10 mejores lugares para visitar en Laos (con mapa)

Laos es un país tranquilo sin salida al mar en el sudeste asiático. A menudo eclipsado por sus países vecinos, Tailandia, Vietnam y Camboya, por sus atracciones más famosas, Laos tiene mucho que ofrecer, con el beneficio de menos multitudes.

Este pequeño país del sudeste asiático es un destino asequible y emocionante para visitar. Explore el lado salvaje de Laos con sus exuberantes montañas onduladas, ríos serpenteantes y pueblos remotos de Laos. Camina hasta las tribus de las colinas aisladas, nada en cascadas que fluyen rápidamente y deslízate por cuevas subterráneas: ¡Laos no es más que una aventura!

10. Reserva natural de Bokeo

Reserva natural de Bokeoflickr / Christian Haugen

La Reserva Natural de Bokeo fue creada para proteger a su población del gibón de mejillas negras, redescubierto en 1997, que anteriormente se pensaba que estaba extinto. Una visita a la Reserva Natural de Bokeo no está completa sin una estadía en Gibbon Experience, un proyecto de conservación de ecoturismo. Los huéspedes se alojan en casas en los árboles y viajan en tirolina a través de los bosques en busca del Black Gibbon.

Además del esquivo gibón negro, los visitantes de la reserva también pueden ver elefantes, osos, tigres y búfalos salvajes. The Gibbon Experience también trabaja para rehabilitar y devolver a los animales salvajes que fueron capturados por los cazadores furtivos. Con montañas que van desde los 1,600 a casi 5,000 pies de altitud, la reserva también es un buen lugar para observar aves.

9. Nong Kiau

Nong Kiauflickr / james_antrobus

Nong Kiau, a veces llamado Nong Khiaw, es un destino turístico popular en la provincia de Luang Prabang debido a sus numerosas oportunidades para caminar, escalar montañas y andar en bicicleta. Un sitio de visita obligada es el puente sobre el río Nam Ou que fue construido por China. El puente conecta las dos partes de Nong Kiau y es un buen lugar para ver impresionantes vistas del río y las montañas. Nong Kiau es un pueblo rústico, por lo que los visitantes no deben esperar un alojamiento verdaderamente lujoso. Los espeleólogos pueden disfrutar explorando las cuevas de Pha Tok que se encuentran a una milla de la ciudad. Las cuevas albergaron a los aldeanos durante la Segunda Guerra de Indochina.

8. Tham Kong Lo

Tham Kong Loflickr / Franc P. Lopez

Tham Kong Lo es una increíble cueva subterránea de piedra caliza kárstica escondida dentro del Parque Nacional Phou Hin Bun en el centro de Laos. También conocida como Cueva Konglor, que significa ‘belleza en la oscuridad’, solo se puede acceder a la cueva en bote de cola larga. Puede recorrer uno de los sistemas de cuevas fluviales más largos del mundo con su camino iluminado por lámparas de minero mágicas.

Los barcos se detendrán en determinados puntos, donde podrás explorar la cueva más a fondo a pie. Las luces de colores recientemente agregadas crean un espectáculo de luces encantador y teatral en lo que una vez fue una aventura de espeleología en la oscuridad.

Tham Kong Lo no es el destino de más fácil acceso en el país: es un viaje en autobús de ocho horas por una carretera llena de baches desde Vientiane. Sin embargo, los visitantes todavía viajan de todas partes para presenciar sus cavernas secretas, estalactitas misteriosas y formaciones de piedra caliza de otro mundo.

7. Luang Namtha

Luang Namthaflickr / crosby_cj

Luang Namtha, que significa ‘el área alrededor del río Tha’, es la ciudad más grande de la provincia de Luang Nam Tha en el norte de Laos. Ubicada a lo largo de las orillas del río Nam Tha, uno de la docena de afluentes del río Mekong, la ciudad funciona principalmente como una escala en la ruta para mochileros entre China y Laos, o como una forma de interrumpir el viaje en bote entre Huay Xai y Luang. Prabang.

