10 mejores lugares para visitar en Guatemala (con mapa)

Guatemala es un gran lugar para ver lugares que probablemente no verá en ningún otro lugar. Cosas como volcanes humeantes, café de fama mundial recién llegado de las laderas donde se cultiva y tuesta, y ruinas de la otrora gran civilización maya.

Guatemala es un lugar para mezclarse con los lugareños, incluso vagar por el país en un antiguo autobús escolar pintado de colores vivos, llamado Chicken Bus. Oh, el país tiene excelentes playas y lagos increíblemente azules, de los cuales el lago de Atitlán es el más famoso. Entonces, gringos, ¡es hora de hacer las maletas y vamoose! Un resumen de los mejores lugares para visitar en Guatemala:

10. Semuc Champey

Semuc Champey

Llegar a Semuc Champey implica un viaje de 30 minutos por caminos llenos de baches a través de una jungla, pero el viaje bien vale la pena. Una vez que llegue allí, puede relajarse con un baño en hermosas piscinas azul turquesa sobre un puente natural de piedra caliza.

Igualmente increíblemente azul turquesa es el río Cahabon que creó el puente de piedra caliza y ahora pasa por debajo de él. Las cuevas se pueden encontrar dentro del puente de piedra caliza; algunas cuevas solo son accesibles nadando bajo el agua.

9. Todos Santos Cuchumatan

El pueblo de Todos Santos Cuchumatán, en una provincia con el mismo nombre, es un buen lugar para ver a los guatemaltecos nativos vistiendo ropa tradicional a diario. Es uno de los pocos lugares del país donde esto todavía ocurre.

Los residentes son predominantemente mayas y todavía hablan ese idioma. Ubicado en las montañas de la Sierra de los Cuchumatánes, el pueblo es conocido por su celebración anual del Día de Todos los Santos (Todos Santos se traduce como “todos los santos”). La celebración presenta música, baile, mucho alcohol y carreras de caballos.

8. Livingston

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Livingston es una de las joyas de Guatemala escondida en la costa del Caribe, y solo se puede llegar en barco. Afortunadamente, dos transbordadores salen y regresan todos los días. La ciudad es el centro de la cultura garífuna, lo que significa que los turistas tienen la oportunidad de degustar el menú y la música locales durante su visita. Las noches en Livingston están llenas de emoción y es posible que tengas la oportunidad de participar en la Punta, un baile regional con un ritmo increíble.

7. Quetzaltenango

Quetzaltenangoflickr / venenoso

El nombre puede ser un bocado, pero Quetzaltenango ha sido descrito como la ciudad guatemalteca perfecta. Es la segunda ciudad más grande del país, pero no se considera grande ni demasiado pequeña. Quetzaltenango también es conocido por su nombre maya de Xela.

Los alemanes se mudaron después de que los españoles se fueron, lo que le dio a este antiguo centro cafetero la sensación multicultural que se puede encontrar en la Plaza Central, hogar de la Catedral de Espíritu Santo. La ciudad es un punto de partida para caminatas a Laguna Chicabal, un volcán de felpudo y el volcán activo Santa María.

6. Monterrico

Monterricoflickr / Beth Jusino

Mucha gente se dirige a las playas de arena blanca para descansar un poco y relajarse. No los encontrará en Monterrico, un popular balneario en la costa del Pacífico de Guatemala. Las playas son de ceniza negra volcánica.

Querrá traer sandalias si planea caminar por la playa, ya que la arena puede estar demasiado caliente para los pies descalzos. Tiene buenas olas para surfear, pero la principal atracción de Monterrico pueden ser las tortugas marinas. La playa es el caldo de cultivo de cuatro especies de tortugas marinas.

5. Flores

Floresflickr / Javier Aroche

Flores está ubicado en el lago Petén Itzá y conectado a tierra por una calzada, al otro lado de la cual se encuentran los pueblos gemelos de Santa Elena y San Benito. Fue aquí, en la isla de Flores, donde el último estado maya independiente resistió contra los conquistadores españoles.

