10 magníficos templos de Angkor (con mapa)

Situado entre el lago Tonle Sap y las montañas Kulen en Camboya, Angkor contiene los magníficos restos de varias capitales del Imperio Khmer. Angkor fue la sede del Imperio Khmer, que floreció aproximadamente entre los siglos IX y XV. Los cientos de templos que sobreviven hoy son el esqueleto sagrado del vasto centro político, religioso y social del antiguo imperio. En su apogeo, la ciudad contaba con una población de un millón de personas, la ciudad preindustrial más grande del mundo.

Después de la caída del imperio Khmer, el Templos de angkor fueron abandonados y reclamados por la jungla durante siglos. Situados en medio de una densa selva tropical y arrozales, muchos de los templos de Angkor han sido restaurados y reciben a más de dos millones de turistas cada año.

Mapa de Angkor

10. Ta Keo

Ta Keoflickr / Miguel Vicente Martinez Juan

Dedicado al dios hindú Shiva, Ta Keo fue construido como el templo estatal de Jayavarman V, hijo de Rajendravarman, quien había construido el templo Pre Rup. Jayavarman V tenía 10 años cuando sucedió a su padre, en el 968 d.C. Cuando tenía 17 años, comenzó la construcción de su propio templo estatal, cuyo nombre moderno es Ta Keo. Sin embargo, el templo nunca se completó.

Cuenta la leyenda que el templo fue alcanzado por un rayo durante su construcción, y todo el trabajo se abandonó en una etapa en la que la estructura principal estaba completa pero no se habían agregado tallas externas. También es único el hecho de que Ta Keo está hecho de piedra arenisca verde en comparación con el color marrón más oscuro o grisáceo de otros templos en Angkor. La subida a la cima del templo es muy empinada, pero la vista bien vale la pena.

9. Banteay Kdei

Banteay Kdeiflickr / joaquinuy

Poco se sabe sobre este misterioso templo. Se presume que Banteay Kdei era un monasterio budista ya que se han excavado cientos de estatuas de Buda en el sitio. El templo probablemente fue construido en el siglo XII, aproximadamente al mismo tiempo que el templo de Ta Prohm.

Conocida como ‘la ciudadela de las células’, su diseño es bastante similar a Ta Prohm y Preah Khan, pero menos complejo y de menor escala. Después del colapso del imperio jemer, permaneció descuidado y cubierto de vegetación durante siglos.

8. Pre Rup

Pre Rupflickr / nick_bl

Con sus tres agujas centrales, Pre Rup se parece un poco a un mini Angkor Wat. Pre Rup fue construido como el templo estatal del rey Rajendravarman en 961 y estaba dedicado a Shiva. Fue el segundo templo construido después de que la capital fuera devuelta a Angkor desde Koh Ker después de un período de agitación política.

Pre Rup está hecho de piedra arenisca gris, que es un material menos duradero que la piedra arenisca rosa de algunos de los otros templos de Angkor. Como tal, el tiempo y el clima no han servido bien al templo y muchos de los complejos tallados y detalles han sido desgastados por la lluvia y la erosión. Es un templo en ruinas, pero sigue siendo magnífico en tamaño y estructura.

7. Preah Khan

Preah Khan

El templo de Preah Kahn es uno de los complejos más grandes de Angkor. Al igual que el cercano templo de Ta Prohm, Preah Khan se ha dejado en gran parte sin restaurar, con numerosos árboles que crecen entre las ruinas. Preah Khan fue construido por el rey Jayavarman VII y probablemente sirvió como su residencia temporal mientras se construía Angkor Thom. El último templo de fusión, Preah Khan es un templo budista e hindú.

Cuatro pasarelas ceremoniales se acercan a las puertas del templo. La entrada oriental está dedicada al budismo Mahayana con puertas de igual tamaño. Las otras direcciones principales están dedicadas a Shiva, Vishnu y Brahma con puertas sucesivamente más pequeñas, enfatizando la naturaleza desigual del hinduismo.

6. Phnom Bakheng

Phnom Bakhengflickr / Dave_B_

Dedicado a Shiva, Phnom Bakheng es un templo hindú en forma de montaña templo. Fue construido a finales del siglo IX, más de dos siglos antes de Angkor Wat, durante el reinado del rey Yasovarman. Phnom Bakheng fue la pieza central arquitectónica de una nueva capital, Yasodharapura.

El templo mira hacia el este y está construido en forma de pirámide de seis niveles. Una vez finalizado, contaba con 108 pequeñas torres alrededor del templo a nivel del suelo y en varios niveles. Solo quedan algunas de las torres. Ubicado en la cima de una colina, el templo es un lugar turístico muy popular por las magníficas vistas del atardecer.

5. Banteay Srei

Banteay Sreiflickr / Ross Huggett

Situado lejos (unos 32 km / 20 millas) del grupo principal de templos, Banteay Srei es uno de los sitios más pequeños de Angkor. Sin embargo, debido a sus hermosas tallas, es extremadamente popular entre los turistas y se considera una joya del arte jemer. Construido con arenisca rosa-rosa de grano fino, las paredes del templo están decoradas de forma elaborada con motivos florales y escenas épicas del Ramayana.

