10 iglesias más antiguas del mundo (con mapa)

Antes de que existieran la mayoría de las iglesias, los primeros cristianos se reunían en casas de vecindario conocidas como iglesias en las casas. De hecho, la palabra ‘iglesia’ también se usó para describir a la comunidad cristiana en su conjunto; la palabra en sí significa ‘asamblea’ en griego.

En el siglo I d.C., ya había varios centros religiosos en Tierra Santa, pero la mayoría de las iglesias cristianas, tal como las conocemos hoy, comenzaron a extenderse por todo el mundo después del siglo II.Desde la mundialmente famosa Basílica de San Pedro en el Vaticano. Ciudad hasta el lugar de nacimiento de Jesucristo en Belén, estas son las iglesias más antiguas del mundo.

10. Monasterio de Mor Gabriel (397)

Monasterio de Mor Gabrieldreamstime / © Resul Muslu

El monasterio de Mor Gabriel, que data del 397, es el monasterio sirio ortodoxo en funcionamiento más antiguo que queda en la Tierra. Encaramado en la meseta de Tur Abdin entre huertos y olivares en el sureste de Turquía, esta iglesia cristiana y el complejo con forma de fortaleza ha servido durante mucho tiempo como un lugar de refugio.

El monasterio, también conocido como Deyrulumur, ha proporcionado un hogar y un espacio sagrado para miles de monjes coptos y en un momento incluso tuvo su propia diócesis. En el siglo XIV fue invadida por los mongoles de Timur, y en la década de 1990, cientos de monjes fueron descubiertos enterrados en cuevas debajo del edificio.

Hoy, Dayro d-Mor Gabriel todavía es el hogar de un puñado de monjes y monjas obedientes y es la sede del obispo metropolitano de Turabdin. Está abierto a los visitantes durante las horas del día y existe la oportunidad de pasar la noche, pero solo con un permiso por adelantado.

9. Monasterio de San Antonio (356)

Monasterio de San Antoniodreamstime / © Danilo Mongiello

El Monasterio de San Antonio se remonta al siglo IV. Tuvo un comienzo humilde como una reunión informal de los seguidores de San Antonio, el primer monje cristiano, que se reunieron en una pequeña cueva al pie de Gebel Al Galala Al Qibliya en el desierto oriental de Egipto. Lentamente, el complejo se expandió para incluir cinco iglesias históricas, una panadería, una biblioteca y un oasis de jardín dentro de muros fortificados.

Hoy, el monasterio es el hogar de más de 100 monjes, que han elegido una vida de meditación y oración en el aislamiento del desierto. Viven en celdas dentro del complejo y aún practican las tradiciones establecidas por los seguidores originales de San Antonio hace miles de años.

Se han restaurado varias de las iglesias originales. El Monasterio de San Antonio es el edificio más antiguo y el principal motivo para visitar esta remota parte del mundo. Construido sobre la tumba del santo, alberga una colección de antiguas pinturas murales coptas medievales.

Los visitantes pueden unirse a cientos de peregrinos que visitan a diario en un recorrido dirigido por monjes residentes a través de las murallas fortificadas del monasterio.

8. Santa María en Trastevere (340)

Santa María en Trastevereflickr / Allie_Caulfield

Santa María en Trastevere, Roma, que data del año 340, es una de las primeras iglesias de Roma dedicada a la Virgen María.

Si bien las partes más antiguas de la iglesia se remontan al siglo III, se agregaron características adicionales en el siglo XII. Estos incluyen el campanario románico, una serie de mosaicos interiores y una hermosa fachada dorada. El pórtico se añadió en el siglo XVIII.

Hay muchos puntos destacados cautivadores que tientan a historiadores y peregrinos de todo el mundo a esta iglesia romana. Indudablemente, los mosaicos del siglo XII son el pináculo: una serie de seis mosaicos espectaculares de Pietro Cavallini que documentan la vida de la Virgen María.

