El país centroamericano de Guatemala está lleno de pueblos nativos tradicionales y coloridos mercados. Si puedes alejarte de su encanto actual, encontrarás un pasado que es aún más asombroso: los restos de las ciudades mayas que una vez dominaron el país. Los mayas fueron una de las primeras civilizaciones más grandes y su tecnología te asombrará incluso hoy. Pero no detenga su aventura de aprendizaje en la visita obligada de Tikal. Otras ruinas mayas en Guatemala son igualmente impresionantes y, debido a que no son tan conocidas, no están invadidas por viajeros. Algunos, como Yaxha y Topoxte, están lo suficientemente cerca como para poder visitarlos en el mismo viaje.

10. El Ceibal

El Ceibaldreamstime / © Weinmann

Rodeado de selva tropical en la región de Petén, El Ceibal se destaca por las obras de arte y los jeroglíficos excepcionales que los mayas tallaron en estelas hechas de piedra caliza dura. Muchas de las estelas fueron esculpidas después de 800 en un momento en que el resto del mundo maya se estaba derrumbando. El arte es detallado y considerado hermoso, lo que le da a El Ceibal el sobrenombre de «Galería de Arte Maya». Además de las estelas, se pueden encontrar tallas en escaleras y altares. Ubicado en el río Pasión, El Ceibal tenía alrededor de 10,000 residentes viviendo en cientos de casas. Los edificios, incluidos los monumentos, las residencias y las pirámides, se dividen en tres grupos.

9. Topoxte

Topoxtedreamstime / © Weinmann

Topoxte se destaca de las otras ruinas mayas precolombinas en Guatemala: se encuentra en cinco islas en el lago Yaxha. Un ejemplo importante de la ocupación de islas mayas, Topoxte estaba en su apogeo un par de siglos antes de 1450, cuando fue abandonado. Antes de eso, había sido la capital de los mayas de Kowoj y desempeñó un papel en el comercio entre la península de Yucatán y las tierras altas mayas. La exploración aún continúa en el sitio. Entre los hallazgos se encuentra un templo-pirámide que es el único Preclásico (2000 a. C. a 240 d. C.) que queda en Petén. El templo tiene tres niveles con una entrada sostenida por pilares.

8. Zaculeu

Zaculeu

Las ruinas de Zaculeu, una capital de los mayas Mam, son asombrosamente impresionantes, a pesar de que un esfuerzo de restauración de la década de 1940 oscureció gran parte de su magnificencia. Zaculeu era a la vez un centro religioso y una fortaleza. Tuvo algo de éxito como fortaleza hasta que llegaron los españoles en 1525 y obligaron a los mam a rendirse de hambre. Los Mam construyeron sus pirámides, templos, palacios y otros edificios alrededor de plazas. Los edificios reflejan los estilos arquitectónicos Mam y K’iche ‘, un conquistador anterior. La mayoría de los edificios se construyeron entre los siglos III y VII. Ubicado cerca de Huehuetenango, Zaculeu todavía se usa como un sitio ceremonial en la actualidad.

7. Nakum

Nakum es un buen lugar para ver a los arqueólogos trabajando, ya que se están llevando a cabo excavaciones en lo que es el proyecto de investigación más grande de los mayas. La mayor parte de la excavación se está llevando a cabo en el grupo sur; el grupo norte de edificios permanece relativamente inexplorado en comparación. En los últimos años, se han encontrado artefactos de jade en Nakum, ubicado en la región de Petén. Los descubrimientos hasta ahora también incluyen un palacio con 44 habitaciones, una acrópolis elevada con excelentes vistas de otros edificios importantes, estelas y una plaza central. Nakum, en una importante ruta comercial, estuvo en su apogeo entre los siglos VIII y X.

