10 mejores islas de Australia (con mapa)

Rodeado de agua, el continente de Australia tiene más de 8.000 islas dentro de sus fronteras marítimas. Van desde grandes masas de tierra como Tasmania, que es comparable en tamaño a Irlanda, hasta islotes rocosos que desaparecen en el agua con la marea alta.

Muchas islas del país son lugares de vacaciones populares y atraen a visitantes de todo el mundo. Gracias a sus características geológicas, flora y fauna distintivas, las islas de Australia también están llenas de sorpresas. Desde las suaves arenas de Whitehaven Beach hasta el desfile de pingüinos en Phillip Island, los mejores del grupo ofrecen experiencias que no encontrará en ningún otro lugar.

10. Isla Bruny

Isla Brunydreamstime / © Adamang92

Ubicada frente a la costa sureste de Tasmania, Bruny es un destino popular para excursiones de un día para quienes visitan la isla más grande de Australia. El estrecho istmo que conecta North Bruny con South Bruny es la característica natural más destacada de la isla.

A mitad de camino a lo largo del estrecho tramo de tierra apodado el «Cuello» se encuentran los escalones Trugani, una empinada escalera de madera que conduce a un monumento a los habitantes originales de la isla. Subir los 279 escalones te recompensa con increíbles vistas panorámicas. Los altos acantilados de dolerita y las formaciones rocosas agregan dramatismo a las playas frente al mar de Tasmania, mientras que el lado protegido del canal de la isla ofrece numerosas oportunidades para pasear en bote y pescar.

9. Isla Magnética

Isla magnéticadreamstime / © Phil Copp

Situada frente a la costa de la ciudad costera de Townsville en el noreste de Queensland, Magnetic Island es un refugio para la vida salvaje única de Australia. El parque nacional cubre más de la mitad de la isla, proporcionando un santuario para animales, desde canguros hasta koalas salvajes. Los arrecifes de coral hacen de “Maggie” un lugar popular para bucear, y la isla, nombrada por el Capitán Cook por el efecto magnético que tenía en la brújula de su barco, también es conocida por la pesca.

Con más de 20 playas que salpican la costa, muchas vienen a la isla simplemente para relajarse y tomar el sol. La población local, que en su mayoría viaja a Townsville o se ocupa del turismo, debe pellizcarse cuando regresa a casa en una isla tan impresionante.

8. Isla de Navidad

Más lejos de la asea que la mayoría de las islas de Australia, Christmas Island se encuentra más cerca de Java y Sumatra que del continente del país. Nombrada el día de Navidad de 1615, la isla permaneció en gran parte deshabitada hasta finales del siglo XIX. Hoy en día, la isla cuenta con una población culturalmente diversa que incluye a chinos e indios de Malasia, así como a australianos.

La isla también es conocida por su diversidad biológica. Muchas de las plantas y animales son autóctonos de la isla, y más del 60 por ciento de la Isla de Navidad está protegida como parque nacional. La especie endémica más famosa de la isla es probablemente el cangrejo rojo de la Isla de Navidad. La migración masiva anual de cangrejos rojos al mar ha sido considerada una de las mayores maravillas de la naturaleza y tiene lugar cada año alrededor de noviembre.

7. Phillip Island

Phillip Islanddreamstime / © Andras Deak

Convenientemente ubicada cerca de la ciudad de Melbourne, Phillip Island atrae a más de tres millones de viajeros cada año. La oportunidad de ver pingüinos en su hábitat natural es el atractivo principal. Cada noche, al anochecer, los visitantes se agolpan en el anfiteatro sobre Summerland Beach para ver a los pingüinos desfilar hasta sus áreas de anidación.

Desde canguros, wombats, canguros y koalas hasta grandes colonias de lobos marinos, la isla también es conocida por sus otras atracciones animales. Las buenas condiciones de surf constantemente también hacen de Phillip Island un gran lugar para montar las olas. Otras actividades populares incluyen senderismo, ciclismo, pesca y vela.

6. Isla Rottnest

Rottnest, la más famosa de los cientos de islas frente a la costa de Australia Occidental, es mejor conocida por su población de 10,000 quokkas. La isla, que se encuentra cerca de la ciudad de Perth, recibe su nombre de los exploradores holandeses del siglo XVII que confundieron a los simpáticos y amistosos marsupiales con ratas.