7. Catedral de Trier (340)

Catedral de Trierdreamstime / © Sergii Figurnyi

Construida originalmente en el siglo IV, la catedral católica romana de Trier se ha ampliado a lo largo de miles de años. Sigue siendo la iglesia episcopal más antigua de Alemania y el edificio religioso más grande de Trier. Ubicada sobre un antiguo palacio que luego se convirtió en una antigua iglesia cristiana, una de las primeras habitaciones paleocristianas al norte de los Alpes todavía se puede encontrar debajo de la catedral.

El orgullo y la alegría de la Catedral de Tréveris es la sagrada ‘túnica sagrada’ que se encuentra aquí y que se cree que contiene fragmentos de la túnica de Cristo. Mencionado por primera vez por eruditos religiosos en el siglo XII, fue descubierto cientos de años después cuando se abrió el altar mayor. Esta antigua reliquia cristiana permanece encerrada en un anexo y solo se revela en ocasiones muy especiales.

Aparte de la excepcional arquitectura románica y gótica, otra reliquia importante que se puede ver en la catedral es el Santo Clavo, que se cree que se usó durante la Crucifixión.

6. Iglesia de la Natividad (339)

Iglesia de la Natividaddreamstime / © Antonella865

Se cree que la Iglesia de la Natividad de Belén es el lugar de nacimiento de Jesús. Ubicada al final de la ruta de peregrinaje muy transitada, visitada por millones de personas cada año, la Iglesia de la Natividad es uno de los lugares más sagrados del cristianismo en la Tierra y la iglesia cristiana más antigua aún en uso.

Construida en la boca de una cueva antigua para reemplazar una iglesia original destruida durante una revuelta del siglo VI, la nueva iglesia todavía contiene las columnas originales de piedra caliza roja y blanca y los mosaicos del piso.

A la que se accede a través de una entrada baja conocida como la Puerta de la Humildad (redimensionada para evitar que los saqueadores entren a caballo), la iglesia aún proporciona la entrada a la Gruta de la Natividad iluminada por linternas. Aquí, la Capilla del Pesebre y la estrella de plata de 14 puntas marcan el lugar donde se dice que nació Jesús.

5. Iglesia del Santo Sepulcro (335)

Iglesia del santo sepulcrodreamstime / © Engin Korkmaz

Hecha a mano en madera y piedra, la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén de color beige está marcada por una serie de llamativos arcos adornados con cruces cruzadas. Consagrada en 335, está construida sobre dos de los sitios más famosos de la historia del cristianismo: la Roca de la Caballería bíblica (Gólgota), donde Cristo fue clavado en la cruz, y la Tumba del Sepulcro.

También conocida como la Iglesia de la Resurrección, la iglesia es uno de los lugares de peregrinaje más populares de la Tierra y millones de personas hacen su camino aquí cada año. Las últimas cuatro o cinco estaciones de la Vía Dolorosa, que retratan los episodios finales de la Pasión de Jesús, se pueden encontrar aquí.

De las cuatro (discutiblemente cinco) estaciones, la más famosa es la 12: la Roca de la Caballería, con su cristal protector Altar de la Crucifixión a través del cual los visitantes pueden tocar la roca sagrada, y la 14, la Tumba del Santo Sepulcro, donde Jesús fue sepultado y resucitado. Debido a su gran importancia religiosa, los visitantes deben vestirse de manera conservadora para poder ingresar a la iglesia.

4. Basílica de San Pedro (333)

Basílica de San Pedroflickr / Ed Yourdon

Ubicada dentro de una ciudad-estado dentro de una ciudad venerada por sus iglesias y edificios religiosos, la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano es, con mucho, la más impresionante. Se remonta a 333, aunque reconstruida en el siglo XVI, es la más grande, y una de las más antiguas, basílicas de Roma y se cree que se construyó sobre la tumba de San Pedro.

