10 atracciones principales en el Parque Nacional de Yellowstone (con mapa)

Yellowstone no es solo el primer parque nacional de los Estados Unidos. También es el primer parque nacional del mundo. Yellowstone es también uno de los parques nacionales más singulares del mundo. Debido a que se encuentra en la cima de un supervolcán, el área es literalmente un semillero de actividad geotérmica. También es el hogar de más animales salvajes que cualquier otro lugar de los Estados Unidos. Este parque es, de hecho, uno de los pocos lugares donde se ven criaturas raras, como el lobo gris y los osos pardos, con bastante regularidad. Una descripción general de las principales atracciones turísticas del Parque Nacional de Yellowstone:

10. Cuenca del géiser West Thumb

Cuenca del géiser West Thumb

La cuenca del géiser West Thumb se encuentra a orillas del lago Yellowstone. Aunque esta es una de las cuencas de géiseres más pequeñas de Yellowstone, contiene una característica geotérmica muy conocida, el Fishing Cone Geyser. Antes de 1911, los pescadores que estaban pescando en el lago Yellowstone cerca de este géiser a veces sumergían su captura todavía en el anzuelo en el agua hirviendo del cono, cocinándola efectivamente viva. Esa práctica fue prohibida en 1911. West Thumb Basin también alberga varios otros géiseres, ollas de barro burbujeante y aguas termales, incluida la piscina más profunda del parque, la piscina Abyss. West Thumb Bay, donde se encuentra esta cuenca, recibe su nombre porque el lago Yellowstone fue descrito por un grupo de expedición temprano como parecido a una mano. Y se decía que esta bahía occidental se parecía al pulgar de esa mano.

9. Lago Yellowstone

Lago Yellowstone

Este es un lago muy grande, de hecho, el lago de agua dulce más grande por encima de los 7.000 pies (2.100 metros) en América del Norte. También es un lago muy inusual. Debajo de su superficie se encuentran géiseres, fuentes termales y cañones de hasta 390 pies (120 metros) de profundidad. También hay un lugar en Mary Bay del lago Yellowstone donde se han registrado temperaturas del agua de 252 grados F. Sin embargo, desde la superficie, este cuerpo de agua se ve, en su mayor parte, como cualquier otro lago en los Estados Unidos. Y tanto la pesca (se requiere permiso) como la navegación están permitidos en el lago Yellowstone, que contiene varias especies diferentes de peces, incluidas la trucha degollada y los chupadores de nariz larga. Los visitantes que deseen permanecer cerca de este lago deben reservar su alojamiento en el hotel Lake Yellowstone, que fue construido originalmente en 1891, o en las cabañas Lake Lodge.

8. Monte Washburn

Monte Washburn

Este pico de montaña recibió su nombre de Henry D. Washburn, quien dirigió la expedición Washburn-Langford-Doane que exploró el parque Yellowstone en 1870. El monte Washburn es uno de los lugares más populares para caminar en Yellowstone. Hay dos senderos que ascienden a la montaña: uno que comienza en Dunraven Pass Trailhead y otro que comienza en el estacionamiento de Chittenden Road. Ambos ofrecen vistas impresionantes de los alrededores, pero debido a su popularidad, pueden estar abarrotados durante la temporada alta de turismo. Aunque estos senderos se consideran bastante fáciles, la gran elevación afecta a algunos excursionistas. A veces, desde estos senderos se pueden ver animales salvajes, como cabras montesas y osos.

7. Cuenca del géiser Norris

Cuenca del géiser Norris

La cuenca del géiser de Norris es la más antigua de Yellowstone. También es el más caliente y contiene raros géiseres ácidos. Norris se divide en dos secciones, el lavabo de porcelana y el lavabo trasero. El área de la Cuenca de Porcelana contiene cientos de características geotérmicas en un área concentrada, mientras que las atracciones en la Cuenca Posterior boscosa se extienden. Una de las características más impresionantes de Back Basin es el Steamboat Geyser, que es el más alto del mundo. Steamboat puede disparar agua de 300 a 400 pies (120 metros) en el aire. Lamentablemente, es impredecible, por lo que no hay forma de saber exactamente cuándo estallará. Norris Geyser Basin es un área muy dinámica donde el cambio es la norma. Por ejemplo, el géiser Echinus fue una vez un ejecutante muy regular, estallando aproximadamente cada 35 a 75 minutos. Pero en 1998, eso cambió. Y ahora solo brota raramente.