Solo se permiten vehículos gubernamentales en la isla, lo que hace que la bicicleta sea el medio de transporte preferido para la mayoría de los visitantes. Un recorrido autoguiado en bicicleta por la isla tarda alrededor de tres horas en completarse. Los guías voluntarios también ofrecen recorridos a pie gratuitos. Con muchas playas bañadas por el sol, Rottnest Island también es un destino popular para nadar, bucear, bucear y pescar.

5. Isla Lord Howe

Isla Lord Howe

Con forma de luna creciente, la isla Lord Howe es una isla tropical remota ubicada entre Australia y Nueva Zelanda. Sin descubrir hasta 1833, la isla ha escapado en gran medida al desarrollo moderno. Hoy en día, solo se permiten 400 turistas en sus costas en un momento dado. Varios complejos turísticos de lujo ofrecen comodidades para los que tienen la suerte de visitar la isla.

Las aguas cristalinas hacen que Lord Howe sea perfecto para nadar, bucear y bucear, y la gran cantidad de aves que anidan en la isla convierte a cada visitante en un ávido observador de aves. Los aventureros resistentes pueden realizar una escalada guiada hasta el pico imponente de la isla, el Monte Gower, para sumergirse en toda la belleza de este paraíso protegido.

4. Isla Canguro

Isla cangurodreamstime / © Housesboy

La isla Canguro, la tercera isla más grande de Australia, es el lugar perfecto para ver de cerca la vida salvaje del país. Más de un tercio de la isla es un parque nacional donde miles de canguros, koalas y canguros deambulan libremente. También abundan las criaturas marinas, desde pingüinos hasta lobos marinos y leones marinos.

Con sus acantilados azotados por el viento y sus espectaculares formaciones rocosas, los paisajes de la isla son igualmente impresionantes. Los senderos para caminar claramente marcados lo llevan a través de bosques de goma de azúcar y matorrales de mallee hasta la escarpada costa. Fácilmente accesible desde Adelaida en Australia del Sur, la Isla Canguro es un destino imperdible para los amantes de la naturaleza en todas partes.

3. Isla Fraser

Isla Fraserflickr / Phillie Casablanca

Situada frente a la costa de Queensland, Australia, la isla Fraser se considera la isla de arena más grande del mundo. Durante cientos de miles de años, las corrientes oceánicas han depositado arena en sus soleadas costas. Sin embargo, la isla no es un desierto. Fraser es exuberante con antiguas selvas tropicales, lagos de agua dulce y humedales llenos de vida.

También hay dunas de arena gigantes para explorar y largas extensiones de playas de arena para disfrutar. La vida animal también es abundante. Fraser es famoso por su población de dingos y es uno de los mejores lugares del mundo para observar ballenas jorobadas. Protegida como parte del Parque Nacional Great Sandy, Fraser Island es un tesoro ambiental.

2. Islas Whitsunday

Islas Whitsunday

Restos de volcanes que entraron en erupción hace eones, las Islas Whitsunday cuentan con algunos de los paisajes más pintorescos de Australia. Situadas entre Queensland y la Gran Barrera de Coral, las islas, en gran parte deshabitadas, son lugares de parada populares para practicar esnórquel, buceo y vela. Las exuberantes selvas tropicales y las playas perfectas para postales también atraen a los amantes de la naturaleza.

Para los amantes del sol, Whitehaven Beach es la atracción estrella de las 74 islas que componen el archipiélago de Whitsunday. Compuesto de sílice, la arena blanca brillante no retiene el calor, lo que invita a pasear tranquilamente descalzo por la playa. Los viajes en barco a Whitsundays parten de Airlie Beach en el continente o de los complejos turísticos de la isla de Hamilton.

1. Tasmania

# 1 de las mejores islas de Australiadreamstime / © Archana Bhartia

Más de 500.000 personas llaman hogar a Tasmania, por lo que es la más poblada y la más grande de las islas de Australia. Desde la arquitectura georgiana en la ciudad capital de Hobart hasta las verdes selvas tropicales y las playas de arena blanca, hay una gran cantidad de atracciones naturales y culturales para explorar en el estado insular.

Launceston está llena de mansiones coloniales históricas. Port Arthur ofrece una mirada conmovedora al pasado de la colonia penal de Australia. Los 19 parques nacionales de Tasmania cuentan con algunos de los paisajes más hermosos que encontrará en cualquier parte del planeta. Lo mejor de todo es que los microclimas de la isla hacen de Tasmania un gran lugar para visitar en todas las estaciones.

Mapa de las mejores islas australianas

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