Destacan el balcón central, conocido como Loggia della Benedizione, donde el Papa habla al público en ocasiones especiales, y la impresionante fachada con sus 13 estatuas, entre ellas San Juan Bautista y Cristo Redentor. Dentro de las paredes de la enorme iglesia, hay algunas obras de arte extraordinarias, entre las que destaca la fascinante escultura renacentista de Miguel Ángel, Pieta (que significa ‘lástima’) que representa a la Virgen lamentando la pérdida del hijo que sostiene en su regazo, una escultura que vale cientos de dólares. de millones.

También está el Baldaquino de Bernini elaborado en bronce del Panteón y, encima, la cúpula de Miguel Ángel. Los visitantes pueden subir a la azotea para disfrutar de increíbles vistas del Vaticano y más allá.

3. Monasterio de Stavrovouni (327-329)

Monasterio de Stavrovounidreamstime / © Chris Mouyiaris

El monasterio de Stavrovouni se alza precariamente en la cima de Stavrovouni, la ‘Montaña de la Cruz’. Construido en algún momento entre 327 y 329, se cree que este antiguo monasterio es el más antiguo de la isla de Chipre.

La principal razón por la que los peregrinos hacen el empinado viaje hasta este monasterio de montaña es por la pieza de la Santa Cruz conservada en plata maciza dentro de la iglesia. Supuestamente fue devuelto por Santa Elena, la madre del emperador Constantino, después de su viaje a Jerusalén.

Si bien las mujeres no pueden ingresar al monasterio, el viaje vale la pena solo por las vistas de la llanura de Mesaoria, que se extiende hacia el Mediterráneo en la distancia. Mientras los visitantes masculinos exploran el monasterio con su campanario y claustros arqueados, las visitantes femeninas pueden visitar la Iglesia de Todos los Santos, más pequeña, en las afueras.

2. Panagia Ekatontapiliani (326)

Panagia Ekatontapilianidreamstime / © Fagundes

La Panagia Ekatontapiliani, que significa «la Iglesia de las Cien Puertas», es uno de los monumentos paleocristianos más increíbles de las Cícladas. Ubicado en la isla de Paros en Grecia, el complejo de Ekatontapiliani abarca una serie de iglesias y capillas, algunas de las cuales datan del 326 d.C.

Según la leyenda, hay 99 puertas dentro del complejo. La última, una puerta secreta, se abrirá cuando la iglesia de Santa Sofía en Constantinopla vuelva a ser ortodoxa. Explore la iglesia principal de la Virgen María, Agios Nikolaos, la más grande, con sus enormes columnas de mármol de Paria y el antiguo Baptisterio.

1. Catedral de Etchmiadzin (301)

# 1 de las iglesias más antiguas del mundodreamstime / © Arutyunyan

Consagrada en el 301 d.C., se cree que la Catedral de Etchmiadzin es la catedral cristiana más antigua de la Tierra y el Vaticano de la Iglesia Apostólica Armenia.

La iglesia original fue construida sobre un templo pagano en un momento en que el cristianismo se convirtió en la religión estatal impuesta por el rey Tiridates III, pero luego cayó en mal estado. Ha sido reconstruido varias veces a lo largo de diferentes siglos, por lo que muestra una mezcla de varios estilos de arquitectura armenia.

Hoy en día, la catedral principal está escondida entre setos y césped bien cuidados, rodeados de edificios más modernos del siglo XIX. La catedral en sí consiste en una cúpula central adornada con frescos gloriosos y relucientes, y un Tesoro donde se pueden encontrar una serie de reliquias sagradas como la Lanza Sagrada y un remanente del arca de Noé.

La catedral alberga a los Catholicos, el jefe administrativo de la Iglesia armenia, y sirvió como refugio para los refugiados armenios turcos durante el genocidio armenio. Hoy en día, se puede encontrar un Monumento al Genocidio dentro de los hermosos jardines de la catedral.

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