10 castillos más bellos de Inglaterra (con mapa)

Construidos para mantener alejados a los enemigos mientras protegen la seguridad y la comodidad de los que están dentro, los castillos de Inglaterra han capturado durante mucho tiempo la imaginación de los viajeros de todo el mundo. Los castillos aparecieron por primera vez en Gran Bretaña durante el siglo XI durante la conquista normanda y continuaron construyéndose hasta bien entrado el siglo XVIII, aunque los castillos posteriores se construyeron más para el espectáculo que para la fortificación. Hoy, hay cientos de castillos en Inglaterra en varias etapas de restauración o estados de decadencia. Muchos se han convertido en destinos turísticos populares, ofreciendo a los visitantes la oportunidad de ver cómo se compara la vida en un castillo real con los cuentos de cuentos de torres, torretas y tesoros incalculables.

10. Castillo de Corfe

Castillo de Corfeflickr / davidbunting

Las ruinas del castillo de Corfe descansan sobre una colina cerca de un pintoresco pueblo del mismo nombre en el condado sureño de Dorset. Construido en los siglos XI y XII, el castillo fue diseñado para intimidar a los posibles atacantes con una torre de piedra caliza de 20 metros (70 pies) de altura. El castillo fue defendido durante tres años durante la Guerra Civil Inglesa por Lady Bankes. Durante el ataque final, Lady Bankes hizo llover brasas contra los soldados parlamentarios desde sus aposentos personales. Al igual que muchos de los castillos fortificados de Inglaterra, la fortaleza interior del castillo de Corfe fue luego despreciada o desmantelada por sus captores para que no pudiera ser utilizada por las fuerzas realistas. Hoy en día, todavía se pueden ver ranuras de flecha y agujeros de asesinato en las ruinas del castillo.

9. Castillo de Alnwick

Castillo de Alnwickflickr / Matthew_Hartley

Alnwick, sede del duque de Northumberland, es el segundo castillo habitado más grande de Inglaterra después del castillo de Windsor, la casa de fin de semana favorita de la reina. Construido durante el siglo XI, el castillo de Alnwick ha sido el hogar de la familia Percy durante los últimos 700 años. Aunque el actual duque y la duquesa todavía viven en una sección del castillo, el resto está abierto al público los siete meses del año. El castillo de Alnwick ha sido renovado, renovado y reformado muchas veces durante los últimos siete siglos. Las habitaciones del castillo sirven como un rico telón de fondo para una de las mejores colecciones de pinturas de Inglaterra, que incluye obras de Tiziano, Reynolds y Gainsborough. El exterior del castillo ha aparecido en varias películas y sirvió como tomas exteriores para la escuela de Hogwarts en las películas de Harry Potter.

8. Castillo de Framlingham

Castillo de Framlinghamflickr / Squeezyboy

Situado en el este de Inglaterra en Suffolk, el castillo de Framlingham es un ejemplo perfecto de las clásicas fortificaciones “motte and bailey” de los siglos XI y XII. Bailey es el término para el muro exterior protector del castillo; motte se refiere a la colina o movimiento de tierra elevado sobre el que se construye el castillo. Hoy, la empalizada y las 13 torres atraen a los visitantes que se acercan a pasear por lo alto de la muralla del castillo.

Framlingham jugó un papel histórico importante durante el período Tudor cuando la familia Howard era dueña del castillo. Enrique VIII se apoderó de la propiedad, la reina María la devolvió e Isabel I la recuperó. Después de su muerte, el castillo fue devuelto una vez más a los Howards. El castillo fue donado al Pembroke College en 1636, y los edificios interiores fueron derribados para construir una casa de pobres. Los visitantes pueden explorar la historia del castillo en la exposición «From Powerhouse to Poorhouse» y pueden ver las tumbas de la familia Howard en la cercana Iglesia de San Miguel.

7. Castillo de Leeds

Castillo de Leedsflickr / Sugarmonster

Grande, grandioso, intacto y rodeado por un amplio foso, el castillo de Leeds es lo que muchas personas imaginan cuando piensan en un castillo inglés. Ubicado en Kent, en la esquina sureste de Inglaterra, el castillo fue construido durante el reinado de Enrique I y sirvió como residencia de la realeza durante gran parte de sus más de 900 años de historia. Seis reinas llamaron a Leeds su hogar, lo que le valió al castillo el apodo de «El castillo de las damas». El último propietario privado del castillo también era una mujer. Olive Wilson Filmer, Lady Baillie, heredó la finca a principios del siglo XX y estableció la fundación que ha dirigido el castillo como destino turístico desde su muerte en 1974.

Desde su lujoso palacio hasta sus exuberantes terrenos, la vasta finca de 500 acres tiene más atracciones de las que se pueden experimentar en una sola visita. El foso que rodea el castillo es en realidad un lago alimentado por el río Len, y remar en el agua es una de las actividades favoritas. Los terrenos del castillo cuentan con un elaborado laberinto de tejos, así como un laberinto de césped diseñado para niños pequeños.

6. Castillo de Arundel

Castillo de Arundelflickr / montpelier

El castillo de Arundel, sede del duque de Norfolk, se encuentra en West Sussex, en el sur de Inglaterra. Uno de los mejores castillos continuamente habitados de Inglaterra, el castillo de Arundel cuenta con un interior bien conservado lleno de pinturas, tapices y muebles raros. La característica más antigua del castillo es su motte, el montículo de movimiento de tierras que eleva el castillo a 30 metros (100 pies) de altura desde el foso ahora seco que se encuentra debajo.