Lo que hace que la visita a este pueblo sea tan especial es su fácil acceso a las tradicionales tribus montañesas de Laos ubicadas en el Área Nacional Protegida de Luang NamTha. No hay mucho que ver en Luang Namtha, pero alberga el Museo de Luang Namtha, un museo antropológico donde puedes aprender más sobre estas fascinantes tribus locales. La pequeña ciudad está dividida en vieja y nueva; el primero, que fue bombardeado durante la guerra de la década de 1970, constituye un descubrimiento interesante.

Los viajes de trekking de NPA son comunes y, por lo general, puede darse una vuelta por el pueblo para encontrar una buena oferta. Muchos incluyen complementos adicionales como visitas a cascadas, ciclismo de montaña y kayak. Para aquellos que prefieren explorar por su cuenta, hay bicicletas de montaña y motos de alquiler para que pueda explorar la jungla y los pueblos circundantes a su propio ritmo.

6. Wat Phu

Wat Phuflickr / prezius

Wat Phu Champasak, también conocido como Vat Phou Champasak, es un antiguo complejo de templos hindúes jemeres distribuidos en seis terrazas y tres niveles. Ubicado en la base del Monte Phou Khao, Wat Phu, que significa ‘Templo de la Montaña’, tiene edificios que tienen más de mil años de antigüedad.

A lo largo de los años, se erigieron muchas más estructuras. Son estas ruinas más modernas de los siglos XI al XIII las que se pueden ver hoy en Wat Phu Champasak. Lo más destacado de la ciudad es el propio Wat Phou, un antiguo santuario dedicado a Lord Shiva, uno de los dioses de la Trimurti hindú. Cuenta con tallas intrincadas, un manantial sagrado y un conjunto de hermosas imágenes de Buda. El santuario se convirtió en un monasterio budista en el siglo XIII, que todavía funciona como hoy.

Si desea quedarse más tiempo y explorar el paisaje circundante en Champasak, puede quedarse en el grupo de pueblos cercanos con sus mansiones coloniales francesas y templos budistas. No se pierda uno de los espectáculos nocturnos de teatro de marionetas de sombras.

5. Si Phan Don

Si Phan Donflickr / ScruffyDan y Breanne

Si Phan Don, que significa ‘Cuatro mil islas’, es una serie de islas de diferentes tamaños salpicadas a lo largo del río Mekong en el distrito Khong del sur de Laos. La isla principal de Don Khong (la isla más grande) tiene algunos templos y un museo, pero no hay mucho que hacer en las islas, especialmente cuando la mitad de ellas están bajo el agua después de la inundación anual del Mekong.

Pero con su telón de fondo de campos de arroz, cascadas y tierras de cultivo salpicadas de cabañas junto al río, eso es parte del encanto de Si Phan Don. Situada en la frontera con Camboya, la cultura de Si Phan Don tiene una mezcla de encanto laosiano y camboyano. Pase sus días observando delfines de agua dulce del Irrawaddy frente a la costa de Don Khong y fotografiando los restos del primer ferrocarril de Laos, el ferrocarril de vía estrecha Don Khon construido por los franceses como una forma de sortear las enormes cataratas Khone Phapheng.

Para aquellos que no pueden disfrutar de la vida tranquila de este archipiélago fluvial, hay algunas actividades para mantenerse ocupados. Alquile una bicicleta y explore las dos islas principales: Don Det y Don Khon, donde podrá explorar una de las grandes cataratas del Mekong sobre dos ruedas, en barco o a pie.

4. Phonsavan

Phonsavanflickr / Mr ATM

Phonsavan es la capital provincial de la provincia de Xieng Khouang en el centro de Laos y la puerta de entrada a la Llanura de las Jarras. Construida en la década de 1970 para reemplazar el casco antiguo que fue destruido durante la Segunda Guerra de Indochina, la ciudad se caracteriza por casas de madera de colores brillantes y campos de ganado atendidos por vaqueros Hmong.

Rodeada de colinas onduladas y bosques de pinos, la pintoresca ciudad de Phonsavan (que acertadamente significa «Colinas del paraíso») tiene un clima excelente durante todo el año. La atracción principal es el paisaje arqueológico megalítico en Laos que está formado por miles de estructuras de piedra con forma de jarra que se encuentran esparcidas por los valles. Se cree que se utilizaron como tumbas o para almacenar vino de arroz, los restos de estas misteriosas tinajas de piedra son uno de los sitios prehistóricos más famosos del sudeste asiático.

