el norte de la ciudad, tiene 105 senderos para derribar con vistas épicas y estupendos paisajes cubiertos de nieve.

Desde su apertura en 1965, la estación se ha expandido considerablemente y ahora abarca una enorme zona esquiable a la que se accede mediante once remontes. Sus pistas tienen una caída vertical total de más de 2,000 pies con algunas aptas para principiantes y otras para intermedios y expertos. Además, cuenta con acogedores condominios, bares y restaurantes con excelentes opciones para practicar senderismo y ciclismo de montaña también en verano.

1. Ferrocarril de vía estrecha Durango y Silverton

Ferrocarril de vía estrecha© dreamstime

Uno de los viajes en tren más visualmente llamativos en los Estados Unidos, dar un paseo en el ferrocarril de vía estrecha de Durango y Silverton es el punto culminante del viaje de muchas personas a la ciudad. Originalmente construido en 1882 para transportar oro y plata entre las dos ciudades, ahora actúa como una línea turística y patrimonial con una ruta que se extiende a lo largo de 45 millas.

Ahora, un Monumento Histórico Nacional, sus pistas serpentean a través de las montañas de San Juan y el viaje generalmente toma tres horas y media de ida. A medida que avanza lentamente hacia Silverton, la clásica locomotora de vapor y sus encantadores carruajes antiguos pasan por un paisaje espectacular y empinadas caídas que ofrecen fotos y vistas fabulosas.

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