10 mejores lugares para visitar en Sri Lanka (con mapa)

Sri Lanka puede ser una pequeña isla en el Océano Índico, pero eso es lo único pequeño que tiene. El país, antes conocido como Ceilán, cuenta con una civilización antigua, playas de arena dorada con sus cocoteros ondulantes, montañas y plantaciones de caucho y té.

Mientras visita la isla, verá la arquitectura colonial de los días en que gobernaban portugueses, holandeses e ingleses. Verá muchos elefantes, algunos de los cuales participan en festivales locales y, si tiene suerte, tal vez un leopardo o dos en un santuario de vida silvestre. Una descripción general de los mejores lugares para visitar en Sri Lanka:

10. Bentota

Bentotaflickr / Hafiz Issadeen

Con cocoteros meciéndose con la brisa, Bentota es una ciudad turística multitarea en la costa sur de Sri Lanka. Una de las playas más populares de Sri Lanka, Bentota es primero un resort de playa del Océano Índico donde abundan las actividades acuáticas, como el surf, la vela y el esnórquel.

Cuando llegue el momento de un cambio de ritmo, puede visitar un criadero y centro de conservación de tortugas marinas, que monitorea cinco de las siete especies de tortugas marinas en el mundo. También puede visitar una fortaleza del siglo XVII, exuberantes jardines y un antiguo templo budista que data de la época medieval.

9. Nuwara Eliya

Nuwara Eliya

Sri Lanka es famosa por su té. Qué mejor lugar para aprender más sobre el té que la propia fuente: Nuwara Eliya. Con un clima templado y una altitud de 1.900 metros (6.100 pies), Nuwara Eliya es la capital de producción de té del país.

Puede recorrer una plantación de té y ver cómo se hace el té. Fundada en el siglo XIX, esta ciudad montañosa pronto se convirtió en un refugio para los colonos británicos, lo que le valió el sobrenombre de Pequeña Inglaterra.

Abril es un buen momento para visitar, cuando los visitantes acuden en masa para ver las flores y celebrar el Año Nuevo de Sri Lanka. Otros lugares de interés incluyen el lago Gregory y Laxapana, las cascadas más famosas de Sri Lanka.

8. Anuradhapura

Anuradhapuraflickr / Mahesh Kularatne

Anuradhapura es una antigua ciudad sagrada que se estableció alrededor de un corte de la higuera de Buda. Anuradhapura, que data del siglo III a. C., fue fundada por el fundador de una orden de monjas budistas.

Esta magnífica ciudad de palacios, templos y monumentos floreció durante 1.300 años, pero fue abandonada después de ser invadida a finales del siglo X. Al igual que el Machu Picchu de Perú, los lugareños lo sabían, pero no muchos otros hasta que fue «descubierto» por los europeos muchos siglos después. Estas fantásticas ruinas han sido excavadas desde entonces y son accesibles para que el público las disfrute.

7. Colombo

Colombo

Colombo ha sido la capital comercial de Sri Lanka durante más de 2.000 años cuando su gran puerto natural la hizo popular entre los antiguos comercios de Italia a China. A menudo se la conoce como la capital del país, aunque la capital legislativa se encuentra en una ciudad cercana.

Gobernado primero por colonos portugueses y luego británicos, Colombo es un destino turístico popular. Una de las atracciones más populares es Galle Face Green, un parque a lo largo del Océano Índico. Tampoco debe perderse el templo Gangaramaya, conocido por su mezcla de estilos arquitectónicos étnicos.

6. Parque Nacional Yala

Parque Nacional Yala

Los animales gobiernan el gallinero, el suelo y el cielo en el Parque Nacional Yala, un santuario de vida silvestre a unos 240 km (150 millas) de Colombo. Yala ofrece una gran cantidad de cosas que hacer. Su visita comienza con un safari para ver animales, incluidos elefantes, búfalos de agua y leopardos, que se encuentran aquí en mayor densidad que en cualquier otro lugar del mundo. Nota: el parque cierra durante la temporada de reproducción de leopardos de septiembre.