6. Hayden Valley

Hayden Valley

Debido a que este valle es central, es uno de los lugares más populares para que los visitantes vayan a ver la vida silvestre. A menudo se pueden ver grandes manadas de búfalos pastando en los prados de este valle, y no es raro ver alces, antílopes berrendos y osos también. Afortunadamente, hay numerosos desvíos en Hayden Valley donde los visitantes pueden estacionar para obtener una mejor vista del pintoresco valle y su vida silvestre. Hayden Valley también cuenta con dos senderos donde los excursionistas pueden obtener una vista cercana y personal de la hermosa zona. El sendero Hayden Valley se extiende desde el lago Yellowstone hasta el Gran Cañón de Yellowstone y ensombrece el río Yellowstone. El sendero Mary Mountain sigue un antiguo sendero de carromatos y se dice que es el sendero más popular del parque. Se debe tener precaución al caminar en el valle, ya que los osos a menudo deambulan por esta área.

5. Mammoth Hot Springs

Mammoth Hot Springs

En Mammoth Hot Springs, el agua caliente fluye sobre las terrazas de travertino, creando una escena hermosa pero de otro mundo. Algunas personas incluso han descrito Mammoth Hot Springs como una cueva al revés. El área de Mammoth Hot Springs se divide en dos secciones, las terrazas superior e inferior. Cada sección contiene numerosas fuentes termales y una variedad de formaciones de aspecto interesante. Esta región del parque también es un buen lugar para buscar alces. A menudo se los puede ver merodeando por el centro de visitantes de Mammoth Hot Spring. Aunque parecen mansos, es mejor que los visitantes siempre les den un espacio amplio, especialmente durante la temporada de celo de otoño, cuando los machos pueden ser particularmente peligrosos. También se sabe que las alces hembras con bebés cobran a los visitantes si creen que se están acercando demasiado a sus crías.

4. Cuenca del géiser Midway

Cuenca del géiser de Midway

Ubicada, como su nombre indica, entre las cuencas del géiser superior e inferior, Midway es una de las cuencas más pequeñas de Yellowstone. También contiene el Grand Prismatic Hot Spring, que es la característica geotérmica más fotografiada del parque. Esta enorme fuente termal de 120 pies (37 metros) de profundidad es famosa por su colorido surrealista y vívido. Su centro es de un hermoso tono cerúleo que sería impresionante por sí solo. Pero no está solo. En cambio, el azul está rodeado de rojos, amarillos y naranjas ardientes. Esta cuenca de géiser también alberga Excelsior, que una vez fue el géiser más grande del mundo. Lamentablemente, este géiser, que una vez arrojó agua a una altura de 300 pies, no ha entrado en erupción desde la década de 1880. Sin embargo, sigue siendo una fuente termal activa.

3. Valle de Lamar

Valle de Lamar

A veces conocida como el Serengeti de Estados Unidos, esta sección de Yellowstone ofrece algunas de las mejores vistas de la vida silvestre en el parque. Ubicado en la esquina noreste de Yellowstone, el valle de Lamar es el hogar de grandes manadas de búfalos y también es donde los visitantes tienen la mejor oportunidad de avistar lobos. Por lo menos una manada de lobos, a veces dos, normalmente residen en este valle. De hecho, el Valle de Lamar fue donde residió una de las manadas más famosas del parque, los Druidas. Otras criaturas que se pueden ver en el valle de Lamar con bastante regularidad son el antílope, el alce, los coyotes y los osos. Los osos y los lobos se pueden observar mejor temprano en la mañana o tarde en la noche.

2. Gran Cañón de Yellowstone

Gran Cañón de Yellowstone

Este cañón escarpado y colorido fue tallado por el poderoso río Yellowstone durante miles de años. Las atracciones más famosas del Gran Cañón de Yellowstone son sus dos impresionantes y grandes cascadas: Upper Falls y Lower Falls. Las cataratas inferiores son dos veces más altas que las cataratas del Niágara, cayendo aproximadamente 300 pies (90 metros) mientras que las cataratas superiores caen 109 pies (33 metros). También se pueden ver varias fuentes termales y respiraderos de vapor en la zona. Para aquellos que deseen permanecer en esta área, hay alojamientos disponibles en Canyon Village, que incluyen habitaciones de hotel y sitios para casas rodantes y tiendas de campaña.

1. Cuenca del géiser superior

N.o 1 de atracciones en el Parque Nacional de Yellowstone

La cuenca superior del géiser es, posiblemente, la atracción más popular de Yellowstone. Es la cuenca de géiseres más grande del parque y también contiene la mayor concentración de aguas termales del mundo. También alberga el géiser más famoso del Parque Nacional Yellowstone, Old Faithful. Este géiser es muy popular entre los visitantes porque el parque puede predecir con bastante precisión cuándo entrará en erupción, y los intervalos entre erupciones son bastante cortos, entre 60 y 110 minutos. Además de Old Faithful, hay más de 150 géiseres en esta cuenca, así como fuentes termales y fumarolas. El parque ha construido un bonito sendero a través de la Cuenca del Géiser Superior, lo que facilita la visualización de las fascinantes características geotermales de la zona.

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