Las impresionantes vistas desde los acantilados, las iglesias encaladas con cúpulas azules brillantes y los tesoros arqueológicos de una civilización perdida son solo algunas de las razones por las que la isla de Santorini se incluye habitualmente en las listas de los mejores lugares para visitar en el mundo. Oficialmente llamada Thira, la soleada Santorini es la más grande y posiblemente la más hermosa del grupo de islas de las Cícladas ubicadas al sureste de la parte continental de Grecia en el azul del Mar Egeo.

Santorini marca el lugar de una de las erupciones volcánicas más grandes de la historia escrita. La explosión creó un archipiélago en una sola isla y dejó atrás la característica geológica que atrae a los visitantes a Santorini hoy: una caldera gigante llena de mar.

Mapa de Santorini

Además de disfrutar de las impresionantes vistas del cráter volcánico medio sumergido, otras cosas que hacer en Santorini incluyen explorar los artefactos minoicos y las ruinas enterradas por la antigua erupción. Famoso por sus vinos blancos secos, sus pintorescas playas y su vibrante vida nocturna, Santorini es un destino popular para los visitantes que solo quieren relajarse y descansar.

10. Ancient Thera

Thera antigua

Situada en altos acantilados que se adentran en el mar entre las playas de Kamari y Perissa, Ancient Thera presenta ruinas que fueron excavadas a principios del siglo XX. Las tumbas antiguas, los monumentos y los restos de hogares, iglesias y fortificaciones representan una amplia gama de períodos post-minoicos.

Las características destacadas incluyen baños romanos, estructuras helenísticas del siglo IV y un santuario a Apolo marcado con grafitis del siglo VIII. Los visitantes pueden subir al sitio desde las playas de abajo o pueden llegar a las ruinas en autobús turístico, taxi o automóvil privado.

9. Therasia (Thirassia)

Therasiaflickr / Andrew_D_Hurley

La isla de Therasia es un destino ideal para los visitantes que desean disfrutar del ambiente soleado de Santorini, sin las multitudes. El más grande de los cinco pequeños pueblos, también llamado Therasia, tiene solo alrededor de 150 habitantes. Se puede llegar al lado de la caldera por un largo tramo de escalones que suben por el acantilado.

La isla más pequeña cuenta con la misma arquitectura pintoresca que Santorini, y la población comparte las mismas tradiciones y costumbres. Ya sea que se disfrute como una excursión de un día o una escapada de fin de semana, Therasia ofrece a los visitantes una auténtica experiencia en una isla griega.

8. Pyrgos

Pyrgosflickr / Mausel

Una vez que fue la capital de Santorini, la ciudad interior de Pyrgos se asienta sobre una colina que ofrece impresionantes vistas de la isla desde todas las direcciones. Los restos de un castillo veneciano se posan en la cima de la colina.

Dentro de los muros del castillo hay una iglesia que se cree que fue construida en el siglo X. Relativamente virgen del turismo, Pyrgos presenta algunos de los mejores ejemplos de arquitectura medieval de la isla. El pueblo está rodeado de bodegas, muchas de las cuales ofrecen visitas guiadas y degustaciones. El vino de postre conocido como vinsanto producido aquí se considera uno de los mejores de Grecia.

7. Museo de Prehistoria de Thera

Museo de Prehistoria de Theraflickr / Klearchos Kapoutsis

Ubicado en la ciudad capital de Fira, el Museo Prehistórico de Thera es una de las atracciones culturales más importantes de Santorini. Inaugurado en 2000, el museo presenta tesoros desenterrados en la excavación de Akrotiri, incluida una extensa colección de coloridos frescos. Una representación de mujeres recolectando azafrán de flores de azafrán ofrece una visión de la vida cotidiana de los primeros habitantes de la isla.

Si bien los frescos de golondrinas son fáciles de entender, dado que las golondrinas todavía descansan en los acantilados de la caldera, una representación de monos azules desconcierta a los estudiosos. Los historiadores no han encontrado evidencia de que los monos hayan vivido alguna vez en Santorini.

6. Playa de Kamari

Playa de Kamariflickr / jjmusgrove

La playa más grande de Santorini y la más popular, Kamari se encuentra a lo largo de la costa del pueblo del mismo nombre. La ciudad y la playa reciben su nombre del pequeño arco o «kamara» encajado en los acantilados en el extremo sur de la playa, los restos de un santuario dedicado a Poseidón.