El castillo de Arundel ha sido la residencia de los duques de Norfolk y sus antepasados ​​durante más de 850 años. Casi destruida durante la Guerra Civil Inglesa del siglo XVII, la estructura sufrió muchas renovaciones a lo largo de los siglos, y en el siglo XIX, el XV Duque de Norfolk completó un largo proyecto de restauración. Hoy en día, la capilla de la finca del siglo XIV, sus exquisitos jardines y muchas de las impresionantes salas del castillo están abiertas al público.

5. Castillo de Bamburgh

Castillo de Bamburghflickr / DancesWithLight

Situado en la costa del condado de Northumberland, en el noreste de Inglaterra, el castillo de Bamburgh se alza sobre un afloramiento de piedra volcánica a lo largo de la costa. Con orígenes que se remontan al siglo III o IV, el castillo de Bamburgh pudo haber sido la capital del reino gobernado por los británicos nativos conocidos como Din Guarie. El núcleo del castillo actual fue construido por los normandos en el siglo XI, y se cree que Enrique II ordenó la construcción de la torre del homenaje.

En 1894, el industrial victoriano William Armstrong compró el castillo y lo restauró. Hoy en día sigue siendo el hogar de la familia Armstrong, pero 16 habitaciones están abiertas a los visitantes. Algunas habitaciones se han convertido en salas de exhibición de artefactos como armaduras medievales, incluida la famosa espada de Bamburgh del siglo VII excavada en el sitio durante una excavación arqueológica.

4. Torre de Londres

La construcción de la Torre de Londres comenzó en 1066 en la orilla norte del río Támesis. Aunque se construyó como castillo fortificado y residencia real, se usó principalmente como prisión desde 1100 hasta 1952. Muchas figuras famosas de la historia inglesa fueron encarceladas dentro de sus muros, incluidos miembros de la realeza como Ricardo II, Enrique VI, Eduardo V e Isabel I. Dos de las seis esposas de Enrique VIII fueron decapitadas en la Torre Verde.

Aunque el nombre oficial del castillo es Palacio Real y Fortaleza de Su Majestad, la familia real no ha utilizado la Torre como residencia desde el período Tudor. El castillo ha sido un destino turístico popular desde ese momento, atrayendo a visitantes que vienen a ver la colección de animales del castillo, sus increíbles exhibiciones de armería y las Joyas de la Corona de la nación. Los recorridos de Yeoman Warder dirigidos por «Beefeaters» informados, amables y conversadores son el punto culminante de una visita a la Torre de Londres.

3. Castillo de Warwick

Castillo Warwick

El castillo de Warwick fue construido por Guillermo el Conquistador en 1068 en un recodo del río Avon. Desde su construcción en el siglo XI, el castillo ha sufrido cambios estructurales con adiciones de torres y edificios residenciales rediseñados. Originalmente una estructura de madera, fue reconstruida en piedra en el siglo XII. Durante la Guerra de los Cien Años, la fachada opuesta a la ciudad fue refortificada, lo que resultó en uno de los ejemplos más reconocibles de la arquitectura militar del siglo XIV. Fue utilizado como bastión hasta principios del siglo XVII, cuando fue cedido a Sir Fulke Greville, quien lo convirtió en una casa de campo. Fue propiedad de la familia Greville hasta 1978 cuando fue comprada por una empresa de ocio.

2. Castillo de Bodiam

Castillo de Bodiamflickr / iansblog

Situado al sureste de Londres en East Sussex, el castillo de Bodiam es considerado uno de los mejores ejemplos de fortaleza medieval, a pesar de que la estructura del siglo XIV se construyó más por su estatus que por su fuerza. Después de la conclusión de la Guerra de los Cien Años, Ricardo II otorgó al veterano soldado y terrateniente Sir Edward Dalyngigge una licencia para fortificar su casa como medida de protección contra la invasión francesa.

Bodiam, que parece sacado de un cuento de hadas, tiene todos los atributos que la gente espera cuando visita un castillo medieval, desde sus elevadas torres y almenas hasta su imponente rastrillo y foso. Sin embargo, el interior del castillo está en ruinas. Fue desmantelado durante la Guerra Civil Inglesa en el siglo XVII para evitar que el castillo fuera utilizado por el enemigo. En 1829, el filántropo de arte John Fuller compró el castillo por 3.000 guineas para salvarlo de la demolición.

1. Castillo de Windsor

Ubicado aproximadamente a una hora al oeste de Londres, el Castillo de Windsor a menudo se llama el castillo habitado más grande y antiguo del mundo. Es una de las residencias oficiales de la reina Isabel II, que pasa muchos fines de semana del año en el castillo, utilizándolo tanto para el entretenimiento estatal como privado. Los primeros edificios que se conservan en Windsor datan del reinado de Enrique II, que subió al trono en 1154. Originalmente diseñado para proteger el dominio normando alrededor de las afueras de Londres, el Castillo de Windsor fue construido como un castillo motte y bailey, con tres salas que rodean un centro montículo. Gradualmente reemplazado por fortificaciones de piedra, el castillo resistió un asedio prolongado durante la Primera Guerra de los Barones a principios del siglo XIII. Durante el período Tudor, Enrique VIII e Isabel I hicieron un uso cada vez mayor del castillo como corte real y centro de entretenimiento diplomático. Hoy en día, se puede visitar gran parte del castillo, incluidos los magníficos apartamentos estatales y la capilla de St Georges.

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