Pero hay mucho más en Phonsavan que el llano de las jarras, especialmente si te encanta el aire libre. Las afueras de la ciudad también ofrecen un paisaje inmenso para descubrir en una aventura de trekking, desde cascadas hasta cuevas secretas y piscinas aisladas.

3. Vang Vieng

Vang Vieng

La reputación de la orilla del río Vang Vieng le precede. Rodeada de campos salvajes en el centro de Laos, Vang Vieng es una pequeña ciudad turística popular entre los jóvenes mochileros que buscan fiestas.

La ciudad alberga todo tipo de alojamiento, desde hostales hasta casas de huéspedes, así como muchos bares y restaurantes que están abiertos hasta tarde durante la temporada turística principal. Hay tantas excursiones de un día para disfrutar desde Vang Vieng que se pueden reservar en cualquiera de los quioscos de viaje de la ciudad, como el viaje a la Laguna Azul, que se llama acertadamente.

Una de las cosas más populares para hacer en Vang Vieng es la famosa tubería fluvial, donde puede flotar río abajo, deteniéndose en varios bares junto al río en el camino. Habiéndose encontrado con el desastre a lo largo de los años (como se puede imaginar con los jóvenes nadando y bebiendo), las barras de tubos se han restringido a unas pocas que son monitoreadas de cerca por los estándares de Laos.

Cuando haya pasado un día sociable flotando y bebiendo por el pintoresco río de Vang Vieng, las montañas de piedra caliza llenas de karst que rodean la ciudad son un lugar increíble para practicar senderismo y escalada en roca, ¡así que venga preparado para la aventura!

Alojamiento: Dónde alojarse en Vang Vieng

2. Vientiane

Vientianeflickr / james_antrobus

Como Vientiane es la capital y ciudad más grande de Laos, vale la pena visitarla. Pero no necesita mucho más que unos pocos días para disfrutar de todo lo que hay que hacer en esta ciudad relativamente pequeña.

Una vez que un puesto comercial francés, Vientiane generalmente se usa simplemente como un punto de parada para aquellos que vuelan dentro o fuera del aeropuerto internacional. Hay varios templos para explorar, pero la mejor manera de experimentar Vientiane es dando un paseo por el río Mekong al atardecer, explorando uno de los mercados ribereños en el camino.

La atracción turística más popular de esta ciudad, también conocida como «la ciudad del sándalo», es una estupa budista, Pha That Luang, que data de 1586. La estupa mide 49 metros (147 pies) de altura y se cree que contiene reliquias. de Buda. Wat Si Muang, otro sitio popular, está construido sobre las ruinas de un santuario hindú jemer.

Alojamiento: Dónde alojarse en Vientiane

Ver también: Qué hacer en Vientiane

1. Luang Prabang

# 1 de los mejores lugares para visitar en Laos

El lugar más popular para visitar en Laos, Luang Prabang es una ciudad histórica que alguna vez fue la capital del Reino de Laos. Hoy, sigue siendo la capital turística no oficial. Ubicado en el punto donde se unen los ríos Mekong y Nam Khan, Luang Prabang se encuentra frente al telón de fondo de un magnífico templo en la cima de una colina. A fin de cuentas, es probablemente una de las ciudades más pintorescas del sudeste asiático. Puede que sea pequeño, pero Luang Prabang está repleto de cosas para ver y hacer.

Mientras esté en Luang Prabang, querrá levantarse temprano para presenciar el tak bat diario, donde cientos de monjes de la comunidad, vestidos con túnicas azafrán, caminan silenciosamente por las calles para recoger limosnas. Explore el hermoso jardín botánico Pha Tad Ke, hogar de más de 2000 especies de plantas, y tómese su tiempo para intercambiar recuerdos y vino de arroz en el mercado callejero local.

Luang Prabang es una base ideal para explorar algunas de las atracciones más famosas de Laos en una excursión de un día. El más popular de estos es una visita a las gloriosas Cataratas Kuang Si, una cascada de varios niveles con múltiples piscinas de flujo rápido en las que puede nadar, si se atreve.

Alojamiento: Dónde alojarse en Luang Prabang

Ver también: Qué hacer en Luang Prabang

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