Para muchos turistas, la principal razón para visitar Flores es su proximidad a las famosas ruinas mayas de Tikal. Pero la ciudad isleña en sí es un gran lugar para visitar en Guatemala, llena de edificios coloniales con techos rojos, calles estrechas de adoquines, una iglesia histórica y muchos hoteles y restaurantes.

Los paseos por el casco antiguo ofrecen vistas de hermosas iglesias y edificios coloniales españoles. Se pueden tomar cruceros en barco por el lago Petén para ver paisajes pintorescos y una variedad de aves. Con varios muelles a lo largo del lago, los turistas pueden hacer como los lugareños y saltar para darse un refrescante baño. El Zoológico de Petencito ofrece encuentros con animales nativos como jaguares y monos. También cerca, el Parque Natural Ixpanpajul es un gran lugar para caminatas por el bosque, tirolesa, canopy tours, cabalgatas y observación de vida silvestre.

4. Chichicastenango

Chichicastenangoflickr / guillenperez

Hay algo en el nombre de Chichicastenango que te hace querer visitar. Tal vez porque es un buen lugar para sumergirse en la cultura maya: casi el 100 por ciento de la población del pueblo es maya k’iche. Tal vez sea por el fantástico mercado de los jueves y domingos, donde se puede comprar de todo, desde comida y blusas de mujer coloridas hasta piedras de lima para hacer tortillas y máscaras tradicionales de madera tallada. Adyacente al mercado se encuentra la Iglesia de Santo Tomás, construida en el sitio de un templo precolombino.

3. Panajachel

Panajachel

Panajachel, una ciudad a orillas del lago en las tierras altas centrales del suroeste, lleva el nombre de la palabra indígena para una fruta tropical, el zapote blanco. El pueblo se encuentra a orillas del lago de Atitlán, que, con los volcanes de la Sierra Madre al otro lado, domina el paisaje.

Atitlán es el lago más profundo de Centroamérica. Esta antigua ciudad colonial española, con su concurrido mercado, tiene fama de ser el mejor lugar de Guatemala para comprar recuerdos. También es un buen lugar para explorar los pueblos nativos circundantes alrededor del lago de Atitlán, a los que se puede acceder en bote privado.

La pintoresca región alrededor del lago de Atitlán es un parque natural donde los visitantes pueden disfrutar de una serie de actividades al aire libre. El lago en sí ofrece cruceros en bote, natación y kayak, mientras que los volcanes, granjas y colinas circundantes ofrecen oportunidades para caminatas, paseos a caballo, observación de aves, recorridos por plantaciones de café y exploración de sitios arqueológicos mayas como los de Sambaj y Chiutinamit.

2. Antigua Guatemala

Antigua Guatemala

Con el telón de fondo pictórico de tres imponentes volcanes en las tierras altas centrales de Guatemala, la hermosa y antigua ciudad colonial de Antigua es uno de los principales destinos turísticos del país. Antigua fue la capital noble del Imperio español en América Central y sufrió graves daños durante un gran terremoto en 1773, lo que provocó que la ciudad perdiera su soberanía frente a lo que hoy es la Ciudad de Guatemala. Sin embargo, Antigua aún conserva una destacada colección de arquitectura española bien conservada, que dota a la ciudad de una atmósfera encantadora y romántica.

Un importante centro para aprender el idioma español, así como una base popular para explorar otras partes de Guatemala, Antigua ofrece una gran cantidad de vistas y actividades impresionantes. Un simple paseo por el centro de la ciudad otorga vistas de una arquitectura espectacular, iglesias históricas y lugares destacados como el Arco de Santa Catalina. El corazón de la ciudad es Central Park, un gran espacio verde con árboles, senderos para caminar, monumentos y fuentes, donde la gente puede relajarse o contratar taxis para moverse por la ciudad.