El parque también alberga 215 especies de aves, de las cuales siete son nativas del parque. Los principales lugares de interés, además de los animales salvajes, son Sithulpauwwa, un antiguo templo de roca que una vez albergó a 12.000 monjes, y Magul Maha Viharaya, que una vez fue el escenario de un matrimonio real.

5. Mirissa

Mirissaflickr / claire rowland

Si está buscando unas vacaciones en un paraíso tropical, Mirissa podría ser la respuesta a sus sueños: cocoteros ondulantes, hermosas playas de arena dorada, días para mecerse en una hamaca. No hay nada mejor que esto.

Este paraíso en forma de media luna es famoso por tener los atardeceres y amaneceres más impresionantes de Sri Lanka. No hay complejos turísticos de lujo que estropeen el paisaje, así que solo eres tú, la playa y la tranquilidad durante el día. El ritmo se acelera por la noche. Mirissa es el puerto pesquero más grande de la costa sur y es un buen lugar para observar delfines y ballenas.

4. Polonnaruwa

Polonnaruwa

Los términos «belleza» y «bestia» suelen ir bien juntos, excepto en Polonnaruwa, donde la belleza va mejor con «ruinas». Polonnaruwa, el segundo reino más antiguo de Sri Lanka, es conocido por las ruinas de esta antigua ciudad jardín.

Las ruinas del siglo XII son algunas de las mejor conservadas del país. Polonnaruwa era un lugar donde los comerciantes de productos exóticos se mezclaban con los devotos en los muchos templos.

Comience su recorrido por Polonnaruwa en el Museo Arqueológico, luego diríjase al enorme Palacio Real (50 edificios) con su sala de audiencias bien conservada. El Cuadrángulo Sagrado, increíblemente decorado, es otra visita obligada aquí.

3. Kandy

Kandy

Kandy, la segunda ciudad más grande de Sri Lanka, es la puerta de entrada a las tierras altas centrales y sus plantaciones tropicales que cultivan té y caucho. Si conduce desde Colombo, pasará por plantaciones de caucho en una carretera que se considera una de las más pintorescas del país.

La última capital de los reinos antiguos, Kandy es el hogar del Templo de la Reliquia del Diente, uno de los templos budistas más sagrados del mundo. Un festival importante y colorido consiste en llevar la reliquia del diente por la ciudad. Los cinéfilos pueden estar interesados ​​en saber que Kandy era una ubicación principal en Indiana Jones y el Templo de la Perdición.

2. Galle

Galle

La atracción más famosa de Galle es su fuerte del siglo XVII construido por colonos holandeses. Sentado en un promontorio con vistas al océano Índico, el fuerte es conocido por su estilo arquitectónico. Galle se considera un excelente ejemplo de ciudad fortificada.

Sin embargo, la fortaleza no es solo otro lugar bonito; hoy el fuerte alberga tribunales y comercios. Galle se está volviendo conocida como una colonia de artes y su comunidad de expatriados: alrededor de un tercio de las casas de la ciudad son propiedad de extranjeros.

Otros lugares de interés incluyen un puerto natural, el faro más antiguo de Sri Lanka, un museo marítimo, un templo clave de Shiva y la catedral de Santa María construida por los jesuitas.

1. Sigiriya

# 1 de los mejores lugares para visitar en Sri Lankaflickr / Amila Tennakoon

Los aspirantes a arqueólogos deben incluir a Sigiriya en su lista de lugares imperdibles para visitar en Sri Lanka. Esta antigua ciudad está construida sobre una pendiente empinada, coronada por una meseta de casi 180 metros (600 pies) de altura.

Esta meseta se conoce como Lion’s Rock, ya que supervisa las selvas de abajo. El acceso al sitio se realiza a través de escaleras y habitaciones que emanan de la boca del león. También verá estanques, jardines y fuentes. ¡Muy genial!

Los lugareños consideran el sitio como la octava maravilla del mundo. Esta antigua fortaleza de piedra se remonta al siglo III a.C. cuando era un monasterio. Más tarde se convirtió en una residencia real.

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