La construcción de Banteay Srei comenzó en el 967 d.C. Es el único templo importante de Angkor que no fue encargado por un rey sino por un brahmán llamado Yajnavaraha. El templo estaba dedicado principalmente al dios hindú Śiva. Banteay Srei, el nombre moderno del templo, significa «Ciudadela de las Mujeres», ya que los elaborados tallados supuestamente son demasiado finos para la mano de un hombre. Su nombre original, Tribhuvanamaheśvara, significa «el gran señor del triple mundo».

4. Angkor Thom

Angkor Thom

La última gran capital del imperio jemer, Angkor Thom (literalmente «Gran ciudad») llevó lo monumental a un nivel completamente nuevo. Fue construido en parte como reacción al saqueo sorpresa de Angkor por parte de los Chams. El rey Jayavarman VII decidió que su imperio nunca volvería a ser vulnerable en casa. Más allá de los muros de ocho metros (26 pies) de altura hay un enorme foso que habría agachado a todos menos a los invasores más decididos.

La muralla de la ciudad tiene una torre santuario en cada esquina y cinco puertas de entrada; uno por dirección cardinal más un portal oriental adicional, la Puerta de la Victoria. Cada una de las puertas presenta una torre coronada por cuatro caras enormes, similares a las del templo de Bayon. La forma más fascinante de entrar a Angkor Thom es a través de la puerta sur. La calzada aquí está flanqueada por 54 dioses y 54 demonios que representan partes de la popular leyenda hindú «El batido del océano de leche».

3. Ta Prohm

Ta Prohmflickr / beggs

Ta Prohm es sin duda la ruina más atmosférica y fotogénica de Angkor, con árboles que crecen fuera de las ruinas. Aquí todavía puede experimentar un momento de India Jones y sentirse como un explorador temprano. Si Angkor Wat y otros templos son un testimonio del genio de los antiguos jemeres, Ta Prohm nos recuerda igualmente el asombroso poder de la jungla.

Construido a partir de 1186, Ta Prohm fue un templo budista dedicado a la madre de Jayavarman VII. Es uno de los pocos templos de Angkor donde una inscripción proporciona información sobre los habitantes del templo. El templo albergaba a más de 12.500 personas, incluidos 18 sumos sacerdotes, mientras que se requerían 80.000 khmers adicionales, que vivían en las aldeas circundantes, para mantener el templo.

La inscripción también señala que el templo contenía oro, perlas y sedas. Después de la caída del imperio jemer en el siglo XV, el templo fue abandonado y devorado por la jungla.

2. Templo de Bayon

Templo de Bayonflickr / huminiak

El templo de Bayon presenta un mar de más de 200 enormes caras de piedra que miran en todas direcciones. Los rostros curiosos y sonrientes, que muchos consideran un retrato del propio rey Jayavarman VII o una combinación de él y Buda, son una imagen reconocible al instante de Angkor. Construido en el siglo XII por el rey Jayavarman VII como parte de una expansión masiva de su capital Angkor Thom, el Bayon está construido en el centro exacto de la ciudad real.

El Bayon es el único templo estatal en Angkor construido principalmente como un santuario budista Mahayana dedicado al Buda. Después de la muerte de Jayavarman, fue modificado por los reyes hindúes y budistas Theravada posteriores de acuerdo con sus propias creencias religiosas.

El templo de Bayon se eleva a través de tres niveles a una altura de alrededor de 43 metros (140 pies). La galería exterior en el primer nivel muestra escenas de la vida cotidiana y eventos históricos, mientras que la galería interior en el siguiente nivel superior muestra figuras e historias míticas. Algunas de las figuras representadas son Siva, Vishnu y Brahma. El tercer nivel es donde encontrará muchas de las caras famosas (y turistas).

1. Templo de Angkor Wat

Angkor Wat (que significa «Templo de la ciudad») es el más magnífico y más grande de todos los templos de Angkor. La estructura ocupa un sitio enorme de casi 200 hectáreas (494 acres). Un enorme depósito rectangular rodea el templo que se eleva a través de una serie de tres terrazas rectangulares hasta el santuario central y la torre a una altura de 213 metros (669 pies). Este arreglo refleja la idea tradicional jemer de la montaña del templo, en la que el templo representa el monte Meru, el hogar de los dioses en el hinduismo.

Construido bajo el reinado del rey Suryavarman II en la primera mitad del siglo XII, Angkor Wat es el pináculo de la arquitectura jemer. Los famosos bajorrelieves que rodean el templo en el primer nivel representan epopeyas hindúes, incluido el mítico «Batido del océano de leche», una leyenda en la que las deidades hindúes agitan vastos océanos para extraer el néctar de la vida inmortal. Los relieves, que incluyen miles de bailarinas, están tallados en la pared del tercer recinto del templo.

A finales del siglo XIII, se trasladó gradualmente de un templo hindú a uno budista Theravada. A diferencia de otros templos de Angkor que fueron abandonados después de la caída del imperio jemer en el siglo XV, Angkor Wat siguió siendo un santuario budista.

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