10 ruinas mayas más fascinantes de Belice (con mapa)

Los mayas eran una civilización poderosa que se originó en Yucatán alrededor del 2600 a. C. y alcanzó su máximo poder alrededor del 250 d. C. Vivían en un área que se extendía desde el centro de México hasta El Salvador e incluía a Belice. Algunos creen que la región pudo haber sido el hogar de más de 2 millones de mayas durante el apogeo de su dinastía.

Los antiguos mayas eran conocidos por sus conocimientos avanzados de astronomía y por construir grandes ciudades que contenían pirámides y otras estructuras. Lamentablemente, su civilización llegó a un final misterioso alrededor del año 900 d.C., pero los restos de las que alguna vez fueron grandiosas ruinas mayas se pueden encontrar esparcidos por todo Belice.

10. El Pilar

Estas ruinas mayas en Belice están ubicadas en la frontera de Belice y Guatemala en la Reserva Arqueológica El Pilar de Flora y Fauna Maya. El trabajo en este sitio aún está en curso y, de hecho, gran parte de El Pilar aún se encuentra en las primeras etapas de excavación. Así que este sitio es en realidad un excelente ejemplo de cómo se ven los sitios mayas antes de ser desenterrados y restaurados.

Su condición en su mayoría sin excavar también le dará una idea de la facilidad con que estas ruinas mayas pueden mezclarse con la jungla circundante. ¿Otra ventaja? Es bastante remoto y todavía no atrae a muchos turistas. Así que es muy probable que puedas disfrutar de El Pilar con muy pocos visitantes alrededor. Los recorridos no siempre están disponibles en este sitio, por lo que algunos viajeros caminarán o alquilarán un ATV o 4 × 4 para poder explorarlo.

9. Cerros

Cerros, que alguna vez fue un importante centro comercial, es la única ruinas mayas en Belice que se encuentra en la costa. Algunas de las ruinas de este sitio están actualmente bajo el agua, mientras que muchas otras aún no han sido excavadas. Sin embargo, afortunadamente, hay varias estructuras y canchas de pelota que puede explorar si decide visitar este sitio algo remoto.

Aunque Cerros es pequeño, su ubicación en la costa es hermosa y tranquila. Se puede llegar a Cerros a través de un rápido viaje en bote a través de la bahía desde la ciudad de Corozal. También se puede llegar en coche durante la estación seca. Pero tenga cuidado, el viaje dura aproximadamente tres horas por un camino sin pavimentar.

8. Cueva de Barton Creek

Cueva de Barton Creekflickr / tomeppy

La cueva de Barton Creek es uno de los sitios mayas más inusuales que puedes visitar mientras estás en Belice. Es una cueva húmeda que fue utilizada por los mayas desde el 200 al 600 d.C. con fines ceremoniales. Los arqueólogos han descubierto miles de artefactos, incluidos muchos fragmentos de cerámica, en las repisas dentro de la cueva de Barton Creek, así como los restos de al menos 28 humanos.

Aunque los investigadores no están seguros, se cree que al menos algunos de estos humanos pueden haber sido sacrificados al dios de la lluvia Chac. La cueva también está llena de hermosas estalactitas, estalagmitas y murciélagos. Si desea explorar la cueva de Barton Creek, prepárese para remar. La única forma de llegar y explorar esta cueva es en canoa.

7. Lubaantun

Lubaantunflickr / Dennis Jarvis

Lubaantun, que es el sitio maya más grande del sur de Belice, es conocido por la construcción inusual de sus edificios. En lugar de piedra caliza, que se usaba típicamente en la región, los edificios de Lubaantun se construyeron con pizarra negra. Además, no se utilizó mortero entre los bloques y se redondearon las esquinas de las estructuras.

Lubaantun también es conocida por la gran colección de pequeños objetos de cerámica que se descubrieron durante su excavación. También hay una famosa y controvertida calavera de cristal que supuestamente fue descubierta en Lubaantun, pero algunos investigadores disputan que en realidad provenga de estas ruinas. Actualmente, Lubaantun no atrae a muchos visitantes, por lo que es muy probable que puedas explorar estas ruinas mayas acompañado solo por los sonidos de la jungla circundante.

6. Cahal Pech

Cahal Pechflickr / Tinker & Rove

Cahal Pech está ubicado en la cima de una colina empinada, con vista al río Macal, y se encuentra a poca distancia del pueblo de San Ignacio. Se estableció por primera vez alrededor del 1200 a. C. y se abandonó alrededor del 800 al 900 d. C. Desde este sitio, los arqueólogos han descubierto datos e información importantes sobre los primeros pobladores mayas.

