10 mejores lugares para visitar en Iowa (con mapa)

Limitado por el río Mississippi al este y el río Missouri al oeste, el estado de Iowa en el medio oeste es un lugar muy pintoresco para visitar. Compuesto principalmente por colinas suaves y campos fértiles y tierras de cultivo, es el hogar de pintorescos pueblos y aldeas rurales, algunos de los cuales exhiben una rica cultura y patrimonio holandés, alemán y escandinavo.

Acentuando su encantador paisaje se encuentran algunas atracciones turísticas naturales sublimes, como los resplandecientes Grandes Lagos de Iowa y el destacado Parque Estatal Pikes Peak. Además de esto, un par de grandes ciudades, como Des Moines y Cedar Falls, se pueden encontrar aquí y allá, mientras que numerosos eventos culturales y festivales muestran la identidad agrícola del estado y los deliciosos productos locales.

10. Iowa City

Iowa Citydreamstime / © Vikas Garg

Un lugar animado, fresco y juvenil, Iowa City se encuentra en el este del estado, a caballo entre las orillas del río del mismo nombre. Hogar de la prestigiosa Universidad de Iowa, gran parte de la vida en la ciudad gira en torno a su bullicioso campus y su numeroso cuerpo estudiantil.

En el corazón del instituto educativo se encuentra el bonito y prominente edificio del antiguo Capitolio de Iowa, que alguna vez fue el sitio del gobierno del estado antes de que se transfiriera a Des Moines. Cerca del notable Monumento Histórico Nacional se encuentran excelentes museos de arte e historia natural para que los visitantes los visiten, así como algunos hermosos parques y paseos junto al río.

Conocida durante mucho tiempo por sus excelentes programas de escritura, la ciudad tiene un ambiente muy artístico, y sus ex alumnos del Taller de Escritores han ganado 17 premios Pulitzer hasta la fecha. Además de los espectáculos y actuaciones habituales que ofrece su puñado de teatros y locales de música, la ciudad alberga una serie de destacados eventos culturales y festivales durante el año.

9. Pella

Pelladreamstime / © Amdizdarevic

Como es el hogar de pintorescos canales, molinos de viento y tulipanes, a los visitantes de Pella se les puede perdonar que piensen que están en Ámsterdam o Utrecht en lugar de en los Estados Unidos. Fundada en 1847 por un grupo de inmigrantes holandeses, la pequeña ciudad se enorgullece de su rica historia y patrimonio, que ahora atrae a turistas de todas partes.

Su pueblo histórico tiene más de 20 edificios tradicionales para pasear, con una iglesia y herreros al lado del molino de viento Vermeer completamente funcional, uno de sus principales lugares de interés. Si bien su atractiva arquitectura y paisajes urbanos parecen una delicia, también hay algunas deliciosas pastelerías holandesas para probar y quesos, zuecos y disfraces para comprar.

Uno de los mejores momentos para visitar Pella es durante el festival anual Tulip Time Festival. Se llevan a cabo desfiles y actuaciones festivas, con todos vestidos con atuendos tradicionales. En esta época del año, sus hermosos jardines y parques están llenos de miles de hermosos tulipanes en flor para los visitantes.

8. Parque estatal Pikes Peak

Parque estatal Pikes Peakdreamstime / © Steven Prorak

Ubicado donde los ríos Mississippi y Wisconsin se encuentran, el Parque Estatal Pikes Peak se encuentra en el noreste del estado, en la frontera con Wisconsin. Un lugar popular para visitar en Iowa, hará las delicias de los amantes de la naturaleza y los entusiastas de las actividades al aire libre con sus impresionantes paisajes y su excepcional belleza natural.

Fundada en 1936, lleva el nombre del pico que domina el parque estatal con su enorme presencia. Desde lo alto de su elevado pico, los visitantes pueden disfrutar de unas vistas fenomenales del río Mississippi, con bosques verdes y aguas salvajes que se extienden hasta donde alcanza la vista.

