10 cuevas subterráneas famosas del mundo (con mapa)

Las cuevas se han explorado a lo largo de la historia. En la prehistoria se utilizaron como refugio, entierro o como lugares religiosos. Hoy en día, las investigaciones estudian las cuevas porque pueden revelar detalles de las condiciones climáticas pasadas. Los espeleólogos los exploran para el disfrute de la actividad o para el ejercicio físico. Para los menos aventureros, algunas de las más bellas cuevas subterráneas se han convertido en cuevas de espectáculos, donde la iluminación artificial, los pisos y otras ayudas permiten al turista casual experimentar la cueva con un mínimo de inconvenientes.

10. Cueva Eisriesenwelt

Cueva Eisriesenweltflickr / Inspiration Point Studio

El Eisriesenwelt (alemán para «El mundo de los gigantes de hielo») es la cueva de hielo más grande del mundo, con una extensión de más de 42 km (26 millas). La cueva se encuentra dentro de la montaña Hochkogel en la sección Tennengebirge de los Alpes en Austria. Eisriesenwelt fue formado por un río, que erosionó los pasillos hacia la montaña. Las formaciones de hielo en la cueva se formaron al descongelar la nieve que se escurrió en la cueva y se congeló durante el invierno.

9. Cueva de la flauta de caña

Cueva de la flauta de caña

La Cueva de la Flauta de Caña conocida como «el Palacio de las Artes Naturales» se encuentra en el noroeste de Guilin en el sur de China. Según una leyenda, Reed Flute Cave obtuvo su nombre porque la gente creía que la caña de la boca de la cueva podría convertirse en flautas. La cueva de piedra caliza ofrece un majestuoso país de hadas de estalactitas, estalagmitas, pilares de piedra, cortinas de piedra, pájaros, plantas y animales en formas y colores fantásticos.

8. Cueva de los Cristales

Cueva de los Cristalesflickr / Julie Rohloff

La Cueva de los Cristales fue descubierta en 2000 por mineros que excavaban un nuevo túnel para la mina Naica en el norte de México. La cámara principal contiene algunos de los cristales naturales más grandes jamás encontrados en cualquiera de las cuevas subterráneas del mundo. El cristal más grande de la cueva encontrado hasta la fecha tiene 11 metros (36 pies) de largo, 4 metros (13 pies) de diámetro y 55 toneladas de peso. Los cristales se volvieron tan grandes debido a las temperaturas extremadamente altas dentro de la cueva, alcanzando un vaporoso 58 grados Celsius (136 grados Fahrenheit), que permitió que se formaran y crecieran cristales microscópicos. El resultado es una cueva subterránea que los fanáticos de Superman han estado buscando.

7. Río subterráneo de Puerto Princesa

Río subterráneo de Puerto Princesaflickr / Storm Crypt

El río subterráneo de Puerto Princesa se encuentra en una cadena montañosa cubierta de jungla en la costa norte de la isla de Palawan en Filipinas. Hasta el descubrimiento en 2007 de un río subterráneo en la península de Yucatán en México, el río subterráneo de Puerto Princesa tenía fama de ser el río subterráneo más largo del mundo y sigue siendo el río subterráneo navegable más largo. El río subterráneo tiene 8.2 kilómetros (5 millas) de largo y serpentea a través de una cueva espectacular antes de desembocar en el Mar de China Meridional.

6. Cuevas de Waitomo

Cuevas de Waitomoflickr / murdocke23

Las cuevas de Waitomo son una de las principales atracciones turísticas de Nueva Zelanda, ubicadas a las afueras del municipio principal de Waitomo. Las cuevas subterráneas son el hogar de las famosas luciérnagas Waitomo, diminutas criaturas que irradian su luz luminiscente. Estas luciérnagas se encuentran exclusivamente en Nueva Zelanda y tienen aproximadamente el tamaño de un mosquito promedio. Formadas hace más de 30 millones de años, las cuevas Waitomo Glowworm tienen decoraciones de cuevas majestuosas y ornamentadas, un profundo pozo de piedra caliza conocido como el Tomo y la igualmente magnífica caverna de la catedral conocida por su excelente acústica.

5. Cueva Majlis al Jinn

Majlis al Jinn es una de las cuevas subterráneas más grandes del mundo ubicada en un área remota de la meseta de Selma en Omán. Majlis al Jinn es una cámara de una sola cueva que mide aproximadamente 310 metros por 225 metros (1.017 por 738 pies), con un techo abovedado de 120 metros (393 pies) de altura. La parte más profunda de la cueva está a 178 metros (584 pies) por debajo de la parte superior. Para poner el tamaño en perspectiva: 12 aviones jumbo Boeing 747 cabrían dentro de la cámara de la cueva. La cueva es solo para escaladores experimentados, aunque hay algunos planes para convertir Majlis al Jinn en una cueva turística de más fácil acceso.

4. Cuevas de Skocjan

Cuevas de Skocjanflickr / StrudelMonkey

El sistema de cuevas de Skocjan incluye la sala de cuevas más alta de Europa, un enorme desfiladero subterráneo, cascadas y un puente sobre el desfiladero que parece sacado de El Señor de los Anillos. Las cuevas tienen hermosas estructuras de estalactitas y estalagmitas. Las cuevas de Škocjan son la creación del río Reka que se hunde. El río permanece en la superficie durante la primera parte, pero desaparece repentinamente bajo tierra, donde continúa su camino a través de las cuevas. El agua vuelve a aparecer en la superficie después de fluir bajo tierra durante 34 km (21 millas) no lejos de la costa del Adriático.

3. Cavernas de Carlsbad

cavernas de Carlsbadflickr / SamuraiCatJB

Las Cavernas de Carlsbad es un Parque Nacional ubicado cerca de Carlsbad, Nuevo México. Carlsbad Caverns incluye Big Room, una cámara de cueva de piedra caliza natural que mide 1.219 por 190 metros (4.000 por 625 pies) y 107 metros (350 pies) de altura en el punto más alto. Es la séptima cámara de cuevas más grande del mundo. Las cavernas están decoradas con estalactitas, estalagmitas y una increíble variedad de otras formaciones que se pueden ver por varios senderos de fácil acceso.

2. Jeita Grotto

Gruta de Jeitaflickr / Kerimcan Akduman

La Gruta de Jeita consta de dos cuevas de piedra caliza kárstica separadas pero interconectadas: la gruta superior y la gruta inferior. La galería superior alberga la estalactita más grande del mundo, un depósito mineral que cuelga del techo de una cueva de piedra caliza.La galería inferior, que tiene una longitud total de 6.200 metros (20.300 pies), se encuentra a 60 metros (200 pies) por debajo de la galería superior. Está atravesado por un suave río submarino y un lago.

1. Cuevas de Mulu

# 1 de las cuevas subterráneas más famosas del mundoflickr / robdu91

Las cuevas de Mulu se encuentran en el Parque Nacional Gunung Mulu en Borneo y son una de las principales atracciones turísticas de Malasia. El parque abarca increíbles cuevas y formaciones kársticas en un entorno de selva ecuatorial montañosa. La cámara de Sarawak que se encuentra en una de las cuevas subterráneas mide 700 por 396 metros (2,300 pies por, 1,300 pies) y al menos 70 metros (230 pies) de altura y es la cámara de cuevas más grande del mundo. Se ha dicho que la cámara es tan grande que podría acomodar unos 40 Boeing 747, sin superponer sus alas. La enorme colonia de murciélagos de labios arrugados en la cercana Cueva de los Ciervos sale casi todas las noches en busca de comida en un éxodo espectacular.

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