Bélgica puede ser un país pequeño en Europa Occidental, pero tiene mucha historia dentro de sus fronteras: caballeros que participaron en cruzadas, el lugar donde Napoleón conoció a su Waterloo y que sintió los efectos de la Primera y Segunda Guerra Mundial. Debido a que es tan pequeño, los visitantes pueden llegar a casi cualquier atracciones turísticas en Bélgica con tres o cuatro horas de viaje en tren. Bélgica es también el lugar que le dio al mundo gofres belgas, si se necesita más incentivo para viajar allí.

10. Ayuntamiento de Lovaina

Ayuntamiento de Lovainaflickr / mcdri86

El Ayuntamiento de Lovaina parece más una catedral que una sede del gobierno, quizás porque las 236 estatuas que lo adornan están ambientadas en escenas religiosas. Estas estatuas se encuentran en los tres pisos de la sala, cada piso representa a diferentes personas que fueron importantes para el patrimonio de la ciudad. Construido a mediados del siglo XV, el ayuntamiento de estilo gótico es muy ornamentado y parece casi un encaje. Ancla el grote markt de la ciudad, o plaza principal, y se encuentra frente a la iglesia de San Pedro.

9. Mons Belfry

Campanario de Monsflickr / Isabelle + Stephane Gallay

Mons es una ciudad medieval que hoy sirve como capital de la provincia de Hainaut. Es el hogar del único campanario barroco de Bélgica. El campanario se encuentra en el punto más alto de Mons, en una plaza que alguna vez albergó un castillo; Los restos de este castillo se pueden ver hoy. Este campanario tiene 87 metros (285 pies) de altura, con un carillón de 49 campanas en la parte superior; la campana más grande pesa cinco toneladas. El campanario, construido en el siglo XVII, está coronado por una cúpula en forma de cebolla.

8. Castillo de Bouillon

Castillo de Bouillon

El castillo de Bouillon se asienta sobre una colina que domina la ciudad de Bouillon. Se cree que se remonta a los romanos, aunque se menciona por primera vez a finales del siglo X. Uno de sus primeros propietarios lo vendió para financiar su participación en la Primera Cruzada. El castillo tiene tres puentes levadizos, mazmorras y una cámara de tortura que los visitantes verán mientras descienden desde la cima. El castillo, considerado uno de los mejores de Bélgica, tiene un sistema de defensa en capas único diseñado para protegerlo de los invasores.

7. Grote Markt, Malinas

Grote Markt, Malinasflickr / Dariusz Sieczkowski

El Grote Markt en Mechelen es una gran plaza que es el corazón de la ciudad; es la plaza principal de la ciudad. En un extremo de la plaza peatonal adoquinada se encuentra la Catedral de San Romboldo, la iglesia más grande de la ciudad, mientras que el ayuntamiento ocupa el otro extremo. Restaurantes y tiendas, que alguna vez fueron casas particulares, completan los otros dos lados. Cuando la plaza estaba recibiendo estacionamiento subterráneo en 2004, se encontraron restos de una carretera del siglo XIII. Hoy, la plaza acoge un mercado los sábados por la mañana.

6. Amberes Central

Centraal Station es la principal estación de tren de Amberes en Flandes. El edificio de piedra, inaugurado en 1905, presenta una imponente fachada a los viajeros. Está coronado por una enorme cúpula de 44 metros (144 pies) de altura. La estación se considera el mejor ejemplo de arquitectura ferroviaria de Bélgica. También se considera una de las estaciones de tren más bellas del mundo. Los trenes salen y llegan por 14 vías en cuatro niveles. La Centraal Station también es capaz de manejar trenes de alta velocidad.

5. Catedral de Tournai

Catedral de Tournaiflickr / stephanemartin

El catolicismo ha sido una religión importante en la ciudad valona de Tournai desde el siglo VI, aunque la construcción de la Catedral de Nuestra Señora (Notre-Dame de Tournai) no comenzó hasta el siglo XII. Presenta tres estilos arquitectónicos: románico, transicional y gótico. La catedral tiene cinco campanarios con techos que alcanzan los 157 pies de altura. La casa de culto también alberga The Issue of Souls in Purgatory, una pintura del gran artista flamenco Peter Paul Rubens. La catedral está siendo renovada después de que sufriera daños importantes en un tornado de 1999.

4. Gravensteen

Gravensteenflickr / archer10

Al contemplar el castillo de Gravensteen del siglo XII, casi se puede imaginar a caballeros con armaduras brillantes montando caballos blancos por las puertas. Lo cual no estaría muy lejos, ya que el castillo tenía el modelo de los que vieron los caballeros en la Segunda Cruzada en la Edad Media. A lo largo de los siglos se utilizó como prisión y fábrica, con casas construidas en el patio. Programada para ser demolida, la ciudad de Gante la rescató en 1885 y la renovó. Ahora es una de las atracciones turísticas más populares de Bélgica. En el interior hay un museo de dispositivos de tortura utilizados en Gante a lo largo de los siglos.

3. Campanario de Brujas

Campanario de Brujas

Los visitantes deben estar en buena forma física si quieren subir al campanario de Brujas, ya que tiene 366 escalones empinados y estrechos hasta la cima. Quienes completen la escalada de este importante símbolo de Brujas serán recompensados ​​con excelentes vistas de la ciudad. El campanario medieval se remonta a 1240, construido en un momento en que Brujas era un actor importante en la industria de la tela. Fue reconstruido después de ser destruido por un incendio 40 años después, y otros incendios ocurrieron en los siglos siguientes. Las campanas todavía suenan desde la torre hoy.

2. Grand Place

gran lugar

La Grand Place (o Grote Markt) es una visita obligada para los visitantes de Bruselas. De hecho, esta plaza central es el principal hito de la ciudad. Rodeada por el ayuntamiento y los ayuntamientos, la plaza no es muy grande, como van las plazas de todo el mundo, pero los edificios antiguos que la bordean la hacen muy especial. La Grand Place se remonta al siglo XI cuando se celebraban los mercados. Hoy en día, cada dos años en agosto, se instala una enorme “alfombra de flores” en la Grand Place durante unos días. Un millón de begonias de colores se colocan en patrones que cubren gran parte de la plaza.

1. Canales de Brujas

# 1 de atracciones turísticas en Bélgica

Debido a sus canales, Brujas es a menudo llamada «La Venecia del Norte». En la Edad Media, el río ‘Reie’ se había convertido en una red de canales que permitía a los comerciantes llevar sus productos a las grandes salas de agua del mercado. Hoy en día, un paseo en barco por estos famosos canales es una excelente manera de ver algunos de los lugares más bellos de Brujas.

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