Destacada por su arena negra y su costa de guijarros, Kamari es la playa más desarrollada de la isla, y la playa está llena de hoteles, bares y discotecas. Además de tomar el sol y observar a la gente, el esnórquel y el buceo son actividades populares.

5. Excavaciones de Akrotiri

Excavaciones de Akrotiriflickr / CJ Sugg

Conocida como la «Pompeya minoica», la floreciente ciudad de Akrotiri fue destruida y conservada a la vez alrededor del 1500 a. C. por una erupción volcánica. La ciudad no se descubrió hasta la década de 1860, cuando los trabajadores que recolectaban tierra para la construcción del Canal de Suez se toparon con el sitio.

Un puesto de avanzada de Creta, Akrotiri fue colonizada por minoicos ya en el 3000 a. C. y alcanzó su punto máximo después del 2000 a. C., cuando desarrolló el comercio y la agricultura y se instaló en la ciudad actual. Algunas de las estructuras tienen tres pisos de altura con escaleras de piedra y almacenes de grandes tinajas de cerámica y alfarería. Recientemente reabierto al público, Akrotiri ofrece a los visitantes una visión única de cómo era la vida en Santorini durante la Edad del Bronce.

4. Playa de Perissa

Playa de Perissa

La playa de Perissa es casi una imagen especular de la playa de Kamari, que se encuentra en el lado norte del promontorio rocoso que separa los dos tramos de arena negra. Con menos restaurantes, bares y clubes, Perissa está un poco menos desarrollada que Kamari y un poco menos concurrida.

La arena también es de grano más fino, lo que la hace preferible para largos paseos por la playa. Hay taxis acuáticos disponibles que facilitan a los viajeros la visita a ambas playas. Un centro de buceo ubicado en el pueblo de Perissa ofrece excursiones de buceo y esnórquel.

3. Nea Kameni

Nea Kameniflickr / Nikos Roussos

La gran erupción del volcán de Santorini ocurrió hace casi 3.700 años, volviendo la cima de la isla original. El agua del mar se precipitó hacia la caldera, formando una enorme laguna que es tan profunda que todos los cruceros, excepto los más grandes, pueden anclar en el puerto.

Hay dos pequeñas islas volcánicas en el centro de la caldera, Nea Kameni y Palea Kameni (New & Old Kameni). Nea Kameni es una isla árida, visitada a diario por decenas de barcos turísticos durante todo el verano. Los visitantes suben por un camino de grava para llegar a la cima del cráter volcánico de 130 metros (430 pies) de altura, donde es posible completar un circuito completo del borde.

2. Fira

Fira

La capital de Santorini, Fira, cuenta con una de las ubicaciones más espectaculares de todas las ciudades y pueblos de la isla. Encaramado a lo largo del borde de la caldera altísima, los edificios en forma de terrones de azúcar blancos de la ciudad ofrecen vistas increíbles de la costa y el mar Egeo, especialmente al atardecer, cuando toda la ciudad está bañada por una luz dorada.

Las calles centrales de Fira están llenas de todo tipo de tiendas, joyerías, restaurantes, cafés, bares y discotecas y se llenan de gente en temporada alta. Los visitantes que lleguen por mar pueden llegar a Fira subiendo la escalera en zigzag por la pared del acantilado. Los viajeros menos aventureros pueden llegar a la cima en un teleférico.

1. Oia

1 de cosas que hacer en Santorini

Famosa por sus impresionantes puestas de sol, Oia es un poco menos agitada que Fira y una de las principales atracciones turísticas de Santorini. El pueblo también está situado en la cima de un acantilado impresionante y cuenta con casas encantadoras en calles estrechas, iglesias con cúpulas azules y terrazas bañadas por el sol.

Oia, uno de los pueblos más bellos de la isla, fue una vez el hogar de una próspera flota mercante que comerciaba con países del mar Mediterráneo durante el siglo XIX y principios del XX. Aunque parte de la ciudad fue destruida por el terremoto de 1956, los restos de su pasado marinero perduran. Las elegantes casas de los capitanes de mar ocupan la mejor parte de la ciudad y ofrecen las vistas más impresionantes de la caldera.

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