6. Uaxactun

Uaxactúnflickr / rherreramarmol

Si su viaje a las ruinas mayas se detiene en Tikal, se perderá algo especial: Uaxactun. A solo 20 km (12 millas) de distancia por un camino de tierra se encuentra el observatorio astronómico más antiguo de la civilización maya. Era un lugar donde se realizaban ceremonias; un templo tenía máscaras de estuco. A veces conocidas como Waxaktun, las ruinas de Uaxactun pueden remontarse al año 1000 a. C. El último monumento inscrito en Uaxactun data de 889. Uaxactun se encuentra en el Parque Nacional Tikal, pero no se acerca a los turistas que visitan las ruinas de Tikal porque pocas personas lo conocen. Ahora hazlo tú.

5. Quiriguá

Quiriguádreamstime / © Stuart456

Quiriguá se puede encontrar en el sureste de Guatemala a lo largo del río Motagua y en varias rutas comerciales importantes de la época. Habitada desde aproximadamente el año 200 d.C., la mayoría de los monumentos de Quiriguá fueron construidos en los siglos VIII y IX. La pieza central del Parque Arqueológico Quiriguá es la Gran Plaza, el espacio público maya más grande conocido. Quiriguá es bien conocido por sus monumentos de arenisca que fueron tallados sin herramientas de metal. Estas estelas son importantes por la información grabada en ellas: textos jeroglíficos con información como fechas importantes, eventos como eclipses y datos históricos, así como la política maya.

4. El Mirador

El Miradorflickr / Dennis

El Mirador se conoce con frecuencia como la «ciudad perdida de los mayas» porque esta antigua capital maya ahora está invadida por la jungla. En un momento fue la ciudad más grande (las estimaciones son de 100.000 a 250.000 personas) en la civilización maya. Debido a la dificultad para llegar allí, se ha explorado poco, aunque aquí se encontró una de las pirámides más grandes del mundo. Llegar a El Mirador se describe como una aventura, ya que implica un viaje terrestre de dos a tres días a través de densas selvas hasta llegar a la ciudad que fue fundada hacia el 2000 a.C.

3. Iximché

Iximchédreamstime / © Lev Levin

Las ruinas de Iximché son impresionantes. Incluyen palacios, pirámides, templos donde se realizaban sacrificios humanos y un par de canchas de pelota. Algunas ceremonias y rituales mayas todavía se realizan aquí hoy, por lo que quizás tenga suerte en su visita a este sitio de las tierras altas occidentales. Se han encontrado murales antiguos en las ruinas. La capital de un grupo maya, Iximché se convirtió en la primera capital de Guatemala cuando llegaron los conquistadores españoles. Los kaqchikeles y los españoles más tarde tuvieron una pelea, por lo que los mayas abandonaron la ciudad, que se quemó dos años después. Todavía puede ver signos del fuego cuando visite hoy.

2. Yaxha

Yaxhaflickr / Guillén Pérez

Los primeros mayas construyeron Yaxha en una cresta con vista a un lago con el mismo nombre; Yaxha se traduce como agua azul verdosa en el idioma maya. Está ubicado en la región de Petén cerca de la frontera con Belice. La tercera ciudad maya más grande de Guatemala, alrededor de 500 edificios, incluidos nueve templos-pirámides, se han descubierto aquí. También encontrará cinco acrópolis, estelas y tres canchas de pelota. Rodeado de bosques subtropicales que forman parte de una reserva natural, Yaxha es un lugar pintoresco. Si eras fanático de Survivor Guatemala, es posible que reconozcas a Yaxha ya que la serie se filmó aquí.

1. Tikal

Ruinas mayas de Tikal en Guatemala

Ubicada en la selva tropical de la provincia de Petén, Tikal es la más famosa de las ruinas mayas de Guatemala y, por lo tanto, la más visitada. El sitio es impresionante, con impresionantes templos y palacios, así como plataformas ceremoniales y restos de casas. Subir a la cima de uno de estos templos ofrece una gran experiencia con hermosas vistas panorámicas desde las copas de los árboles. Tikal fue una de las ciudades mayas más importantes ya que fue el centro económico, político y militar de esta civilización precolombina. Los monumentos decorados con tallas y murales pintados se pueden encontrar en el sitio principal; Los jeroglíficos cuentan la historia de Tikal. Tikal, uno de los reinos mayas más poderosos, es un excelente ejemplo del sofisticado talento artístico, intelectual y tecnológico de los mayas.

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