Una visita obligada es perderse en el enorme mercado de la ciudad con su laberinto de puestos de frutas tropicales y flores. Los museos y las galerías de arte exhiben la historia, la cultura y el arte de Antigua, mientras que el Cerro de la Cruz presenta vistas panorámicas de la ciudad. En las afueras de Antigua, los turistas pueden escalar los volcanes o subirse a un autobús para recorrer las fincas de café, las plantaciones de cacao y los pueblos tradicionales.

1. Tikal

# 1 de los mejores lugares para visitar en Guatemala

Ubicada en la selva tropical de la provincia de Petén en el norte de Guatemala, Tikal fue una de las ciudades más grandes de la antigua civilización maya durante su período Clásico, que se extendió aproximadamente entre el 200 d.C. y el 850 d.C. Los arqueólogos estiman que, en su apogeo, la población de Tikal variaba de 50.000 a 100.000 habitantes. Fue un centro religioso, político y comercial debido a su favorable ubicación geográfica, al estar delimitado por ríos tanto en el este como en el oeste.

Aunque Tikal alcanzó su apogeo durante el Período Clásico, parte de la arquitectura en el sitio se remonta al siglo IV aC. En ocasiones, los gobernantes de Tikal serían reemplazados por otros, pero la ciudad continuó floreciendo. Era la ciudad dominante de la región y gobernaba otras pequeñas ciudades-estado. Debido a la disponibilidad de las tumbas de los gobernantes pasados, así como de otros monumentos y palacios para estudiar, Tikal es una de las grandes ciudades mayas mejor conocidas.

Antena de Tikalflickr / Dennis Jarvis

Desafortunadamente, por razones desconocidas, los mayas abandonaron la ciudad alrededor del año 900 d.C. Debido al crecimiento de la selva, los arqueólogos no la redescubrieron hasta 1848. La parte de la ciudad ahora excavada es bastante impresionante. Aproximadamente 3000 sitios han sido descubiertos y casi 10,000 aún deben ser revelados.

Acrópolis de Tikal, Plaza principal

En el centro está la Gran Plaza, una gran área con piso de yeso. Con el tiempo, se construyeron otras estructuras alrededor de la Plaza. Estos incluyen la Acrópolis Norte y la Acrópolis Central. La Acrópolis Norte tiene setenta losas de piedra, llamadas estelas, que se colocan en una fila doble con altares colocados frente a ellas. Algunos están tallados con imágenes de gobernantes y jeroglíficos. La Acrópolis Central abarca 700 pies de largos edificios con muchas habitaciones, a menudo llamados palacios.

Hay seis pirámides de templos, con la más alta, el Templo IV, de 65 metros (212 pies) de altura. Los visitantes pueden escalarlo utilizando raíces sobresalientes y escaleras de madera. El Templo VI tiene un inmenso despliegue de jeroglíficos que narran la historia de la ciudad. El Templo I y el Templo II se encuentran al este y al oeste de la Gran Plaza.

Además de los imponentes templos y otras obras arquitectónicas únicas, Tikal es bien conocido por las inscripciones talladas y las excepcionales cerámicas policromadas que se encuentran allí. La conservación del agua era importante para los mayas en este sitio, y diseñaron sistemas de embalses y alcantarillas para ayudar con el almacenamiento y uso del agua. Otra innovación utilizada por los mayas fueron los sacbes, que eran calzadas elevadas pavimentadas con cemento a base de cal, conectando los nodos ceremoniales de Tikal.

Templo Maya Tikal

La última fecha registrada en un monumento en Tikal es el 869 d. C., y los historiadores creen que en el 950 d. C. la ciudad fue abandonada. Los científicos no están seguros de si la guerra, las enfermedades, el hambre o alguna otra razón causaron que los mayas abandonaran Tikal. Sin embargo, dejaron una parte de sí mismos en las ruinas. La ciudad y sus alrededores son ahora un parque nacional protegido, y los visitantes pueden explorar las ruinas.

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