En comparación con algunas de las otras ruinas más conocidas de Belice, Cahal Pech es pequeña. Pero vale la pena visitarlo, especialmente si se encuentra en la zona de San Ignacio. Contiene varias ruinas que puedes escalar o entrar y explorar. También encontrará un museo pequeño pero muy informativo sobre la historia maya en Cahal Pech.

5. Actun Tunichil Muknal

Actun Tunichil Muknalflickr / Antti T. Nissinen

La caminata a este sitio requiere un poco de espíritu aventurero, ya que tendrá que caminar, caminar por el agua, posiblemente nadar, y escabullirse para llegar a su ubicación remota. Actun Tunichil Muknal, también conocido como ATM, vale la pena el esfuerzo, ya que es uno de los sitios mayas más fascinantes de Belice.

Es una cueva que contiene muchos artefactos mayas y los restos esqueléticos de varias víctimas de sacrificios. La más famosa de ellas fue una niña de 18 años, apodada la Doncella de Cristal, cuyos huesos ahora están cubiertos de calcita brillante. Los lugareños llamaron a esta cueva Xibalba, que era el inframundo maya, y algunos creían que era la entrada al infierno. Si quieres visitar esta fascinante cueva, debes tener un guía o estar en un tour oficial.

4. Altun Ha

Altun Ha

Aunque Altun Ha no es un sitio grande, contiene algunas de las ruinas mayas mejor restauradas de Belice, lo que lo ha hecho muy popular entre los visitantes. Sorprendentemente, este sitio fue «descubierto» recientemente por arqueólogos en 1963 y fue excavado por primera vez entre 1965 y 1970. Fue durante esa primera excavación que se descubrió uno de los artefactos más famosos de Belice: la Cabeza de Jade. Era una talla del dios del sol maya «Kinich Ahau» y es el objeto de jade tallado más grande de la civilización maya jamás descubierto.

Altun Ha también contiene una laguna artificial, que todavía se puede ver hoy. Si eres un amante de los animales, asegúrate de mantener los ojos abiertos para ver la prolífica vida silvestre, que incluye tapir, armadillos, zorros y aves, que viven en el área.

3. Xunantunich

Xunantunich

El sitio arqueológico maya Xunantunich está ubicado en el río Mopan en el sur de Belice, muy cerca de Guatemala. Si bien no es un sitio grande, Xunantunich contiene algunas ruinas interesantes, incluido El Castillo, que con 40 metros (130 pies), es la segunda estructura más alta de Belice. Xunantunich, que fue un centro ceremonial maya, estuvo en su apogeo entre el 600 y el 890 d.C.

Y aunque el trabajo de excavación comenzó en el siglo XIX en este sitio, los investigadores que estudian el sitio todavía están haciendo nuevos descubrimientos. Por ejemplo, en 2016, una de las tumbas reales más grandes, si no la más grande, de Belice fue descubierta en Xunantunich. Sorprendentemente, todavía contenía los restos de un macho adulto, así como numerosos artefactos.

2. Lamanai

Lamanai

Debido a que Lamanai se encuentra a orillas de la laguna de New River, algunos viajeros visitan el sitio a través de un crucero por la «jungla» a través de la selva tropical. Este método de transporte le dará la oportunidad de ver la vida silvestre local, incluidos monos, cocodrilos e iguanas. Una vez en Lamanai, encontrará un sitio hermoso y bien excavado. Lamanai fue una vez una ciudad importante y también fue una de las ciudades mayas ocupadas por más tiempo.

Las principales atracciones de este sitio son tres pirámides, el Templo del Jaguar, el Templo Alto y el Templo de la Máscara. El Templo del Jaguar recibe su nombre porque parte de él fue construido para parecerse a la cabeza del gran felino. El templo de la máscara cuenta con enormes rostros tallados en la estructura. ¿Buscas un poco de ejercicio? Luego suba al Templo Mayor, donde podrá disfrutar de una vista de la jungla circundante.

1. Caracol

Templos mayas en Caracol en Belice

Caracol, que se remonta al 1200 a. C., es el sitio maya más grande de Belice. De hecho, es más grande que la ciudad de Belice y fue el hogar de aproximadamente 15,000 personas, aunque hasta 115,000 pueden haber vivido en sus «suburbios». Debido a que Caracol está ubicado en un lugar remoto en la Reserva Forestal de Chiquibul, debe prepararse para un viaje largo y accidentado. Pero una vez que llegue a Caracol, encontrará un sitio que vale la pena el esfuerzo.

Aquí, encontrará Caana, que sigue siendo la estructura artificial más alta de Belice, con 43 metros (141 pies) de altura. Dentro de Caana hay tres templos y cuatro palacios. Caracol también contiene muchas otras estructuras, incluidos embalses, un observatorio astronómico y canchas de pelota. Sin embargo, es importante señalar que la mayor parte de este sitio aún se está excavando y restaurando.

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