Escondidos entre los diversos paisajes y la naturaleza del parque se encuentran algunas espléndidas rutas de senderismo y campamentos apartados y pintorescos. Mientras deambula por sus senderos, los visitantes pasarán por frondosos bosques y tranquilos valles, con las centelleantes Bridal Veil Falls una de sus características más agradables y fotografiadas.

7. Decorah

Decorahdreamstime / © Hannah Babiak

Enclavada en el noreste de Iowa se encuentra la pequeña y encantadora ciudad de Decorah. Más conocido por su herencia escandinava, se encuentra en medio de un paisaje encantador, con varios parques y el río Upper Iowa cerca.

Después de su fundación alrededor de 1840, muchas familias noruegas se establecieron en Decorah, estableciendo el extenso e ilustre Luther College, que juega un papel destacado en la vida de la ciudad hasta el día de hoy. Para aprender más sobre el fascinante pasado del asentamiento, los visitantes pueden examinar la extensa colección de artefactos y arte popular en el Museo Vesterheim Noruego-Americano. Además de esto, la ciudad también alberga el Nordic Fest, un festival anual que celebra las costumbres y culturas de Escandinavia.

Además de profundizar en su rica historia y cultura, los visitantes de Deborah pueden practicar senderismo y ciclismo en la naturaleza circundante o navegar en kayak por el río. También cuenta con una de las cuevas de hielo más grandes del Medio Oeste, con el encantador Dunning’s Spring y Siewers Spring, dos de sus lugares más destacados.

6. Monumento Nacional Effigy Mounds

Monumento Nacional Effigy Moundsdreamstime / © Jaahnlieb

Junto al río Mississippi y al río Amarillo se encuentra uno de los lugares más enigmáticos y fascinantes de Iowa: el Monumento Nacional Effigy Mounds. Aquí, los visitantes pueden encontrar más de doscientos túmulos funerarios prehistóricos fenomenales, así como bosques maravillosos y valles fluviales.

Construidos por los nativos americanos, estos asombrosos movimientos de tierra se remontan a más de mil años, y muchos de ellos están amontonados en forma de aves, mamíferos o reptiles. Asociados con numerosas tribus y pueblos, estos primeros lugares de enterramiento se consideran sagrados. El Great Bear Mound de 42 metros de largo es el más importante e impresionante de todos.

En el centro de visitantes del parque, los visitantes pueden aprender más sobre la importancia y el simbolismo del sitio arqueológico, así como los ecosistemas de los bosques, praderas y ríos que se muestran. Una excelente manera de explorar el Monumento Nacional Effigy Mounds es caminar entre el espectacular paisaje y contemplar los impresionantes túmulos funerarios al mismo tiempo.

5. Condado de Madison

Condado de Madisondreamstime / © Erin Cogswell

A unas 30 millas (50 kilómetros) al suroeste de Des Moines se encuentra la encantadora y atractiva campiña del condado de Madison. Durante mucho tiempo fue un remanso tranquilo pero pintoresco, saltó a la fama después de la fantástica película de 1995 The Bridges of Madison County, basada en el libro del mismo nombre.

Ahora, los visitantes acuden en masa a sus campos fértiles y tierras de cultivo y navegan por sus pintorescos caminos rurales antes de detenerse en pueblos y aldeas de ensueño como St. Charles y Winterset. Lo más destacado son, sin duda, sus encantadores y distintivos puentes cubiertos, de los cuales quedan seis.

Si bien conducir a través de sus históricos y hermosos puentes de madera es un placer, el condado de Madison también cuenta con excelentes viñedos y cervecerías. Sus suaves colinas y hermosos paisajes se prestan perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, siendo el senderismo y el ciclismo entre los parques y granjas particularmente populares.

4. Cedar Rapids

Cedar Rapidsdreamstime / © Chris Boswell

Cedar Rapids, la segunda ciudad más grande de Iowa, se extiende a ambos lados de las orillas del río Cedar y se encuentra a unas 20 millas (30 km) al norte de Iowa City. Si bien las inundaciones devastaron gran parte de la ciudad en 2008, 2016 y 2020, en los últimos años se ha revitalizado mucho, con nuevos negocios surgiendo todo el tiempo.

Una vez conocida principalmente como una ciudad industrial, desde entonces se ha desarrollado una floreciente escena artística y cultural, con excelentes museos y teatros en oferta. Una de sus atracciones más populares es el Museo y Biblioteca Nacional Checo y Eslovaco, que analiza la historia, el patrimonio y la cultura únicos de muchos de los residentes de la ciudad.

Además de esto, vale la pena visitar el Museo Histórico Afroamericano y el Museo de Arte de Cedar Rapids: este último cuenta con la colección más grande del mundo de pinturas de Grant Wood. No se puede perder el mercado de la ciudad de NewBo; tiene muchas tiendas y cafés y regularmente organiza eventos comunitarios y espectáculos culturales.

3. Okoboji

Okobojidreamstime / © Jesse Kunerth

A menudo conocidos como Okoboji, los Grandes Lagos de Iowa son un grupo de hermosos lagos naturales que se encuentran en el noroeste del estado. Debido a los impresionantes paisajes y las costas, la región turística es muy popular, con innumerables actividades recreativas al aire libre que se ofrecen.

Extendiéndose sobre una vasta área, los tres lagos principales de Big Spirit, West Okoboji y East Okoboji están bordeados por hermosas playas y pintorescas calas, con asentamientos relajados escondidos aquí y allá. El más grande de ellos es Arnolds Park, donde los visitantes pueden encontrar restaurantes y complejos turísticos junto al lago, así como un fantástico parque de diversiones con atracciones y juegos divertidos.

Además de disfrutar de la belleza de los lagos, los huéspedes pueden disfrutar de la natación, la pesca o los deportes acuáticos en sus tranquilas aguas. También se puede practicar senderismo y golf a lo largo de la orilla del lago. Además de esto, el Okoboji Summer Theatre ofrece excelentes espectáculos de música en vivo y representaciones teatrales en los soleados meses de verano.

2. Colonias Amana

Colonias Amanadreamstime / © Dustin88

Fundada en 1855 por colonos alemanes, las Colonias Amana son una colección de siete pueblos pequeños, pintorescos y apartados que se encuentran en el este de Iowa. Como están maravillosamente bien conservados y sus habitantes aún conservan muchas de sus ricas tradiciones culturales, los pueblos son ahora una atracción turística de primer nivel.

Establecidos en un pequeño circuito, los siete asentamientos fueron establecidos por pietistas perseguidos que buscaban crear sociedades autosuficientes. En consecuencia, ellos mismos cultivaron la tierra e hicieron sus propias artesanías, artículos para el hogar y hogares. Solo después de la Gran Depresión, la comunidad religiosa y remota decidió abrirse al mundo exterior en 1932.

Hoy en día, los visitantes de las Colonias Amana pueden alojarse en acogedores bed and breakfast y antiguas granjas mientras exploran los encantadores y tradicionales pueblos. Además, hay muchas tiendas y talleres artesanales donde los turistas pueden comprar productos locales, artesanías y obras de arte.

1. Des Moines

# 1 de los mejores lugares para visitar en Iowadreamstime / © Lisa Mckown

Des Moines, la capital y ciudad más poblada de Iowa, se encuentra en el centro del estado, a orillas del río que le da nombre. Una intrigante mezcla de lo urbano y lo rural, es un lugar animado pero relajado que actúa como un importante centro de comercio y cultura en el Medio Oeste.

Hogar de una serie de excelentes museos de arte e historia natural, la ciudad tiene algunos distritos vibrantes para que los visitantes exploren, con East Village y Valley Junction con boutiques brillantes y edificios históricos. Su vista más destacada es, sin duda, el impresionante edificio del capitolio estatal, que exhibe una arquitectura asombrosa y una cúpula de pan de oro reluciente.

Si bien vale la pena visitar su hermoso jardín botánico y el sensacional Parque de Esculturas Pappajohn, la ciudad también cuenta con grandes eventos culturales y festivales para que los visitantes disfruten. En los meses de verano, el Farmer Market de Des Moines tiene muchos productos frescos, quesos y vinos para probar, mientras que en la Feria Estatal de Iowa anual se llevan a cabo muchos concursos agrícolas en la ciudad.

Mapa de Iowa

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